Noël à Londres

Noël à Londres : 20 idées d’activités en famille

Si vous venez à Londres en famille pour les vacances de Noël, voici quelques informations qui j’espère vous seront utiles pour préparer votre séjour. Nous profitons de vivre à 1h30 de Londres, dans le sud de l’Angleterre pour nous évader régulièrement dans cette capitale que nous adorons. Je voulais donc partager avec vous des idées de programme avec les enfants et des conseils sur cette période de fêtes suite à nos découvertes ce mois-ci. Et peut-être que, comme nous, vous tomberez sous le charme de la magie de Noël à Londres !

Noël à Londres

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Voici donc 20 idées pour profiter de Londres en famille pendant les fêtes de Noël. Alors que voir ?

1 – Les illuminations de Noël dans les rues de Londres :

Les anges sur Regent Street sont impressionnants. Si immenses ! Titpuce a adoré !

Noël à Londres

Noël à Londres

Je trouve que la rue la plus réussie c’est Carnaby Street avec les paroles de Bohemian Rhapsody qui flottent dans les airs. C’est une déco pour la période des fêtes mais elle a été créée pour la sortie du film le mois dernier (très beau film !). Même si les enfants ne connaissent pas Queen, ils ont beaucoup aimé les couleurs de ces lumières ainsi que les « Ho Ho Ho » dans les rues perpendiculaires. Au numéro 3 de Carnaby Street il y a un pop up store de goodies du film et on y trouve un piano sur lequel Ticoeur et Titpuce ont aimé jouer leur propre rhapsodie :-).

Noël à Londres

Londres à Noël

Ne pas manquer les plumes de paon sur Bond Street, les boules de Noël sur Oxford Street

Noël à Londres

Noël à Londres

Les lumières en forme de gui à Covent Garden sont particulièrement belles aussi. Pour vous y rendre, passez par la place Seven Dials joliment décorée (et juste à côté, ne manquez pas Neal’s Yard si vous ne connaissez pas encore ! Très beau passage coloré).

Londres à Noël

Les illuminations de Noël dans Londres c’est sans aucun doute ce que nous avons préféré ! Les enfants ont pas mal marché mais ne se sont pas plaints car ils étaient aussi sous le charme de ces lumières et décorations !

2 – Les plus beaux magasins de Londres aux couleurs de Noël :

J’adore Fortnum & Mason sur Piccadilly, avec ses éclairages rouges et ses vitrines festives. En plus, c’est l’occasion d’acheter leur thé (pour moi le meilleur !) et de la confiture d’orange au Champagne !

Londres à Noël

Non loin, jetez un coup d’oeil dans la Burlington Arcade et dans la cour de la Royal Academy of Art juste à côté.

Les vitrines du célèbre magasin Selfridges sur Oxford Street sont sympas aussi, plutôt déjantées, sur le thème du rock.

Noël à Londres

Liberty reste le plus beau magasin je trouve. Il n’a pas besoin de beaucoup de déco tant le bâtiment a du caractère. Des sapins sont venus orner la façade. A l’intérieur, le rez-de-chaussée vous donnera plein d’idées de cadeaux !

Liberty Londres

Chez Harrods, ça ne manque pas de lumières sur la façade ! Ce n’est pas mon magasin préféré mais j’aime toujours leurs rayons gastronomiques.

3 – Les magasins pour les enfants :

Personnellement, je suis un peu déçue par Hamley’s le célèbre magasin de jouets. Je trouve qu’il n’y a pas de gros efforts sur la déco de Noël et que le magasin est un peu démodé. Mais bon, je vous rassure : il plaît toujours aux enfants ! Ticoeur a surtout aimé l’espace Harry Potter au sous-sol.

Londres à Noël

Chez Lego, sur Leicester Square, les enfants pourront se prendre en photo dans un wagon de métro londonien tout en légo !

Noël à Londres

4 – Ecouter les chants de Noël à Trafalgar Square

Nous avons eu un peu froid mais nous avons beaucoup aimé cette expérience très anglaise ! Comme je vous l’ai raconté dans mes précédemment billets, les Anglais chantent beaucoup pour Noël ! Ils ont un large répertoire de Christmas Carols et ils chantent un peu partout, même dans la rue ! A Trafalgar Square, vous pourrez écouter des chants de Noël tous les jours entre 14h et 18h le week-end et entre 16h et 20h en semaine (c’est gratuit !). De plus, cela vous donnera l’occasion d’admirer l’immense sapin qui a été offert par la ville d’Oslo.

Noël à Londres

5 – Les monuments de Londres by night

En décembre, il fait nuit très tôt, donc dès 15h30 vous commencerez à profiter de Londres by night ! Nous avons particulièrement aimé The Shard dont le sommet change de couleurs à l’occasion des fêtes (entre 16h et 1h du mat, show lumineux en boucle toutes les 30 minutes), The London Eye dont le rouge clinquant se reflète dans la Tamise. Il est rouge même en dehors de la période de Noël mais la couleur est particulièrement adaptée à la période (et j’évite juste de penser que si le London Eye est rouge la nuit c’est parce qu’il est sponsorisé par Coca ! Pfff !… No comment !). Enfin, j’ai trouvé que la Cathédrale Saint Paul était particulièrement belle en ce moment, avec son grand sapin juste devant.

Noël à Londres

6 – Les attractions à Winter Wonderland dans Hyde Park :

Cela fait plusieurs années que Winter Wonderland s’installe dans Hyde Park à Noël. En quoi cela consiste ? C’est un mélange de fête foraine, de fête de la bière à l’allemande et de marché de Noël dans une déco hivernale ! Un sacré mélange en fait ! Ce qui est certain c’est que les enfants seront contents d’y faire un tour de manège. Moi, les fêtes foraines ce n’est pas trop mon truc mais j’ai trouvé l’ambiance pas mal et ils ont mis le paquet sur les lumières ! Je dirais : y passer pour faire plaisir aux enfants. A noter : il y a une entrée spéciale pour les familles – c’est pratique. La foule arrive vers 17h30 donc allez-y avant (et ce sera déjà bien rempli !).

Londres en famille

Winter Wonderland Hyde park

7 – La patinoire dans la cour de la Somerset house :

La plus jolie patinoire éphémère pendant les fêtes de Noël à Londres. Patiner coûte cher mais je trouve que cela vaut le coup de juste passer pour regarder car le cadre est particulièrement beau. C’est à deux pas de Covent Garden et ils ont un magnifique sapin !

Noël à Londres

8 – Une comédie musicale pour toute la famille :

Sans hésiter, nous vous conseillons The Lion King au Lyceum Theatre ! Un coup de cœur pour tous les quatre ! C’est même la plus belle comédie musicale que j’ai vue ! (c’est un budget mais on n’a pas regretté !). Et ne vous inquiétez pas : ce n’est pas grave si vous ne comprenez pas l’anglais (revoyez le dessin animé de Disney juste avant).

Sinon, si vous avez des ados, je vous conseille Thriller au Lyric Theatre (très sympa quand on aime Michael Jackson) ou encore Mamma Mia au Novello Theatre (si vous avez bien élevé vos ados en leur faisant connaître ABBA ;-)). Pour nous, la prochaine sortie comédie musicale en famille ce sera Matilda au Cambridge Theatre (inspirée du livre Matilda de Roald Dahl). Ticoeur est un grand fan de Roald Dahl qu’il lit en anglais à présent !

PS : pour acheter nos billets, je vais sur le site London Theatre Direct car c’est souvent moins cher (mais regardez pour comparer).

9 – Un ballet pour Noël

Le ballet classique à ne pas manquer pour les fêtes c’est le célèbre Swan Lake au London Coliseum (jusqu’au 13 janvier 2019). Hélas, je n’ai pas réussi à avoir des places pour les jours où nous étions disponibles.

10 – Une pantomime pour une expérience culturelle !

Je remercie les deux lectrices qui m’ont parlé des pantomimes de Noël comme expérience que nous devions absolument tester maintenant que nous vivons en Angleterre. Je ne connaissais pas cette tradition des pantomimes au moment de Noël en Grande-Bretagne. A la base, c’est une sorte de pièce de théâtre loufoque dans laquelle les spectateurs sont sollicités (à la manière de Guignol…)… ça ne se prend pas du tout au sérieux et c’est un humour très basique voire grossier. Souvent, les rôles féminins sont joués par des hommes pour encore plus d’extravagance… A l’origine, il s’agissait de spectacles populaires qui ont puisé dans les traditions de la Commedia dell’ Arte mais de nos jours et à Londres les pantomimes sont devenues de grands shows ! Nous venons justement de réserver pour notre première pantomime près de chez nous (nous vous raconterons !). A Londres, les pantomimes qui semblent les plus sympas sans être trop chères sont : Aladdin au Hackney Empire ou Dick Whittington au Lyric Hammersmith. Les deux théâtres sont excentrés mais dans des quartiers sympas. En plein centre de Londres, la grosse production c’est Snow White au London Palladium (mais c’est un budget !). Regardez des extraits avant de vous lancer car c’est très spécial mais très typique d’un Noël en Angleterre !

11 – La sortie du nouveau Mary Poppins au Cinéma

Le 21 décembre, c’est le jour de la sortie du film Mary Poppins Returns au cinéma en Angleterre. Si vous et vos enfants comprenez l’anglais, c’est une bonne idée d’aller le voir à Londres pendant vos vacances !

12 – Les marchés de Noël à Londres ? Plutôt aller dans les pubs !

J’avais lu beaucoup de choses prometteuses sur les marchés de Noël à Londres mais j’ai été très déçue ! En même temps, on ne vient pas à Londres pour les marchés de Noël ! Et Londres n’a absolument pas besoin de marchés de Noël pour être une ville fascinante au moment de Noël ! Nous avons vu le marché de Noël le long de la Tamise (du côté de Tower Bridge et du côté du London Eye), ainsi que le marché de Noël à Leicester Square… Et bien, je ne vois pas ce qu’il y a d’intéressant… Il y a d’autres destinations pour les marchés de Noël ! Donc pour moi, à Londres, il faut surtout profiter de l’ambiance londonienne : je recommande plutôt d’aller boire un mulled cider (un cidre chaud épicé) ou juste une bière au pub plutôt qu’un vin chaud sur les marchés de Noël. L’ambiance dans les pubs c’est vraiment une belle expérience, chaleureuse et typique. Dans la plupart des pubs, vous pouvez y aller avec les enfants si c’est avant 18h. Il y a tout de même quelques pubs qui n’acceptent pas du tout les enfants donc le mieux est de poser la question en rentrant. Dans les pubs, vous verrez sans doute des Anglais portant des pulls de Noël totalement farfelus et des décos de Noël. Parfois il y a des jeux de société pour occuper les enfants.

Et si vraiment vous voulez aller sur un marché de Noël, nous avons trouvé que le mieux était celui à l’intérieur de Winter Wonderand (voir point 6 ci-dessus). Les stands sont plus soignés et mieux décorés que sur les autres marchés et en plus c’est un coin calme de Winter Wonderland (les gens vont plutôt aux attractions) :

Noël à Londres

13 – Un Afternoon Tea sur le thème de Noël

Prendre le thé en milieu d’après-midi en dégustant des petits encas salés et sucrés c’est clairement très anglais ! De nombreux hôtels dans Londres proposent des formules spéciales Noël. Je vous conseille tout particulièrement l’Afternoon Tea au St Ermin’s Hotel (2 Caxton St) car c’est très kid friendly et le cadre est superbe. C’est un très bon rapport qualité-prix. Vous verrez que c’est déjà un budget (29£ pour les adultes et 15£ pour les enfants) mais c’est souvent encore plus cher ailleurs… J’avais pu tester le Mad Hatters Afternoon tea (excellent mais beaucoup plus cher). Si vous prenez un Afternoon Tea vous pouvez sauter le déjeuner ou le dîner.

14 – Manger des Mince Pies

Pour une expérience gourmande et moins chère que l’Afternoon Tea, optez pour une dégustation de Mince Pies dans un café, un p’tit salon de thé, une boulangerie ou sur un stand. Ce sont des petits gâteaux typiques pour Noël : une pâte sablée et une garniture aux fruits secs, aux fruits rouges et aux épices. J’aime ceux chez Gail’s (boulangerie – il y en a plusieurs dans Londres).

15 – Christmas Crackers

Je suis certaine que cela amusera vos enfants ! Les miens adorent ! Les Christmas Crackers c’est une tradition pour Noël ici ! Il y a un pétard à l’intérieur et parfois un petit cadeaux. Vous en trouverez dans tous les magasins. Normalement, on les fait craquer juste avant le repas de Noël. Attention : une année, j’ai voulu en ramener en France pour animer mon réveillon du Nouvel An et ils n’ont pas passé la sécurité ! Une bonne moitié des compagnies aériennes ne les accepte pas (renseignez-vous si vous voulez en ramener). Dans l’Eurostar, on peut les transporter mais il est précisé qu’on n’a pas le droit de les faire craquer dans le train :-).

Christmas crackers

16 – Réserver au Sky Garden

Le Sky Garden c’est le dernier étage d’un gratte-ciel dans la City, aménagé comme un jardin intérieur. L’intérêt c’est la vue gratuite sur Londres. donc pourquoi ne pas se l’offrir pour Noël ? Par contre, il faut réserver pour y accéder. Pour prendre vos billets gratuits pour la semaine du 24 décembre il faut aller sur leur site et réserver lundi 17 décembre (les réservations ouvrent chaque lundi pour la semaine suivante).

Noël à Londres

17- Alice in Winterland : festival de lanternes et de lumières

Pour le coup, nous n’avons pas eu le temps de tester cette activité qui était pourtant sur notre liste et que les enfants avaient repérée. Il s’agit d’un festival de lanternes géantes sur le thème d’Alice aux Pays des Merveilles. L’expo se trouve dans le parc Southwark. C’est un peu excentré donc nous n’avons pas réussi à caser cette visite dans notre programme lors de nos virées à Londres. Si vous restez une semaine, je pense que ça vaut le coup pour les enfants ! Infos et résa ici.

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Et dans les alentours de Londres…

18 – Les Studios Harry Potter

En ce moment, aux Studios Harry Potter, en plus de l’exposition habituelle, vous pourrez voir Hogwarts sous la neige. Relisez mon billet sur notre dernière visite en famille aux Studios Harry Potter pour avoir toutes les informations pratiques (notamment, comment y aller par vos propres moyens pour ne pas surpayer cette sortie ! Trop d’offres coûteuses sur le web !

19 – Noël à Kew Garden

Kew Gardens c’est un superbe jardin botanique dont je vous ai parlé ici. Pour les fêtes de Noël, les enfants vont adorer le parcours de lumières féériques à travers le parc. C’est vraiment une attraction de Noël très réputée… Et donc victime de son succès : il reste peu de créneaux horaires disponibles ! Allez voir sur leur site.

20 – Hampton Court

Hampton Court c’est le château d’Henri VIII la star des Tudors ! Heureusement que mon Ticoeur est là pour m’apprendre l’histoire d’Angleterre ! C’est un beau château à visiter en famille et au moment des fêtes de Noël il est possible de faire du patin à glace au château ! Pas mal comme cadre non ? A réserver sur leur site.

Informations pratiques :

  • Le métro londonien ne fonctionne pas le 25 décembre !
  • Le 26 décembre est un jour férié au Royaume-Uni (Boxing Day)
  • Enfin, vous venez certes pour profiter de l’ambiance de Noël à Londres mais j’imagine que vous venez aussi voir ou revoir les grands classiques… Je vous invite donc à relire quelques uns de nos billets : notre visite de Notting Hill, du London Eye, du Shard, … Découvrir d’autres balades dans Londres et nos dernières visites de musées.

Alors ? Qui vient à Londres pour les vacances de Noël ?

Notting Hill en famille

Visiter le quartier de Notting Hill à Londres est l’occasion d’une balade très agréable et incontournable qui est tout à fait adaptée avec des enfants. J’ai découvert Notting Hill il y a bien longtemps, en solo, mais j’ai vraiment plaisir à y retourner en famille. Notting Hill est connu pour ses alignements de maisons aux couleurs pastel et pour son marché d’antiquités sur Portobello road. C’est un quartier chic et j’ai même l’impression qu’il devient de plus en plus chic à chaque fois que j’y retourne. Pourtant, à l’origine, il s’agissait d’un quartier populaire et cosmopolite qui a vu naître le célèbre carnaval de Notting Hill (événement musical qui a lieu fin août). Aujourd’hui, Notting Hill est un quartier très touristique, surtout depuis le film Coup de foudre à Notting Hill et surtout les jours de grand marché (vendredi et samedi). Alors, avec des enfants, le premier conseil que je vous donne c’est d’éviter ces jours à moins que vous aimiez les bains de foule ! Le mieux, c’est du lundi au jeudi (il y aura quelques stands aussi – le dimanche : pas de marché du tout). Le deuxième conseil c’est de ne pas limiter votre balade à Portobello road : éloignez-vous et arpentez les rues perpendiculaires qui sont beaucoup plus calmes. Ci-dessous, je vous propose un petit guide pour visiter Notting Hill avec vos enfants :

Visiter Notting Hill en famille : Que voir ? Que faire ?

Démarrez la balade à la station de métro Notting Hill Gate (Circle line ou District Line ou Central Line). A partir de Notting Hill Gate, vous vous déplacerez vers le nord, pour rejoindre et suivre Portobello road, jusqu’à Lancaster road, puis vous bouclerez (ou plutôt zigzaguerez, selon votre inspiration car toutes les rues sont belles !) pour retourner au point de départ en passant par d’autres rues qu’à l’aller. Comptez une demi-journée pour profiter tranquillement de Notting Hill.

  • Portobello road : c’est l’artère la plus connue du quartier, avec ses boutiques, son marché, son ambiance et donc ses touristes !
  • Rentrez chez Alice’s Antiques sur Portobello Road : cette vieille boutique pleine à craquer de petites antiquités est adorable et les enfants seront contents de reconnaître la boutique que l’on voit dans le dernier film Paddington. Même si vous n’avez pas vu le film, la boutique est trop chou !

sur les traces de Paddington

Notting Hill en famille

  • Les maisons aux couleurs pastel, aux couleurs intenses ou les allées toutes blanches : longer par exemple Denbigh Terrace, Colville Square, Arundel Gardens, Pembridge road,… et tant d’autres ! Je vous laisse vous perdre ! Si vous n’êtes pas en overdose de couleurs, vous pouvez aussi explorer le sud de Notting Hill Gate. Du côté de Callcott Street. L’avantage c’est qu’il n’y a pas de touristes de ce côté-là.

parcours dans notting hill

Notting Hill en famille

visiter Notting Hill

  • Les « mews » : Notting Hill ne se résume pas à ses grandes maisons victoriennes. Prêtez attention aux petites impasses (appelées Mews) en anglais… et vous y verrez de petites maisons en briques pleines de charme…. Mignonne celle-ci non ? C’est St Luke’s mews. Je l’ai trouvée par hasard et j’ai vu ensuite sur une pancarte que c’est un des lieux du tournage de Love Actually. Il n’y avait personne. Je pense que tous les touristes sont plutôt sur les traces de Coup de Foudre à Notting Hill.

Notting Hill mews

  • Sur Westbourne Grove : encore un autre style à découvrir avec des boutiques chics et des restaurants sympas .
  • Un stop devant l’Electric cinema dans le nord de Portebello road : c’est le plus vieux ciné de Londres. Selon la programmation et l’âge de vos enfants, vous pouvez tester cette salle qui offre la possibilité de s’allonger sur de grandes banquettes en velour ! En ce moment, il y a la suite des Animaux Fantastiques (Ticoeur et Papa Voyage vous le recommande !). Bon, évidemment, il faut parler anglais. Vous remarquerez que plus on monte Portobello Road, plus on devine comment Notting Hill devait être il y a quelques années…

Notting Hill en famille

  • Initier les enfants au Street Art : juste après le cinéma vous verrez cette adorable oeuvre du célèbre artiste Banksy :

Notting Hill en famille

  • Se poser dans un square : par exemple, nous avions fait une pause avec Ticoeur dans le Colville Square Garden. Attention : certains petits squares ne sont pas ouverts au public car ils ne sont utilisables que par les résidents qui vivent autour (c’est fréquent à Londres). J’ai retrouvé la photo prise dans ce square… Il a grandi mon Ticoeur !

  • Biscuitteers : ils sont spécialistes des biscuits avec glaçage. C’est si joli qu’il faut passer devant leur vitrine. Après, je trouve que c’est très cher, donc je ne le mets pas dans ma liste « où manger ? »… Juste le plaisir des yeux au 194 Kensington Park road.

Notting Hill en famille

Notting Hill à Noël

  • Ramener des souvenirs pas encombrants : dans les boutiques de souvenirs, j’ai bien aimé les bodies Notting Hill ou les petites chaussettes London…

Londres en famille

  • Le pub The Churchill Arms (au sud de Notting Hill Gate) : j’y suis passée cette semaine et j’ai été impressionnée par leur déco de Nöel ! Il faut croire qu’un seul sapin ça suffisait pas. Il faudra qu’on y retourne pour voir la version de nuit !

Notting Hill à Noël

Visiter Notting Hill en famille : où manger ?

  • Gail’s : pour un café ou un petit déjeuner (qui fait office de déjeuner).  L’endroit est simple et familial (il y a des chaises hautes). A la base c’est une boulangerie. Il y en a plusieurs dans Londres. Si vous y allez au moment de Noël, vous pouvez goûter leurs Mince Pies (petits gâteaux de Noël anglais – ceux de Gail’s sont bien acidulés comme j’aime !) – 138 Portobello Rd.

  • Ganger & co : très bons déjeuners et brunchs dans un joli cadre. Le seul hic : c’est bruyant mais comme souvent à Londres ! Mieux vaut y aller tôt. 175 Westbourne Grove, London.
  • Et pour déjeuner dans un pub typique : The Prince Edward, 73 Princes Square, London. Chaises hautes disponibles.
  • Daylesford : une grande épicerie bio où il y a de bonnes petites choses pour le goûter (à droite, ce sont les Mince Pies)…

bonnes adresses en famille

Dormir à Notting Hill ?

A Notting Hill, il y a très peu d’hôtels car c’est résidentiel et c’est un quartier assez cher. Donc si vous avez envie d’y loger, le mieux est de louer un appartement ou une maison. Je vous laisse regarder sur Airbnb, par exemple, ce bel appartement et je vous invite à relire mes conseils pour bien choisir votre hébergement sur Airbnb. Je vous rappelle aussi que je peux vous parrainer (utilisez ce lien ) : vous aurez 25€ de réduction et moi 15€ (je les utiliserai à Londres d’ailleurs !). Pour une location à Notting Hill, il faut prévoir environ 150€ à 200€ par nuit et surtout, mieux vaut réserver bien en avance car Notting Hill est très demandé. Pour baisser le budget, souvent nous choisissons de dormir dans l’est de Londres et nous prenons le métro pour visiter Notting Hill.

A proximité de  Notting Hill :

Pour continuer votre balade dans Londres, près de Notting Hill, vous trouverez :

  • Holland Park : un parc très arboré et valloné qui a beaucoup de charme. Les enfants pourront y gambader. Ne manquez pas de passer devant le petit étang japonais. Et attention aux écureuils qui ne sont pas farouches !

Holland Park en famille

  • Little Venice : j’aime beaucoup ce coin qui me fait penser à Amsterdam et où j’ai l’impression qu’il y a peu de touristes. Vous y verrez des péniches et des canaux. Un chouette café tout bariolé juste à côté (parfait pour déjeuner) :  Beany Green, 6C Sheldon Square, London.

Little Venice Londres

Il ne vous reste plus qu’à revoir, en anglais bien sûr, Coup de foudre à Notting Hill (le film qui m’a fait aimer Hugh Grant) et avec les enfants le super Paddington 2 (le film qui m’a donné envie de quitter Hugh Grant :-)) ! Et ensuite,… direction Londres et Notting Hill !

parcours dans Notting Hill

La prochaine fois, Ticoeur et Titpuce vous emmèneront dans un autre quartier de Londres… Très connu également :-)… Alors, ça vous dit de visiter Londres avec nous, quartier par quartier ? Je vous parlerai des grands classiques mais aussi des plus méconnus.

Coup de foudre ou coup de coeur pour Notting Hill ? That is the question!

Notre deuxième fois aux Studios Harry Potter

Nous avions déjà visité les Studios Harry Potter en 2012, l’année de leur ouverture au public. A l’époque, j’avais offert cette visite à « Papa Voyage » pour ses 40 ans lors d’un de nos passages à Londres. A l’époque, c’était lui le seul fan à la maison. Ticoeur n’avait que 3 ans et Titpuce était un bébé donc ils ne se souvenaient même pas de cette visite. Depuis, j’ai trois fans d’Harry Potter à la maison et c’est pas tous les jours facile de suivre ! Quand nous avons annoncé aux enfants que nous partions vivre en Angleterre pour deux ans, ils nous ont demandé si nous pouvions retourner aux Studios Harry Potter, situés près de Londres. J’ai dû céder à la pression des fans :-). Et surtout j’aurais fait n’importe quoi pour que mes petits amours ne soient pas trop tristes de quitter la France… Alors si Harry Potter a ce pouvoir de leur faire aimer l’Angleterre moi je dis « vive Harry Potter ! ».

La bonne surprise c’est que depuis 2012, les studios se sont agrandis et offrent plus de décors aux visiteurs. Ainsi, nous avons découvert pour la première fois :

  • Le Poudlard Express et le Quai 9 ¾ : on peut rentrer dans le train qui est vraiment celui qui a été utilisé dans tous les films. Ce train se trouve aux studios depuis 2015.

Aragog Studios Harry Potter

visiter les Studios Harry Potter

  • La maison d’enfance d’Harry Potter : depuis 2015, on peut rentrer dans le salon des Dursley.

visiter les Studios Harry Potter

  • La forêt interdite : elle a été rajoutée en 2017… Attention à Aragog !

la forêt interdite Harry Potter

  • Aussi, partout dans les studios on trouve des vidéos explicatives des tournages, des décors, des effets spéciaux ainsi que des interviews des acteurs. Par rapport à 2012, il y a donc plus d’explications, plus de contenus. Je dirais même qu’on peut faire l’économie de l’audio-guide. Si mes souvenirs sont bons, dans l’audio-guide (que nous avions pris en 2012), vous aurez en plus des anecdotes.

Les autres parties des décors sont toujours aussi impressionnantes même pour une non-fan comme moi. J’aime tout particulièrement le grand hall de Poudlard, la salle des potions et le chemin de traverse. Je vous laisse avec quelques photos que vous pourrez comparer à mon article de 2012 : que Ticoeur a grandi !

Potions Studios Harry Potter

Grand Hall Harry Potter

Studios Harry Potter Londres        visiter les Studios Harry Potter

visiter les Studios Harry Potter

Studios Harry Potter en famille

2012 versus 2018 : le plus grand choc pour moi c’est de voir comme Ticoeur a grandi !

Studios Harry Potter Londres

visiter les Studios Harry Potter

visiter les Studios Harry Potter

Comme je le disais, les studios sont très beaux et donc même sans être fan, on apprécie la visite pour la qualité des décors. Evidemment, si vous avez vu les films c’est encore mieux ! Chez nous, Papa Voyage a lu tous les livres et vu tous les films : Ticoeur a lu tous les livres et vu les trois premiers films. Titpuce a également vu les trois premiers films mais en fermant les yeux pendant certaines scènes ; enfin, moi j’ai vu un des films au cinéma mais je ne sais même plus lequel tant c’est pas mon truc :-). Par contre, je suis en train de lire les livres en VO, en audio-book parce que c’est un excellent moyen de progresser en anglais (qualité du texte et qualité du narrateur) et parce que j’aimerais réussir à suivre quelques conversations à la maison :-)…

Voici un petit recoin que j’aime beaucoup, le parfait exemple de cette ambiance créée dans les studios…

Ce qui est également très impressionnant c’est de se dire qu’on est vraiment à l’endroit des tournages. Il ne s’agit pas d’un parc d’attractions, ni de décors factices construits après coup. Les huit films ont été tournés dans ces studios, de 2001 à 2010, en utilisant ces décors, de très haute qualité (quasi des oeuvres d’art !). Le visiteur peut également découvrir tous les accessoires : costumes, perruques, baguettes, meubles etc… Le soin apporté au moindre détail est bluffant ! Ils avaient du budget :-). Aussi, c’est fou de se dire que les acteurs alors enfants ont passé leur vie dans ces studios : ils ont même eu école sur place ! Drôle d’enfance et adolescence en tout cas !

Informations pratiques pour visiter les studios Harry Potter :

Achetez les billets sur le site officiel et pas ailleurs -> Warner Bros Studios Tour – Il existe tout un tas d’arnaques d’agences qui vendent les billets plus chers qu’ils ne sont ! Et comme c’est déjà un budget, autant ne pas en rajouter. Ainsi, pour une famille de 4, l’entrée est officiellement à 140£ (prix 2018). Les enfants de moins de 4 ans ne payent pas.

Réservez longtemps à l’avance -> à peine installés dans notre petit coin du sud de l’Angleterre, mi-septembre, nous avons pris des billets pour les Studios Harry Potter et nous n’avons eu de la place que pour mi-novembre, soit deux mois plus tard ! Il peut même y avoir 3 mois d’attente en haute saison donc le plus tôt est le mieux !

Transport : attention, les Studios Harry Potter sont à 30 kilomètres de Londres ! Vous pouvez prendre le train à Euston Station (proche de St Pancras), jusqu’à la station Watford Junction (ce que nous avions fait la première fois – comptez 50min). C’est environ ~12£ l’aller retour pour un adulte (1/2 tarif pour les enfants à partir de 5 ans) et c’est un peu moins cher si vous utilisez l’Oyster Card pour payer vos billets de train. Une fois à Watford Junction, il y a une navette pour les Studios (2,50£ par trajet – 15 minutes). Au final, il faut partir de Londres une bonne heure, voir 1h30 avant l’heure de votre billet d’entrée. Vous avez 30 minutes pour rentrer dans les studios à partir de l’heure inscrite sur vos billets. Pour notre 2iè fois aux studios, nous avons pris la voiture. Le parking est gratuit.

Temps de visite et autres infos : nous avons passé 3h30 dans les Studios et j’ai vu ensuite que c’était le temps moyen conseillé par Warner Bros Studios. Les enfants auront donc sûrement faim. Sachez que vous pouvez emmener votre pique-nique et le manger dans le café sité au milieu du parcours. Si vous venez en hiver, ne laissez pas vos manteaux aux vestiaires car une partie des décors est en extérieur. Enfin, il y a une très belle boutique qui comblera les fans d’Harry Potter !

Enfin, n’hésitez pas si vous avez d’autres questions !

Alors ? Tentés pour visiter les Studios Harry Potter ?

visiter la cité de la mer

La Cité de la Mer à Cherbourg

Notre dernière visite en France avant de prendre le ferry pour l’Angleterre a été La Cité de la Mer à Cherbourg. Cela faisait longtemps qu’on avait envie d’y aller et il nous manquait juste l’occasion de passer dans cette ville normande que nous ne connsaissions pas. Nous avons consacré une journée à La Cité de la Mer tant il y a de choses à découvrir !

visiter la cité de la mer

Je commence par le coup de coeur de toute la famille : la visite du Redoutable, un immense sous-marin, le plus grand sous-marin visitable au Monde ! Le traversée de salle en salle était fascinante : on voit toutes les machines, le poste de commandes, les armes et aussi les lieux de vie (les cabines de l’équipage et les appartements du Commandant). Cela nous a semblé un vrai labyrinthe ! Nous avions tous pris un audi-guide. Pour les enfants, c’est une version allégée. Ticoeur et Titpuce ont tout écouté donc j’imagine que la version enfant était aussi passionnante que la version adulte. Nous avions déjà visité des sous-marins plus petits dans le nord de l’Allemagne, mais je dois dire que les dimensions du Redoutable rajoutent à l’intérêt de la visite. Nous avons passé une heure à l’intérieur du sous-marin. Puis, nous avons poursuivi, très logiquement par l’espace dédié aux sous-marins. Il y a de nombreuses explications et animations intéractives, grâce à des écrans et des jeux vidéos. On peut, par exemple, apprendre à piloter un sous-marin et comprendre son fonctionnement. Ticoeur et Papa Voyage étaient enchantés ! Ils sont passionnés par les profondeurs sous-marines… marqués par « Vingt-Mille lieues sous les mers » sans doute, mais aussi par la complexité de ces machines.

le redoutable sous-marin

visiter la cité de la mer

visiter la cité de la mer  visiter la cité de la mer

visiter la cité de la mer

Ensuite, nous avons parcouru l’espace Titanic. Cela complétait parfaitement la visite du Titanic Museum où nous étions l’an dernier à Belfast. On voit d’abord la salle des bagages, où les passagers qui partaient de Cherbourg se sont enregistrés. Ensuite, grâce à l’équipement audiovisuel et cinématographique présent dans les salles de l’expo, on revit les dernières heures du Titanic. Forcément, l’histoire étant triste, il y a des moments difficiles, pendant lesquels on comprend le sort des passagers qui n’ont pas survécu. Mais Ticoeur et Titpuce ont tout regardé avec intérêt et ont trouvé que c’était intéressant. On traverse aussi les décors des différentes cabines selon la classe des passagers. Les enfants ont aimé le poste de commandement. Moi, j’ai particulièrement aimé toute cette partie Titanic car j’ai toujours été fascinée par ce drame qui est un enchaînement d’erreurs humaines fatales. Et puis, je trouvais émouvant que le lendemain on prenne un ferry pour faire le chemin inverse du Titanic (le Titanic était parti de Southampton pour aller à Cherbourg puis en Irlande avant de prendre la direction de New York). Vous l’aurez compris, avec Le Redoutable, la partie Titanic, retour à Cherbourg est mon autre coup de coeur.

 

visiter la cité de la mer

visiter la cité de la mer

La Cité de la Mer comprend aussi une partie aquarium qui plaît beaucoup aux enfants. Ticoeur et Titpuce ont surtout aimé pouvoir filmer quelques poissons dans le bassin tactile. Et puis, requin, tortues et méduses ont toujours leur succès ! Mes amours ont voulu parcourir deux fois les aquariums : une fois avant le déjeuner et une autre fois après. Cet espace aquarium va être refait dans les semaines qui viennent pour être modernisé et donc il y aura une nouvelle version dès le printemps prochain.

aquarium cherbourg

méduses

aquarium cherbourg

Pour le déjeuner, nous sommes allés dans le centre de Cherbourg car nous avions envie de voir la vieille ville. Sinon, il y a un restaurant sur place si vous ne voulez pas sortir. En tout cas, entrer et sortir se fait sans soucis et permet de faire des pauses histoire de ne pas enchaîner les visites de tous les espaces de la Cité de la Mer d’une traite ; cela ferait long.

Au retour de notre déjeuner, nous avons donc retraversé les aquariums puis nous avons participé à l’animation virtuelle « On a marché sous la mer »... C’est une animation dont on est le héros. On part à la découverte des fonds marins et on devient membre de l’équipage. Un simulateur permet de nous faire vivre la descente dans les profondeurs. Cela a plu aux enfants et c’est sympa car on est en famille et par équipe.

Enfin, le bâtiment de la Cité de la Mer est lui-même un bâtiment historique aux dimensions incroyables, dans un style Art Déco. Il s’agissait autrefois de la Gare Maritime Transatlantique. Dans l’immense hall, on peut voir une exposition d’engins célèbres qui ont exploré les profondeurs. Nous avons adoré cette partie expo (qui est gratuite d’ailleurs) et que les enfants ont aimé explorer au début et à la fin. Bien sûr, nous avons terminé par un passage dans la boutique de la Cité de la Mer où il y a une très belle sélection d’articles et de livres sur le thème de la mer. Nous avons craqué pour un petit guide des coquillages.

visiter la cité de la mer

 

visiter la cité de la mer

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Conseils pour la visite :

  • Nous sommes arrivés à l’ouverture : cela permet de se garer très facilement près de l’entrée (parking gratuit) et d’avoir moins de monde pour la visite du Redoutable.
  • Pour entrer dans le Redoutable il faut que les enfants aient plus de 5 ans pour des raisons de sécurité car les espaces sont exigüs avec de nombreuses marches. Donc si l’un de vos enfants est plus jeune, le mieux c’est de l’emmener aux aquariums pendant que les autres enfants et un adulte visitent le sous-marin. Puis les parents inversent les rôles. A noter que l’entrée à la Cité de la Mer est gratuite pour les moins de 5 ans.
  • Pour l’animation « On a marché sous la mer », il faut réserver un créneau car les places sont limitées.
  • En tout, nous sommes restés de 10h le matin à 16h30 l’après-midi avec une pause déjeuner pour reposer les enfants.
  • L’espace aquarium sera flambant neuf à partir du printemps 2019.
  • Toutes les informations pratiques (horaires et tarifs), sur le site de La Cité de la Mer.

Donc si vous êtes de passage dans La Manche, du côté de Cherbourg, la visite de La Cité de le Mer est un incontournable que ce soit pour les enfants ou les grands ! Nous n’avons même pas exploré entièrement la partie sur les sous-marins tant il y a de vidéos et de contenus à découvrir. Ce sera pour une prochaine fois !

Et vous ? Tentés par la Cité de la Mer ?

 

*Un grand merci à la Cité de la Mer qui nous a grâcieusement invités !

ville de corfou

Deux jours dans la ville de Corfou

Nous rentrons tout juste d’une semaine à Corfou en famille où nous avons navigué en voilier sur la mer ionienne, le long des côtes. Avant de vous raconter en détails nos aventures en bateau au large de cette belle île grecque, je vais tout simplement commencer par vous présenter la Capitale de l’île : la ville de Corfou (Kerkyra en grec). Nous y avons passé deux jours, le temps de bien profiter de cette cité marquée par les différentes influences liées à son histoire : on y retrouve notamment des traces de la domination byzantine et de la période vénitienne. En tout cas, pour nous, deux thèmes qui reviennent cette année : d’une part la Grèce, puisque nous étions dans le Péloponnèse à Pâques et d’autre part la voile, puisque Ticoeur était en classe de mer en mai.

ville de corfou

Voici une petite visite de la ville de Corfou en images…

Se balader dans la vieille ville de Corfou est globalement très agréable et pratique avec les enfants car tout l’espace est piéton.

Le Liston est une des rues à ne pas manquer : les architectes se seraient inspirés de la rue de Rivoli à Paris… En tout cas, il y a de belles arcades. Autrefois, seuls les nobles avaient le droit de se balader le long de cette avenue prestigieuse. Ils étaient sur une liste de personnes privilégiées d’où le nom « Liston ».

liston corfou

En moins pompeux, j’ai beaucoup aimé les vieilles ruelles en général, qui ne sont pas sans rappeler l’ambiance des villes du sud de l’Italie, avec du linge aux balcons.

ville de corfou

Je vous recommande d’arpenter la rue Gkilford particulièrement jolie. Traverser le marché est également intéressant : beaucoup de poissonneries et on peut même se poser pour déguster une assiette de calamars et de sardines.

Voici l’église Saint-Spyridon… Jettez un coup d’oeil à l’intérieur (se couvrir les épaules pour cela).

La Casa Parlante est une ancienne demeure qui se visite pour découvrir l’intérieur d’une famille bourgeoise du 19iè siècle (visite adaptée aux enfants – un peu moins d’une heure).

casa parlante

Voici le Vieux-Fort et la petite marina Mandraki à ses pieds…

ville de corfou

On pénètre dans la citadelle…

deux jours à corfou

Et on découvre ce temple… A vrai dire, on peut aussi monter jusqu’au phare pour une très belle vue sur Corfou mais c’était fermé au moment où nous y étions.

Un lieu de baignade non loin du Vieux-Fort :

corfou en famille

Le musée des arts asiatiques : beau bâtiment de l’extérieur et belle collection d’objets asiatiques qui mériteraient une meilleure mise en valeur. A noter que juste à côté, il y a un parc très agréable et une aire de jeux pour les enfants.

visiter Corfou en famille

Et enfin notre coup de coeur restaurant : Fishalida. Nous y avons dîné deux fois tant nous avons aimé. L’adresse à ne pas manquer pour les amateurs de poissons ! Fishalida, 11 Lochagou Spiridonos Vlaikou 1, Kerkira (à deux pas du marché).

Dans les alentours, nous avons visité l’Achilleion, appelé également Villa de Sissi. En effet, l’impératrice Sissi a été la maîtresse des lieux. Elle était complètement fan de la civilisation hellénique (et d’Achille !). Elle aimait se retirer à Corfou loin des obligations de la cour, notamment après la mort de son fils Rodolphe qu’elle a beaucoup pleuré en admirant la superbe vue depuis son palais. Il faut absolument prendre l’audioguide pour avoir d’intéressants détails sur la vie de Sissi à Corfou. Pour se rendre à l’Achilleion, il suffit de prendre un bus bleu (ligne 10) dans le centre de Corfou pendant environ 30 minutes (10 km), jusqu’au village de Gastouri. Là-bas, nous avons déjeuné dans la Taverne Lefteris Psistaria, simple, économique et sympa. Voici le palais d’Elisabeth…

villa sissi corfou

apollon

villa sissi corfou

J’espère que vous avez apprécié notre visite de Corfou en famille. Pour moi, c’était une deuxième fois dans cette jolie ville méditerranéenne. Pour nous y rendre, nous avons eu 3 heures de vol depuis Paris.

Enfin, pour découvrir le reste de l’île, je vous propose de lire mon article sur notre semaine à Corfou avec les enfants ! Nous avions choisi de nous déplacer en voilier mais bien sûr, il est également très pratique de louer une voiture pour faire le tour de l’île !

Et vous ? Vous connaissez Corfou ?