Nos 10 randonnées en Crète avec les enfants

Je vous avais raconté notre voyage en Crète avec les enfants. Je vous avais donné notre itinéraire et montré tous les beaux endroits que nous avons découverts dans l’ouest de l’île. Il me reste à vous expliquer notre choix de randonnées famille pour ces vacances de Pâques que nous souhaitions sportives !

Randonnées dans les gorges de l’ouest de la Crète

La Crète est connue pour ses très belles plages mais aussi pour ses magnifiques gorges qui traversent le paysage et offrent des possibilités de randonnées dans un décor naturel, découpé et parfois très vertigineux ! Voici les gorges où nous avons randonné avec les enfants :


1/ Gorge d’Imbros – 8km – 2h15 du nord au sud.
Belle randonnée, facile.  Nous avons particulièrement aimé les passages étroits qui permettent d’apprécier le côté gorges. Se faufiler entre de grandes pierres a bien plu aux enfants ! La première moitié de la rando est plus jolie que la seconde moitié. Donc vous pouvez envisager de faire demi-tour à mi-parcours pour retourner à votre voiture. Cela dit, il y a une petite arche en pierre assez sympa aux 3/4 du trajet ; vous la raterez si vous faites votre demi-tour à la moitié mais ce n’est pas incontournable je trouve. Comment nous sommes-nous organisés pour le retour voiture ? « Papa Voyage » a fait demi-tour au niveau de l’arche et a rapidement re-parcouru tout le chemin jusqu’à la voiture pour venir ensuite nous chercher à la fin de la gorge. Avec les enfants, nous avons tranquillement marché jusqu’au bout de la gorge et nous nous sommes posés à la terrasse d’un café au bord de la route en attendant « Papa Voyage ». Il y a aussi la possibilité d’appeler un taxi et chaque bar restaurant pourra vous organiser cela mais c’est un coût à prévoir.

Gorge d’Imbros

2/ Gorge d’Aradena – 4h30 – randonnée réalisée du sud vers le nord donc en remontant la gorge.
La plus belle mais la plus difficile et la plus longue des randonnées de notre séjour. Je ne la conseille pas à des familles qui débuteraient en rando. Nous avons l’habitude de marcher et nos enfants aussi.
Avoir de l’endurance ne suffit pas : il ne faut pas avoir le vertige et il faut aimer grimper. En effet, en chemin, vous croiserez des échelles et des cordes. Ce n’est pas adapté à des enfants plus petits que les nôtres car ils auraient sans doute des difficultés à traverser ces obstacles. Bref, ce n’est pas une rando grand public mais une rando pour des marcheurs aguerris. Notez qu’il y a moyen de contourner la partie la plus difficile où se trouvent les deux échelles mais cela veut dire prendre un étroit chemin à flanc de falaise ; c’est peut-être plus simple mais cela demande également d’avancer avec prudence, sans avoir le vertige. Les échelles ne sont pas difficiles c’est juste que c’est impressionnant car on ne peut pas s’empêcher de se dire que se passerait-il si je lâchais l’échelle ??Mais pourquoi la lâcher hein ? Je me suis quand même placée juste derrière Titpuce pour me rassurer… Une fois les échelles passées, c’est là que c’est le plus difficile car juste à l’arrivée de la deuxième échelle, le terrain est en pente et constitué de petits éboulis : il faut avancer prudemment car clairement on ne veut pas glisser vers l’arrière…. Ces éboulis c’est ce qui m’a le plus dérangée et un peu inquiétée. Aussi, ce n’est pas très bien balisé à cet endroit-là donc surtout n’évoluez pas vers le haut à travers les éboulis mais prenez rapidement vers la gauche car le chemin n’est pas loin ; c’est juste qu’on ne le voit pas encore quand on est en haut de l’échelle.
Nous avons démarré cette randonnée à Loutro, puis nous sommes montés vers Livaniana (le faire assez tôt le matin car la montée est un peu ardue et en plein soleil) ; puis nous avons récupéré la gorge d’Aradena que nous avons remontée vers le nord. A noter qu’il est possible de faire un crochet vers la plage de Marmara pour démarrer la gorge depuis le début mais cela aurait rallongé cette rando déjà assez longue et nous souhaitions plutôt profiter de la gorge que de la plage, surtout que nous y étions en avril. A noter également que pour rejoindre Loutro, les enfants et moi avons pris un bateau à Hora Sfakion tandis que « Papa Voyage » est allé garer la voiture à Anapoli et est descendu à pied jusqu’à Loutro (voir plus bas).

en partant de Loutro
Gorge d’Aradena
le passage des échelles !

3/ Gorges d’Irini – facile – 2h30 environ
Il y a même des espaces aménagés pour faire des pauses ou des pique-niques. On longe un cours d’eau : c’est une rando normalement simple et une des préférées des familles MAIS à cause des grosses pluies qu’il y avait eu quelques jours avant, le cours d’eau s’était élargi et donc nous avons été bloqués par la rivière au bout d’1h de marche. Ainsi, nous avons fait un aller-retour dans cette gorge au lieu de la faire de bout en bout. Nous regrettons juste qu’il n’y ait pas eu d’info à l’entrée de la gorge. Cela dit, notre aller-retour de 2h valait le coup : c’était une belle balade même s’il faisait un peu gris ce jour-là.

Gorge d’Irini


Remarque : la gorge la plus connue est la gorge de Samaria mais celle-ci n’est pas accessible avant le mois de mai à cause du niveau d’eau dans la gorge au moment de la fonte des neiges. De plus, quand cette gorge est ouverte, il paraît qu’il y a vraiment beaucoup de monde et que pour éviter la foule, le meilleur choix serait la gorge d’Aradena dont je vous ai parlé plus haut.

Nos randos plages en Crète :


Voici quelques balades faciles qui nous ont conduits vers de très belles plages :


4/ Limini Beach : 1h aller/retour – facile
Une marche facile et courte pour atteindre une très belle calanque. C’était plutôt pour le plaisir des yeux car la baignade semblait dangereuse (courant et vagues). Je ne sais pas s’il est possible de s’y baigner mais l’endroit vaut le détour. Ce n’est pas très loin de l’aéroport de Chania, sur la péninsule d’Akrotiri.


5/ Péninsule de Balos : 1h30 aller/retour – facile
A noter que pour se rendre au début de cette balade, il faut emprunter une piste longue de 8km et donc conduire bien prudemment et lentement. Beaucoup de touristes se rendent à Balos en bateau. Comme l’objectif de notre voyage était de randonner, nous avons préféré la version terrestre. La marche est très facile et normalement vous pouvez vous baigner à l’arrivée. Pour nous, c’était hélas le seul jour où il a pleuvioté !

Balos


6/ Elafanisi : 2h aller/retour – très facile
L’endroit est sublime ! Notre coup de cœur de ce voyage en Crète et vous pouvez plus ou moins marcher selon votre goût. Nous avons choisi d’aller jusqu’à la pointe de cette plage tant l’endroit nous a plu et chaque point de vue était superbe ! Un endroit parfait pour la baignade si la température de l’eau le permet (encore un peu frais en avril mais possible).


7/ La rando des deux Monastères, jusqu’à la mer – 3h aller/retour – facile
Si vous ne souhaitez pas spécialement aller jusqu’à la mer vous pouvez réduire cette rando à 2h aller-retour et cela vous permettra néanmoins de profiter des deux beaux monastères que vous croiserez en chemin. C’est surtout le deuxième monastère (monastère Katholiko), en ruine qui est particulièrement beau.

Autres petites randonnées crétoise :


8/ Anapoli -Loutro : 1h15, en descente – « Papa Voyage » a réalisé cette rando sans moi et les enfants mais elle est tout à fait faisable en famille. Dans ce sens-là, c’est en descente et donc c’est surtout un peu exigeant sur les genoux. Pendant cette descente il y a de très jolis points de vue en direction de la mer et sur l’adorable village de Loutro. Comme je vous l’ai dit plus haut, avec les enfants, nous sommes allés en bateau à Loutro car notre randonnée du lendemain était la gorge d’Aradena qui est très longue donc je ne voulais pas trop fatiguer les enfants la veille. « Papa Voyage » est quant à lui monté à Anapoli en voiture afin que nous ayons notre véhicule le lendemain à notre arrivée après la gorge d’Aradena.


9/ The Balcony : 2h aller/retour – facile
C’est une rando que nous avons choisi de faire car après avoir dormi à Anapoli, nous avions du temps dans le coin. C’était sympa mais pas incontournable. A la fin, il y a un point de vue assez plongeant sur la mer. Cette rando se commence à Agios Iannis.

10/ Petite forteresse en ruines sur le plateau d’Askifou – très facile 1h30 aller/retour
Pas une rando incontournable mais agréable et c’était à deux pas de notre auberge  Panorama Askyfou. Cette petite rando était parfaite pour nous ouvrir l’appétit avant le dîner et un bon petit échauffement avant la rando dans la gorge d’Imbros qui était sur notre programme le lendemain matin.


Si vous souhaitez avoir plus d’informations sur notre itinéraire en Crète, voir dans quel ordre nous avons réalisé ces randonnées et quelles autres activités nous avions mises au programme de notre semaine crétoise, je vous conseille de lire mon article complet sur nos vacances en Crète.

Enfin, je termine avec quelques conseils pour vos randonnées en Crète :


En chemin, vous croiserez beaucoup de chèvres, surtout dans les gorges.

C’est plutôt sympa mais sachez que potentiellement vous pourrez croiser une chèvre morte, tombée des hauteurs de la gorge !!!… Nous en avons croisé deux et j’ai conseillé aux enfants de ne pas regarder !
Prévoir casquettes, eau, petit en-cas, crème solaire et bien sur de bonnes chaussures.
Rajoutez votre maillot de bain et une serviette et si vous faites une rando pour vous rendre sur une plage. En avril, l’eau est très fraîche. Nous ne nous sommes baignés qu’une fois à Loutro car l’eau était si belle !
Pour la randonnée, je dirais que la saison va d’avril à fin octobre. Mais toujours bien se renseigner sur l’accessibilité des chemins.

En avril, on voit encore les sommets enneigés. C’est très beau !

Alors ? Tentés par la rando en Crète ? Quelle rando vous tente le plus ?

Notre vie en Angleterre #48 : les 10 ans de Ticoeur et du blog !

Une semaine très intense entre mes nombreux déplacements à Londres et l’anniversaire de Ticoeur !

Fêter son anniversaire à l’anglaise :

Je ne sais pas si vous vous souvenez mais l’an dernier, comme nous venions d’arriver en Angleterre et que Ticoeur ne connaissait pas encore bien ses camarades de classe, nous n’avions fêté son anniversaire qu’en famille, à la maison.

Cette année, il avait hâte de pouvoir inviter ses amis. Comme je vous l’ai raconté, en Angleterre, il est très fréquent d’inviter toute la classe et de réserver une activité plutôt que d’inviter chez soi. En même temps, les deux sont liés car il ne serait pas simple d’avoir toute une classe à la maison !
Heureusement, nous avons remarqué que pour les plus grandes classes, il arrive souvent que ne soient invités que les camarades de classe préférés. Au final, Ticoeur a souhaité inviter 10 enfants pour une session d’accrobranche dans la forêt du côté de Southampton. Dix enfants c’est quand même les trois quarts de sa classe ! C’est son côté sociable qu’il tient de son papa j’imagine :-)…

Accrobranche


Une autre coutume anglaise que nous n’avons pas suivi pour le coup, c’est que très souvent, pour le goûter, il y a un snack salé du genre saucisses ou pizzas et frites ou jack potato with beans et il est souvent possible de réserver ce goûter salé auprès des organisateurs de l’activité ; le gâteau d’anniversaire est quant à lui distribué en portion à la fin de la fête et chaque enfant l’emporte à la maison. J’ai plutôt géré à la française : j’ai fait des tonnes de crêpes et un gâteau au chocolat pour les bougies : les enfants ont tout mangé et certains m’ont dit que c’était le meilleur repas sucré qu’ils avaient pris de leur vie ! Pour d’autres c’était les meilleures crêpes qu’ils avaient mangé ces 10 dernières années :-)… Bref, vive les recettes françaises !
Une autre coutume anglaise consiste à ne pas ouvrir les cadeaux : nous avons suivi cette règle mais surtout parce que ce n’était pas très pratique dans la forêt et aussi nous n’avons pas trop eu le temps. Pour les cadeaux, nous avions orienté tout le monde vers des livres en anglais car Ticoeur adore lire mais notre bibliothèque est évidemment plutôt française avec quelques livres en allemand également. Bref, les enfants ont été super généreux : chaque enfant lui a offert ses livres préférés, des classiques de la littérature junior. Le top ! Surtout que nous n’aurions pas forcément su quoi choisir… Je vous mets une photo des livres offerts car cela peut vous donner des idées de lectures en anglais pour vos enfants. Ou des idées de lectures tout court car ces livres existent traduits en français.

idées lecture en anglais

A propos d’idée de cadeaux dans le style anglais : nous avons offert à Ticoeur une illustration signée, en édition limitée réalisée par un des illustrateurs de l’univers des films Harry Potter. Un grand choix d’illustrations se trouvent dans la très belle boutique House of MinaLima qu’il ne faut pas manquer lors d’un week-end à Londres si vous êtes grand fan d’Harry Potter ! Même si vous n’y achetait rien, l’endroit vaut la visite !

Titpuce a elle aussi participé à un anniversaire car une petite de sa classe fêtait ses 8 ans. La fête a eu lieu au club équestre. Autant vous dire que Titpuce a adoré cet anniversaire ! Elle réclame toujours pour faire de l’équitation… On verra !

A l’école anglaise :

  • Ticoeur a été sélectionné pour un concours de sciences de la région ; avec trois autres enfants, il a représenté son école. Ils n’ont pas gagné mais ils se sont bien amusés car ce genre de concours est fait dans un esprit ludique avec du travail pratique en équipe ; pas du tout un concours avec des copies, des tables, un silence absolu et une atmosphère de compétition …. Toujours cette approche pédagogique anglaise que je préfère à notre système trop sérieux, trop académique je trouve. Pour vous donner une idée concrète, voici en quoi consistait le concours de sciences : construction d’un haut-parleur par chaque équipe ; expérience chimique pour reconnaître des fluides en les mixant et enfin analyse du comportement des larves de mouches au microscope :-)… Ticoeur nous en a parlé pendant deux jours !
  • Pour les parents, cette semaine, il y a eu une réunion d’information sur les écoles secondaires : j’y suis allée afin de mieux comprendre le système scolaire anglais après l’école primaire : c’était intéressant… je vais essayer de digérer tout ça ; pour l’instant je n’ai pas encore compris pourquoi la plupart des Français expat trouvent que l’école anglaise est bien mieux en primaire mais moins bien au collège : il faut que je creuse mais n’hésitez pas à me laisser un commentaire si vous avez une expérience du secondaire en Angleterre…

Brexit or not Brexit


Nous sommes toujours dans un épais brouillard. En attendant, vous le savez sans doute mais les Européens doivent faire une demande de settlement status afin de pouvoir rester au Royaume-Uni après le Brexit. En théorie, ils nous ont vendu une procédure très simple, un petit formulaire à remplir avec envoi de la copie de notre passeport. Pour commencer nous avons bien galéré car il faut un téléphone androïd pour faire cette démarche alors que nous n’avons que des iPhones :-). Papa Voyage a dû demander à son service IT de nous prêter un Samsung et cela lui a brisé le cœur :-). Pour l’instant nous n’avons reçu l’accord de settlement que pour Papa Voyage : pas de news ni pour moi ni pour les enfants alors que nous avons fait la demande en même temps… pas mal d’Européens galèrent avec ce process et n’ont pas de nouvelles donc non, ce n’est pas si simple et c’est un peu stressant quand même étant donné le personnage qui loge au 10 Downing Street…
A suivre !

Parfois il pleut en Angleterre 😉

Je vous vante toujours la météo dans notre sud de l’Angleterre mais lundi dernier il est tombé toute la pluie que nous n’avons pas eu cette année ! C’était flippant !
Surtout parce lundi je devais prendre la voiture pour me rendre à la gare car je travaillais à Londres. Pour aller à la gare j’avais le choix entre la Nationale et l’autoroute et la conductrice inexpérimentée que je suis a fait le mauvais choix. J’ai choisi la Nationale alors que le revêtement aurait été de meilleure qualité sur l’autoroute. Résultat : je me suis retrouvée à traverser des piscines, avec les pneus à moitié recouverts d’eau. Je ne voyais rien entre la pluie et les éclaboussures torrentielles à chaque fois que je traversais une piscine ! Je n’avais jamais conduit dans de telles conditions et impossible de s’arrêter en bord de route. Le soir, j’ai entendu à la radio qu’une femme avait été secourue par les pompiers car elle avait noyé son moteur en traversant une de ces piscines et ne pouvait plus sortir de sa voiture tant elle était entourée d’eau ! Qu’est-ce qu’il ne faut pas faire pour aller travailler !

What else?

Tap dance !
Je crois que je vous avais dit qu’en plus de la danse classique, Titpuce fait à présent des claquettes. En Angleterre, les enfants qui font de la danse se limitent rarement à un seul style. Ils sont inscrits en classique, moderne et claquettes. Les claquettes c’est vraiment plus populaire ici qu’en France et du coup, ça m’a donné envie d’en refaire moi aussi : Il y a 20 ans, pendant mon année à Chicago, j’avais également pris des cours de claquettes pour vivre l’expérience américaine jusqu’au bout. Je suis un peu rouillée depuis le temps mais ça me détend pas mal et puis je pourrais m’entraîner avec ma puce.

J’ai testé le système de santé :
Cette semaine, j’avais une échographie de contrôle à faire à l’hôpital : c’était la première fois que je testais le système médical anglais et tout s’est plutôt bien passé. Il n’y a même pas besoin d’avancer les dépenses.  Les médecins ne m’ont rien trouvé donc ils doivent être super compétents ! La petite anecdote c’est que mon RDV était à 13h et soudain le médecin me demande si ça ne me dérange pas de servir de cobaye pour une étudiante qui apprend à faire des échographies car depuis ce matin 8h, avec des rendez-vous toutes les 20 minutes, elles n’avaient pas encore reçu une personne slim, or c’est l’idéal pour tout bien observer à l’écran ! C’est inquiétant mais hélas pas étonnant : je vois bien qu’il y a beaucoup plus de personnes en surpoids ici qu’en France et les mauvaises habitudes alimentaires en sont sans aucun doute la raison. Je me suis donc sacrifiée pour la science et la formation des jeunes médecins anglais !

La voile : les enfants ont profité du club de voile au village car il ne reste plus qu’un mois avant la fermeture de la saison. Il y avait énormément de vent ! C’était vraiment difficile !

Titpuce emportée par le vent !

Vocabulaire en anglais : je vous le dis souvent mais j’ai vraiment l’impression de stagner en anglais ; alors quand j’apprends quelque chose j’aime bien le partager ici. Au boulot, j’ai entendu une personne utiliser l’expression anglaise suivante : « Make hay while the sun shines » … en gros : « réjouis-toi tant que le soleil brille »… Une expression dans l’esprit carpe diem… une expression qui m’a bien plu !

Cinéma : je suis allée voir Downton Abbey le jour de sa sortie. C’était très sympa, exactement dans l’esprit de la série… Il faut d’ailleurs que je réserve déjà nos billets si je veux réussir à visiter cette demeure cette année ! Les réservations se font des mois à l’avance !

Les 10 ans du blog : cadeau inside !

Et oui, j’ai créé ce blog quelques jours avant la naissance de Ticoeur ! Et donc petit bonus pour ceux qui auront eu le courage de me lire jusqu’ici ! Je vous propose un cadeau pour vous remercier d’être de plus en plus nombreux à lire nos aventures en Angleterre et ailleurs ! J’ai préparé un colis gourmand avec des spécialités anglaises. Pas de partenariat, pas de sponsoring, juste un petit cadeau de ma part pour marquer le coup ! Encore un anniversaire fêté sous le signe de l’Angleterre !
Vous avez envie de goûter quelques produits anglais ?

  • Dites-moi en commentaire votre spécialité anglaise préférée sucrée ou salée
  • Vous avez jusque mercredi 2 octobre à 21h (heure française) pour participer
  • Le ou la gagnante sera annoncée à la fin de cet article

Bonne chance à tous !

PS : ouf ! Je n’irai qu’une journée à Londres la semaine prochaine !

EDIT du jeudi 3 octobre : merci à toutes pour vos participations ! Et surtout merci de nous suivre ici régulièrement ! C’est « Take Time and Travel » qui remporte le colis gourmand anglais qui partira donc en direction de la Lorraine ! Bravo !

Notre vie en Angleterre #47 : l’été indien

Voici les dernières news d’Angleterre ! La semaine dernière, la météo nous a donné l’impression d’être encore en vacances, surtout que nous avons découvert une nouvelle plage dans notre sud :

West Wittering, Angleterre

A l’école anglaise :

  • Titpuce a participé à son premier match de hockey sur gazon contre une autre école de la région et elle s’est sacrément bien débrouillée ! Même sa maîtresse était étonnée car les sports co ce n’est pas son truc. Nous l’avons complimentée et demandé et si elle aimait le hockey ; elle nous a répondu : « oui et j’y arrive bien car j’ai beaucoup joué au mini-golf avec Omi et Opa ! ». Comme quoi ! Merci le mini-golf !
  • Son autre passion du moment : les cours d’Histoire ! Elle étudie la vie de Toutânkhamon et elle adore ! Dire qu’en mai dernier, lors de notre week-end à Paris j’ai failli emmener les enfants à la Villette pour voir la fameuse expo Toutânkhamon mais je ne l’ai pas fait car j’avais peur de la foule. A Paris, vous pouvez encore profiter de cette expo jusqu’au 22 septembre et ensuite, il se trouve que l’expo viendra à Londres ! J’ai beaucoup entendu parler du prix élevé de cette expo et bien sachez qu’à Londres ce sera deux fois plus cher ! Dommage ! Et je ne suis pas certaine que nous puissions éviter la foule… Bref, si vous l’avez vue, je veux bien que vous me donniez votre avis (ça vaut le coup ?)
  • L’étude : maintenant que Titpuce est en Year 3, elle peut rester à l’étude pour faire ses devoirs avec la maîtresse alors que l’an dernier elle faisait ses devoirs avec moi. Donc cela me fait moins de travail et pour elle c’est mieux, surtout pour l’anglais. En plus, cela me permet de la récupérer à 17h15 après le bureau. Nous ne la laissons pas tous les jours non plus car elle a ses activités extra-scolaires le mercredi (danse) et le vendredi (natation). Les cours de natation ont lieu dans la piscine de l’école. Pratique ! Avant l’étude, il y a un petit goûter. Ma puce a découvert le jus de blackcurrant (cassis), très populaire ici et elle est devenue accro !
  • Ticoeur lui a été sélectionné pour un concours de sciences de la région. Il continue aussi les répétitions intensives de théâtre.
  • La chorale de l’école est toujours aussi active que ce soit pour les enfants ou les adultes. Les enfants peuvent y participer s’ils le souhaitent juste après la cantine. Ticoeur et Titpuce y vont et préparent une chanson du film Aladdin pour le premier concert qui aura lieu en octobre à l’école. Les chorales c’est vraiment un aspect très anglais des écoles en Angleterre et on aime !
  • Ticoeur continue les cours particuliers de piano. Cette année, il fait du jazz plutôt que du classique. Titpuce voulait faire du violon, puis de la flûte traversière… finalement, elle a opté pour le chant. Comme pour les instruments, il s’agit du cursus de la Royal Academy of Music. Il y a des examens à chaque niveau. Pour son premier niveau, ma puce prépare une chanson de Mary Poppins (Let’s go fly a kite) ainsi que la chanson principale de The Beauty and the Beast donc so far so good!

Moi qui avais peur d’avoir moins de choses à vous raconter pour cette deuxième année scolaire en Angleterre 🙂

Et à part l’école ? Quoi de neuf pour nous en Angleterre ?

  • Hier, c’était l’anniversaire de Papa Voyage. Nous en avons profité pour tester un pub qui permet de manger dans un bien joli jardin so british!
  • Comme les enfants, je continue de chanter dans la chorale adultes. Nous préparons déjà les chants pour Rembrance Day (11 novembre) donc les chants sont plutôt tristes mais très beaux et encore une fois, cela me permet de découvrir des musiques et chansons que nous ne connaissons pas en France. Ainsi, même si je suis assez frustrée car j’ai l’impression de ne plus faire de progrès en anglais, au moins, j’apprends d’autres aspects de la culture anglaise grâce aux chants et grâce aux cours d’Histoire-Géo des enfants (ce week-end Ticoeur devaient apprendre les fleuves et montagnes du Royaume-Uni).
  • Au boulot, il y avait concours de gâteaux afin de récolter des fonds pour une association qui s’occupe de chiens. C’est typique anglais ! Et les gâteaux l’étaient aussi ! A part ça, on a travaillé :-).

Escapade sur la plage de West Wittering

Comme chez vous, il fait un temps de rêve en ce moment. Nous sommes allées à la plage et cette fois-ci je me suis baignée ! Ticoeur aussi. L’eau était à 18 degrés et il faisait 23 degrés dehors. La mer était très claire et la plage bien grande. Il s’agit de West Wittering près de Chichester, dans le West Sussex.

West Wittering – Chichester

Le Hampshire où nous vivons c’est top pour la voile mais pour les belles plages il nous faut soit rouler une heure vers l’ouest direction le Dorset ; soit une heure vers l’est pour profiter de West Wittering. Une autre option c’est l’île de Wight juste en face de chez nous mais il faut prendre le ferry.

Et vous ? Vous profitez aussi de l’été indien ? Les enfants ont pris le rythme à l’école ?

La Crète en famille : notre roadtrip dans l’ouest de l’île

Au début des vacances de Pâques, nous sommes partis en Crète avec les enfants. Un superbe voyage en famille qui confirme notre goût pour la Grèce ! Vous vous souvenez ? En avril dernier, nous avions passé nos vacances dans le Péloponnèse ; puis, en juillet, nous avons fait le tour de Corfou en voilier. Ce que nous aimons en Grèce ? Les paysages, le climat, le petit budget, la cuisine (le poisson frais !) et surtout l’accueil chaleureux des locaux ! En Crète, nous avons trouvé une hospitalité et une générosité incroyable ! Bref, une destination à découvrir en famille sans hésitation !

Comme la Crète est grande, nous nous sommes concentrés sur la partie ouest de l’île et j’ai organisé le roadtrip ci-dessous, avec 9 nuits sur place. Côté météo, nous avons eu 7 jours de beau temps (18 degrés et grand ciel bleu) et 2 jours de pluie. Aussi, contrairement à l’an dernier à la même époque, la température de l’eau était fraîche (je dirais 16-17 degrés) donc nous ne nous sommes baignés qu’une fois. Disons qu’en avril, il est tout à fait possible d’avoir une mer plus chaude mais ce n’est pas garanti. De toute façon, mon programme était surtout orienté rando et paysages. Les sommets étaient encore enneigés. En ce début avril, sur les plages les plus connues de l’île, nous avons eu la chance d’être quasi seuls alors qu’en été il doit y avoir foule !

Elafonisi Beach sans la foule estivale ! Elle est pas belle la vie ?

La Crète en famille : notre itinéraire

  • Arrivée tardive à Chania.
  • Tour de la péninsule d’Akrotiri (c’est la péninsule où se trouve l’aéroport de Chania). A voir absolument : Limania Beach et les Monastères (Agia Triada, Gouverneto et les ruines du monastère Katholiko). Pause sur Marathi Beach et coucher du soleil à Stavros.
Monastère Agia Triada
Monastère Katholiko
Limania Beach
Limania Beach
Marathi Beach
Stavros
  • Direction le lac de Kournas puis la ville de Réthymnon – nuit près des gorges d’Imbros à l’auberge Panorama Askyfou (petit prix, très bon accueil et très bonne cuisine familiale).
Lac Kournas
Réthymnon
  • Randonnées dans les gorges d’Imbros. Déjeuner à Sfakia puis direction Loutro en bateau. Baignade. Dîner et nuit à Loutro. Alors, j’avais lu des critiques sur les forums comme quoi Loutro c’est mort, y a rien à faire ! Oui, c’est vrai mais pourquoi vouloir faire quelque chose ? Juste admirer ce village typique et reprendre des forces le soir sur une des nombreuses terrasses de restaurants dans un cadre franchement idyllique, ça vaut le coup !
Gorges d’Imbros
Loutro
Loutro
  • Randonnée dans les gorges d’Aradena (superbe mais pas pour les débutants !) puis nuit à Anopoli. Excellent accueil à l’auberge Anopoli rooms & tavern.
Aradena
  • Direction Chania. Musée de la typographie : on y découvre l’histoire de l’imprimerie et les machines sont exposées (Guttenberg, etc). Les enfants ont trouvé la visite intéressante. A prévoir si, comme nous, vous avez une journée de pluie, sinon, ce n’est pas incontournable.
  • Visite de Terra Creta (production d’huile d’olive). Très bien. Non loin se trouve le plus vieil olivier de Crète. Puis, direction la péninsule de Balos (hélas, il pleuviote encore).
Balos : ce serait plus joli au soleil !
  • Expédition vers la célèbre plage d’Elafonisi. Son sable a de légers reflets roses (c’est léger ! Il y a des gens qui truquent les photos sur les réseaux sociaux ! Ne vous attendez pas à un rose intense mais l’endroit est magique de toute façon et la balade est magique même si la mer est trop fraîche pour se baigner. Vraiment à voir ! Puis, rando dans les Gorges d’Irini.
Elafonisi (sans filtre ! La vraie couleur !)
Elafonisi
Gorges d’Irini
  • Plage de Phalasarna (celle-ci je la recommande plutôt quand il fait assez chaud pour se baigner) puis retour à Chania et balade dans la vieille ville. Le port vénitien et le phare ont beaucoup de charme !
Phalasarna Beach
Chania et son port vénitien
  • Matinée et déjeuner à Chania avant de prendre notre avion à 14h30.
Le port de Chania
Le phare de Chania

Remarques concernant notre itinéraire en Crète :

J’essaie d’anticiper les questions que vous allez me poser :-)…

  • Attention, notre itinéraire est orienté rando. Si vous enlevez de notre programme les grosses randos (gorges d’Imbros, gorges d’Aradena et gorges d’Irini), alors soit vous allez pouvoir prendre le temps de bien profiter des plages dont je vous ai parlées (mais alors partez entre mai et octobre pour une eau plus chaude), soit rajoutez des étapes plus à l’est de l’île pour compléter.
  • Notre programme peut tenir sur une semaine si on enlève : la journée lac Kournas + Réthymnon et la journée pluie à Chania avec le musée de la typographie.
  • Une bonne adresse à Chania ? Vous remarquerez que je vous ai donné nos bonnes adresses hébergements sauf à Chania. Alors voilà la raison : nous avons dormi 4 nuits dans une petite maison bien moderne, très propre avec une très belle vue depuis la terrasse à Agia Marina (c’est à un quart d’heure à l’ouest de Chania). L’hébergement en soi était très bien (voir ici) mais Agia Marina est une station balnéaire sans charme et complètement vide en avril. Donc, hors saison, je conseille de prendre une location dans la vieille ville de Chania qui elle est pleine de charme.
Vue de notre terrasse à Agia Marina

La Crète en famille : les informations pratiques

  • Se rendre en Crète : nous avons pris un vol Easyjet pour Chania (3h30 de vol depuis Londres – ce doit être similaire depuis Paris).
  • Décalage horaire : 1h de plus par rapport à la France
  • Location de voiture : nous avons loué une petite voiture (Fiat Panda) à l’aéroport de Chania pour 12 euros par jour (chez Avis mais nous avons tout simplement utilisé un comparateur de prix et choisi le moins cher).
  • Les repas : nous dépensions 30 euros à 4 pour manger bien copieusement ! Les portions sont grandes donc il suffit souvent de prendre 2 plats et 1 entrée ou même 2 entrées et 1 plat pour manger à 4 ! Ticoeur a adoré les jus d’orange frais ! Nous avons également adoré la pita de Sfakia servie avec du miel (parfais après une rando ou au petit déj), les petits chaussons farcis au fromage et aux épinards, les légumes verts et les poissons frais ! A chaque fois, les desserts sont offerts ainsi que le raki ! Un aubergiste a même voulu nous offrir une bouteille d’1 litre de raki en souvenir ! Nous avons réussi à réduire à 100ml après forte négociation !
  • Les randonnées : nous voulions vraiment que ce voyage soit un beau voyage de rando en famille. Je vais donc préparer un billet détaillé pour vous décrire les marches de notre programme, notamment nos longues randonnées dans les différentes gorges.

Et vous ? Tentés par la Crète ? Et si vous connaissez l’est de l’île, je veux bien vos conseils car nous comptons bien découvrir l’autre moitié l’an prochain !

Notre vie en Angleterre : semaine zéro !

Voilà, nous y sommes pour de bon dans notre petit village du sud de l’Angleterre ! Début août, nous étions venus passer une semaine pour réceptionner nos meubles, visiter l’école et mettre un peu les enfants dans l’ambiance anglaise… Et puis nous avons passé nos vacances en Bretagne. Nous avons profité de la France jusqu’au bout, de nos familles surtout. Mais à quelques jours de la rentrée, il fallait bien qu’on la traverse la Manche ! Alors, de la Bretagne, nous avons fait un petit roadtrip en Normandie avant de prendre le ferry à Cherbourg. Partir en bateau a quelque chose de tellement plus émouvant qu’en avion !… Cela rime davantage avec aventure, nouvelle vie, grand vide, grand saut ! Il n’y avait que des Anglais à bord. Toujours cette impression d’avancer à contre-sens… Certaines lectrices m’ont fait remarquer que je semblais surtout y aller à contre-coeur… Oui et non… J’aime l’inconnu, la nouveauté, je suis curieuse et avide d’expériences internationales… Mais c’est vrai que je n’aurais pas nécessairement choisi de vivre dans un mini-village du sud de l’Angleterre et que je n’aurais pas forcément choisi ce timing non plus car professionnellement tout allait pour le mieux pour moi à Paris… Mais je fonce ! J’y vais, pleine d’espoir, d’optimisme et de courage (oui quand même !). En même temps, Paris n’est pas loin du tout ! C’est 50 minutes en avion. Je sais que je viendrai très souvent car si j’ai certes dû quitter mon emploi salarié, j’ai conservé ma société et je vais donc travailler en freelance avec des missions et des clients essentiellement en France. Et puis, comme je vous l’ai déjà dit, l’Angleterre c’est aussi et surtout un choix que nous avons fait pour les enfants. Pour Ticoeur et Titpuce, se retrouver dans une école anglaise ce sera un vrai plus ; pas seulement pour la langue mais pour le système scolaire qui m’a toujours attirée… J’aurai amplement l’occasion de vous parler du sujet ici dans mes prochains billets. Je pense vous écrire chaque semaine, pour vous raconter notre quotidien d’expatriés en Angleterre. A priori, nous allons vivre 100 semaines ici (oui je sais ! Quand on aime, on n’compte pas…): 100 semaines que je vous raconterai donc une à une sur le blog. Et comme le titre l’indique, je commence par la semaine zéro car cette première semaine a été incomplète. Nous sommes arrivés mardi à minuit. Pourtant, en seulement 5 jours, nous avons fait tant de choses que j’ai presque l’impression qu’un mois s’est écoulé ! (Les mauvaises langues pourront dire que je trouve le temps long ;-)…). Alors elle était comment cette semaine zéro ? Tout d’abord, il a fait beau ! Très très beau ! Le temps idéal même ! 22 degrés avec une magnifique lumière ! Ah, cette lumière anglaise ! Vous en entendrez pas mal parler car c’est quelque chose que j’ai toujours aimé ici… Bref, il a fait grand soleil, ce qui ne donnait pas du tout envie de déballer nos cartons !

Et donc cette semaine :

  • J’ai aménagé la véranda qui est ma pièce préférée dans la maison… Le genre de pièce qui semble « hésiter » entre le cocon de l’intérieur et l’aventure de extérieur (ça vous rappelle quelqu’un ?!)… Le genre de pièce qui ne prend pas de décisions ;-)… Bref, nous avons acheté quelques jolis meubles pour compléter le peu de meubles que nous avions (c’est qu’il y a une sacré différence de superficie entre notre appart à Paris et cette immense maison ici !).

  • Il ne s’est pas passé une journée sans que je ne croise une à trois araignées ! Bon, ce n’est sans doute pas la faute aux Anglais mais forcément, ça me change de la vie en appartement et ça me passe l’envie de marcher pieds nus !
  • En petits Parisiens, Ticoeur et Titpuce n’ont pas du tout le réflexe d’aller jouer dans le jardin. J’espère que ça viendra car c’est quand même sympa et pour l’instant je suis la seule à en profiter de ce jardin, pour faire bronzette en buvant du thé !
  • Lors de nos achats de meubles, nous avons pu remarquer la « surpolitesse » des Anglais. Franchement, ça me fait rire car c’est si exagéré ! ça sonne faux d’ailleurs, très hypocrite je trouve mais néanmois on ne peut pas le nier : c’est plutôt agréable au final… En choisissant une table basse qui n’était plus en stock, nous avons eu le droit à une phrase du type « je suis ravi que vous ayez choisi de venir chez nous aujourd’hui et que vous aimiez tant notre collection, et nous faisons tout ce que nous pouvons pour vous satisfaire mais je suis absolument navré de vous annoncer, qu’hélas, pour l’instant, il ne reste plus de table dans ce modèle… » ! Faut l’imaginer en anglais et avec la petite moue qui va avec ! Un régal ! Encore faut-il avoir le temps d’écouter ces phrases à rallonge ;-)… Ah la Parisienne !
  • Nous avons pris un abonnement à internet et nous avons internet. Franchement, après toutes les galères que j’ai eu avec l’installation de différentes box en France, je trouve ça pas mal !
  • Toutes les livraisons sont arrivées avec une ponctualité incroyable ! Les livreurs te disent par exemple qu’ils passent entre 11h37 et 12h37 et ils le font ! En France, c’est déjà une chance quand on t’annonce si le passage est le matin ou l’après-midi ! Quant aux paiements par virements bancaires, ils sont quasi immédiats, ce qui est très pratique.
  • A priori l’assurance va nous rembourser le lit qui a été abîmé pendant le déménagement et nous donner une petite compensation pour les rayures sur le piano…
  • La taxe d’habitation est déjà arrivée ! Et… elle arrivera tous les mois ici ! Après ça, on ne trouvera plus que cette taxe est trop élévée en France !
  • On a reçu une lettre de menace d’amende car on ne s’est pas inscrit aux impôts pour la redevance TV. Forcément, car nous n’avons pas de télé ! Et donc, ils vont nous envoyer une visite de contrôle car ils ont du mal à le croire ! Et bien qu’ils viennent : nous n’avons jamais eu de télé et nous vivons très bien sans ! En même temps, j’allais chaque semaine au ciné et au théâtre à Paris… :-)… Bon, il nous reste internet et Netflix of course !
  • Passage à la bibliothèque du village d’à côté (car il n’y en a pas dans le nôtre…) : c’est la misère côté choix mais pour l’instant, comme les enfants ne savent pas lire en anglais on s’en contente et je prends quelques livres faciles pour les mettre tout doucement dans le bain.
  • Grosses courses chez Waitrose : franchement c’est bien comme supermarché… J’ai vécu aux Etats-Unis. J’avais peur que ce soit la même galère mais non : y a plein de produits de qualité ici !
  • Achat d’une petite voiture avec volant à droite  ! Cela faisait 20 ans que je n’avais pas de voiture. A Paris, je ne me déplace qu’à vélo ou en métro donc la perspective de conduire me stresse et surtout me déplaît… Sauf qu’ici, il n’y a pas le choix ! Alors pour atténuer la galère, on a choisi une vieille petite Polo avec une boîte automatique afin que je n’aie pas à passer les vitesses de la main gauche (sachant que j’ai déjà du mal à les passer de la main droite !). J’ai commencé par de petits trajets. J’essaie de les mémoriser… On y va doucement mais sûrement… La semaine prochaine, ce sera « ma rentrée », celle de maman-taxi ! Pfff !…
  • « Papa Voyage » s’habitue à son travail ici : en résumé c’est le même boulot qu’à Paris mais sans cantine, sans café et avec beaucoup de thé :-). Aussi, la journée est décalée : les Anglais arrivent très tôt au bureau et finissent beaucoup plus tôt. Donc, on peut profiter de plus longues soirées en famille. L’occasion de faire un BBQ chaque soir cette semaine !
  • Un couple de voisins est venu se présenter très chaleureusement en nous disant que l’ambiance était très bonne dans le quartier… A suivre ! On se demande s’il faut faire un pot et inviter quelques voisins ? Une idée des coûtumes anglaises ?
  • Nous avons mangé notre premier « crab sandwich » au bord de l’eau ! L’avantage de vivre à la mer !
  • Evidemment, en grands voyageurs que nous sommes, nous ne risquions pas de rester terrer dans notre petit village alors qu’il fait si beau et que nous avons rapatrié notre van ! Alors ce week-end, nous avons fait notre première sortie en campervan et nous avons passé la nuit dans la New Forest. C’est juste à côté de chez nous et c’est une forêt particulièrement belle, et surtout, comme vous pouvez le voir sur la photo, elle est particulièrement habitée ! Je ferai un billet pour vous en parler, et il y en aura sans doute plusieurs car je pense que nous y irons régulièrement les week-ends où il ne pleuvra pas ;-)…

visiter la New Forest

Et donc notre village anglais ressemble à quoi ?

Je me sens totalement dépaysée ici. Cela peut paraître étrange car nous ne sommes pas si loin de la France mais je crois que c’est le côté sauvage de notre nouvel environnement qui me crée une impression de décalage… Forcément, lors de nos voyages, nous avons vu des paysages sauvages, bien plus sauvages d’ailleurs… mais nous n’étions alors que d’humbles observateurs de passage. Là, je ressens un sentiment différent car notre maison est ici et que je n’ai jamais habité dans un petit village dans ce genre… Quel genre au juste ? Et bien, c’est un village qui me donne une impression de bout du monde… Pourquoi ? Il y a deux pubs, deux mini salons de thé, une église et une cabine téléphonique…

Mais à part ça : rien… la rue principale donne sur la mer…

Mais le bord de mer n’est pas aménagé… En fait, on descend les ruelles, on arrive dans un décor de marais et on attérit dans la boue (je vous le vends bien !) avant d’arriver à la mer !… Regardez et vous comprendrez…

Pas de jolies plages, pas de quai aménagé, pas de petites maisons au bord de l’eau, pas de décor pittoresque… C’est la nature toute simple…ça a son charme aussi. En plus, ça pue les algues dirait Titpuce !!!… Heureusement, il y a tous ces voiliers, si majestieux… Beau ou pas beau, je sais pas, mais ce village c’est chez nous pour les deux prochaines années alors on va en profiter !

Belle rentrée à vous tous et je vous raconterai la nôtre dimanche prochain !