Un week-end à Stratford-upon-Avon sur les pas de Shakespeare

Nous habitons à deux heures de voiture de Stratford-upon-Avon. C’était donc l’escapade week-end idéale pour découvrir cette ville d’Angleterre célèbre pour le charme de ses vieilles bâtisses de l’époque des Tudors mais surtout connue car c’est la ville de William Shakespeare !

Si vous passez par ce coin d’Angleterre, entre Oxford et Birmingham, ne manquez pas de vous y arrêter. Il y a pas mal de visites possibles, adaptées aux enfants. Ticoeur et Titpuce ne connaissaient pas grand chose de l’œuvre de Shakespeare à part Roméo et Juliette ; et pourtant ils ont beaucoup aimé découvrir tous les lieux historiques de Stratford-upon-Avon. Il faut compter deux journées bien intenses pour tout visiter. Le mieux est d’acheter le billet qui donne accès à 5 lieux dédiés à Shakespeare (voir ici).

Voici les maisons et musées que nous vous conseillons à Stratford-upon-Avon :

  • La maison natale de Shakespeare ❤ : c’était bien de commencer par cette maison puisqu’elle raconte le début de l’histoire et les détails de l’enfance de Shakespeare. Il est donc né ici en 1564, fils de gantier (on peut essayer les gants). On y voit du mobilier d’époque dont le présumé berceau de Shakespeare. Dans certaines pièces, des guides nous racontent des anecdotes et répondent à nos questions. Ils sont particulièrement adorables avec les enfants mais je dois préciser que la plupart ne parlent qu’anglais.

Sans doute le premier lit de William Shakespeare

  • Hall’s Croft ❤ : c‘est la demeure où vécut la fille de Shakespeare avec son mari médecin. Par rapport à la maison natale de Shakespeare, on sent la montée en gamme, la richesse de la seconde génération. La maison est très bien conservée et contient de superbes meubles. On y voit aussi tout le matériel de médecine de l’époque.

  • Le cottage d’Anne Hathaway ❤ : Anne était la femme de Shakespeare. Elle et sa famille possédait ce charmant cottage à quelques kilomètres de Stratford-upon-Avon. La maison n’est pas bien grande mais les lieux sont vraiment jolis. Si je devais choisir une des maisons de la famille de Shakespeare au sens large, je choisirais celle-ci !

Le cottage d’Anne Hathaway

  • Shakespeare New Place : des 5 visites possibles avec le billet groupé, c’est l’endroit que nous avons le moins aimé. Peut-être qu’au soleil le jardin serait sympa… Pas indispensable.
  • Mary Arden’s farm ❤ : c’est là que vivait la mère de Shakespeare. De loin, c’est la maison qu’ont préférée les enfants ! Les lieux sont parfaits pour une visite en famille. On y découvre comment s’organisait la vie dans une grande ferme de l’époque. Des acteurs font vivre les lieux : déguisés en fermiers et fermières on peut les voir préparer un grand feu, cuisiner, faire le ménage, soigner les animaux. Toute la journée il y a des ateliers et activités pour les plus jeunes. Il y aurait de quoi y passer pas mal de temps ! Pour les enfants, c’est clairement la meilleure des cinq visites !

  • L’école de Shakespeare (Shakespeare’s Schoolroom and Guildhall) : le 2iè lieu préféré de Ticoeur et Titpuce. Ils ont adoré écrire avec une plume et apprendre comment se passait une journée de classe à l’époque de Shakespeare. Mon seul bémol c’est que le billet d’entrée est trop cher pour ce que c’est (cela ne fait pas partie du billet combiné). Pas de regret car les enfants ont aimé mais je ne le conseille pas forcément si vous ne parlez pas anglais car les informations les plus intéressantes sont données à l’oral par un comédien anglais qui joue le rôle du maître d’école.

La centre de Stratford-upon-Avon est parfait pour flâner entourés de maisons en colombages… On passe aussi devant le Royal Shakespeare Theatre où nous irons sans doute voir une pièce une autre fois (il est d’ailleurs possible de juste visiter l’intérieur).

Le Royal Shakespear Theatre

Nos bonnes adresses à Stratford-upon-Avon :

  • Hébergement : nous avons dormi à l’auberge de jeunesse YHA Stratford-upon-Avon. Je vous en ai déjà parlé : certaines auberges de jeunesse sont totalement adaptées aux familles, avec des chambres pour 4 ou 5, des salles communes kid friendly. Celle de Stratford-upon-Avon fait justement partie de ces auberges qui accueillent pas mal de familles. En plus, les lieux, certes un peu désuets ont quand même du cachet. Le tout est très économique. C’était vraiment une bonne option pour une nuit. En plus, pour les petits budgets, l’avantage est qu’il est possible de cuisiner. Nous avons testé le bar (excellent gin tonic !) et les enfants ont adoré le billard.

  • Restaurant : nous avons dîné au 33 The Scullery et c’était excellent ! Il faut réserver.
  • Salon de thé : nous vous conseillons de faire une petite pause dans le cadre chaleureux de Hobsons Patisseries pour une grosse part de gâteau anglais et une tasse de thé bien sûr !

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En résumé, toute la famille a aimé Stratford-upon-Avon et nous avons tous beaucoup appris sur William Shakespeare !

Pour les fans de Shakespeare comme moi, je vous conseille en vrac :

  • Une escapade à Vérone… Très belle petite ville italienne où Shakespeare n’a d’ailleurs jamais mis les pieds !
  • Une week-end en amoureux à Londres pour aller voir Le Songe d’une Nuit d’été en ce moment au Bridge Theatre.
  • Revoir les films suivants : Shakespeare in Love de John Madden (1998) et Roméo + Juliet de Baz Luhrmann (1996). Pour les enfants, vous savez sans doute que Le Roi Lion est inspiré d’Hamlet même si je n’ai pas vu le côté « Hakuna Matata » dans Hamlet ;-).

Je terminerai par une citation de Shakespeare qui ne sera pas sans vous rappeler certains chaos politiques actuels : -).

“Tis the times’ plague, when madmen lead the blind.” King Lear, Shakespeare.
« C’est un malheur du temps que les fous guident les aveugles », le Roi Lear, Shakespeare.

Alors ? Tentés par un week-end en famille à Stratford-upon-Avon sur les pas de Shakespeare ?

10 idées pour visiter Bath en famille

Au début des vacances de la Toussaint, nous sommes partis à Bath le temps d’un long week-end. Mes beaux-parents sont venus d’Allemagne pour visiter Bath avec nous et surtout pour fêter leurs noces d’or en famille ! Mon beau-frère, ma belle-sœur et mon petit neveu (qui vivent à Londres) nous ont également rejoints. Et c’est ainsi que nous avons passé un grand week-end en famille agrandie à la découverte d’une des plus belles villes d’Angleterre !

Bath n’est qu’à deux heures de chez nous mais nous attendions cette réunion de famille avant d’y mettre les pieds. L’expérience était donc doublement positive : une belle fête de famille et une ville qui ne m’a pas déçue ! Tant de monde m’ayant dit que Bath était superbe, mes attentes étaient hautes et pourtant, je dois dire que cette ville est à présent ma ville préférée en Angleterre après Londres (mais Londres est forcément à part). Évidemment, je n’ai pas encore visité toutes les grandes villes, notamment dans le nord du pays…

Week-end à Bath en famille : que visiter ?

Voici 10 idées de visites en famille dans la ville de Bath…

  • Les bains romains (The Roman Baths) ❤ : absolument magnifiques ! Il s’agit des bains romains les mieux conservés et les plus grands qui existent ! Le système de canalisation et le circuit naturel d’eau chaude fonctionnent encore ! En déambulant de salle en salle, on s’imagine à quoi devait ressembler ce Spa géant à l’époque des Romains. Les enfants ont été complètement captivés par cette visite (il y a un audioguide pour les petits, en français ou en anglais). Juste un conseil : n’y allez pas un samedi ou un dimanche (nous avons attendu le lundi) car il paraît qu’il y a tant de monde qu’on se marche dessus et que la visite devient moins agréable. Aussi, réservez vos billets en ligne la veille au plus tard afin de payer moins cher. Juste à côté, il existe des thermes où il est possible de se baigner mais c’est interdit aux enfants donc ce sera pour une autre fois.

  

  • The Royal Crescent : au centre de la ville, une architecture saisissante !

  • The Circus : idem, quelle architecture !

  • Pulteney bridge : un pont plein de charme avec la rivière Avon en contrebas et la vieille ville de Bath au-dessus. De très belles vues…

  • Prior Park ❤ : le jardin romantique et anglais à souhait ! Il est très grand donc nous y avons fait une balade d’1h30 à rythme lent avec enfants et grands-parents puis pause au café pour… un thé ! L’entrée est payante mais ça vaut le coup. Et si comme nous vous avez la carte du National Trust c’est gratuit (je conseille d’acheter cette carte si vous comptez visiter beaucoup de sites en Angleterre, hors Londres). Il faudrait que j’écrive un article pour vous en parler…
  • Royal Victoria Park : parc gratuit de la ville dont l’intérêt numéro un est son aire de jeux géante ! Le paradis des petits ! Nous ne savions plus où regarder pour les surveiller !

  • L’abbaye de Bath avec de très belles voûtes à l’intérieur (entrée avec donation de son choix).

  • Le centre historique : toutes les vieilles rues, ruelles et passages du centre avec ses boutiques, ses salons de thé et ses restaurants… sans oublier de passer devant le très beau Royal Theatre.
  • Randonner sur la Skyline, un long chemin balisé très nature qui fait un grand tour de Bath et permet de profiter de vues (lointaines) sur la ville. Nous n’avons fait qu’un petit bout pour prendre quelques photos mais nous ferons cette rando en entier une autre fois.

  • Côté musées :  le musée le plus adapté aux enfants est le musée de la mode, Fashion Museum (qui nous a été conseillé par nos hôtes). Mais nous avons préféré nous balader longuement dans la ville pour profiter du magnifique soleil d’automne. Il y a aussi le musée Holburne (art) et le centre Jane Austin. 

Nous avons tranquillement visité Bath en trois jours. J’ai trouvé que c’était la durée idéale. Puis, nous sommes restés à Bath les deux jours suivants et nous en avons profité pour visiter quelques villages des Cotswolds ❤ (à 30 minutes)…

Castle Combe

Bradford on Avon

…Ainsi que Bristol (à 40 minutes) :

Marina de Bristol

Pont suspendu de Clifton , Bristol

Et si vous n’y êtes jamais allés, je vous conseille une escapade vers Stonehenge (à 50 minutes).

Nos bonnes adresses à Bath :

  • Notré hébergement : Apsley House . Une adresse de charme, un B&B de grande qualité. Tout était parfait : le charme anglais, la demeure du siècle dernier, l’accueil, le petit déjeuner. Nous voulions marquer le coup pour les 50 ans de mariage de mes beaux-parents. C’est donc un budget élevé mais un excellent rapport qualité-prix. A noter que les chambres familiales sont pour deux adultes et un enfant. Ticoeur est donc allé dormir dans la chambre de Omi et Opa. A noter que nous avions réservé de longs mois en avance car cet hébergement est très demandé, surtout pendant les vacances scolaires.

  • Marborough Tavern : un pub classique avec un accueil chaleureux. Très bien pour goûter aux classiques anglais bien exécutés. Un peu bruyant mais cela fait partie de l’expérience.
  • Clayon’s Kitchen, gastro pub : un pub plus haut de gamme avec des plats plus élaborés et très copieux. Très bon accueil également.
  • The Scallop shell, cantine de fruits de mer : les moules étaient excellentes ! Nous sommes tous fans de poissons donc c’était l’adresse idéale.
  • Remarque sur les restaurants : depuis que nous vivons en Angleterre c’est la première fois que des restaurants me signalent qu’ils refusent les enfants. J’ai appelé quatre restaurants à Bath qui n’ont pas voulu de nous ! Donc vérifiez avant de réserver. Bath est aussi très connue pour les séjours en amoureux. Ceci explique peut-être cela… Par contre, les restaurants que je viens de citer plus haut étaient vraiment très très kid friendly ! Les familles sont accueillies avec un grand sourire !
Bath, Somerset

Alors ? Tentés par Bath ? Vous connaissez déjà ?

tulipes

3 jours à Amsterdam en famille

Nous étions déjà allés à Amsterdam par le passé mais cette fois-ci c’était la première fois avec les enfants. Nous avons d’ailleurs visité Amsterdam en famille au sens élargi puisque les grands-parents nous ont rejoints là-bas. C’était le citytrip idéal pour intéresser trois générations ! Comme je vous le dis souvent, ce qui me manque le plus dans notre petit coin d’Angleterre c’est la culture donc j’avais très envie de partir dans une ville où le programme culturel serait à l’honneur. Notre choix s’est porté sur Amsterdam le temps d’un grand week-end de 3 jours (et 3 nuits). En plus, nous avons eu beaucoup de chance, car il a fait un temps superbe, assez exceptionnel pour un mois de février !

Nos balades en famille dans Amsterdam

Comme nous connaissions déjà la ville et que nous souhaitions adapter notre séjour aux enfants, nous avons privilégié le quartier du Jordaan et nous avons passé peu de temps dans l’hyper centre. Ainsi, en famille, nous ne sommes pas passés dans le quartier rouge ;-). Autre remarque : Même en évitant la partie centrale touristique, de temps en temps, nous avons senti quelques effluves qui sortaient de petits coffee shops. Cela dit, les enfants ne s’en sont pas rendus compte.

Les canaux dans le quartier du Jordaan :

C’est le quartier parfait pour déambuler le long de très jolis canaux bordés de bâtisses pleines de caractère. C’est étrange car il y a beaucoup moins de monde que dans le centre alors que c’est esthétiquement et architecturalement plus riche. En gros, je vous conseille de longer le canal Prinsengracht tout du long en faisant de petits crochets dans les rues perpendiculaires et canaux voisins. Par exemple, ne manquez pas les canaux Eglantiersgracht, Bloemgracht et Brouwersgracht. Tout au long du Prinsengracht vous aurez l’embarras du choix pour vous poser en terrasse dans un petit café d’où vous pourrez observer la vie sur le canal. Nous avons opté pour cette version marche à pied + pauses café plutôt que pour une croisière sur les canaux car nous avions envie de prendre notre temps et d’éviter les visites de groupe. Au bord du canal Prinsengracht se trouve aussi la maison d’Anne Franck (voir plus bas dans la liste de nos visites).

tulipes

amsterdam en famille

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1 jour à Londres : balade le long de la Tamise

Je continue de vous faire visiter Londres, ville que j’ai de nombreuses fois découverte en famille, en solo ou en amoureux. Aujourd’hui, je voulais vous donner une idée de balade qui vous occupera toute une journée et vous permettra une belle introduction pour un premier séjour ou une redécouverte de la capitale anglaise. Typiquement, c’est LA balade que je fais quand nous allons à Londres avec des amis ou de la famille qui ne connaissent pas la ville, mais c’est aussi la balade que j’aime faire en famille, car le long de la Tamise, c’est en grande partie piéton ! Donc idéal avec les enfants !

Je vous propose de parcourir l’itinéraire d’est en ouest, de la Tour de Londres jusqu’au Big Ben, essentiellement sur la rive sud. Bien sûr, vous pouvez faire la balade dans l’autre sens, d’ouest en est, selon où se trouve votre hébergement.

Londres : balade à pied le long de la Tamise, sur Southbank

En introduction, je précise que nous avons parcouru cet itinéraire maintes fois avec nos enfants (avec et sans poussette). Il s’agit en grande partie de suivre la balade aménagée sur la rive sud : Southbank. Pour chaque étape, je vous donne des idées de visites et de bonnes adresses gourmandes. Je vous conseille de ne caser qu’une ou deux visites le long de cette promenade. Sinon, en une journée ça ne passe pas :-)… Vous allez voir, au final c’est une sacrée distance donc il faut aimer marcher, se ménager des pauses et/ou prendre des raccourcis (bateau, bus ou métro) !

balade sur la tamise

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Noël à Londres

Noël à Londres : 20 idées d’activités en famille

Si vous venez à Londres en famille pour les vacances de Noël, voici quelques informations qui j’espère vous seront utiles pour préparer votre séjour. Nous profitons de vivre à 1h30 de Londres, dans le sud de l’Angleterre pour nous évader régulièrement dans cette capitale que nous adorons. Je voulais donc partager avec vous des idées de programme avec les enfants et des conseils sur cette période de fêtes suite à nos découvertes ce mois-ci. Et peut-être que, comme nous, vous tomberez sous le charme de la magie de Noël à Londres !

Noël à Londres

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Voici donc 20 idées pour profiter de Londres en famille pendant les fêtes de Noël. Alors que voir ?

1 – Les illuminations de Noël dans les rues de Londres :

Les anges sur Regent Street sont impressionnants. Si immenses ! Titpuce a adoré !

Noël à Londres

Noël à Londres

Je trouve que la rue la plus réussie c’est Carnaby Street avec les paroles de Bohemian Rhapsody qui flottent dans les airs. C’est une déco pour la période des fêtes mais elle a été créée pour la sortie du film le mois dernier (très beau film !). Même si les enfants ne connaissent pas Queen, ils ont beaucoup aimé les couleurs de ces lumières ainsi que les « Ho Ho Ho » dans les rues perpendiculaires. Au numéro 3 de Carnaby Street il y a un pop up store de goodies du film et on y trouve un piano sur lequel Ticoeur et Titpuce ont aimé jouer leur propre rhapsodie :-).

Noël à Londres

Londres à Noël

Ne pas manquer les plumes de paon sur Bond Street, les boules de Noël sur Oxford Street

Noël à Londres

Noël à Londres

Les lumières en forme de gui à Covent Garden sont particulièrement belles aussi. Pour vous y rendre, passez par la place Seven Dials joliment décorée (et juste à côté, ne manquez pas Neal’s Yard si vous ne connaissez pas encore ! Très beau passage coloré).

Londres à Noël

Les illuminations de Noël dans Londres c’est sans aucun doute ce que nous avons préféré ! Les enfants ont pas mal marché mais ne se sont pas plaints car ils étaient aussi sous le charme de ces lumières et décorations !

2 – Les plus beaux magasins de Londres aux couleurs de Noël :

J’adore Fortnum & Mason sur Piccadilly, avec ses éclairages rouges et ses vitrines festives. En plus, c’est l’occasion d’acheter leur thé (pour moi le meilleur !) et de la confiture d’orange au Champagne !

Londres à Noël

Non loin, jetez un coup d’oeil dans la Burlington Arcade et dans la cour de la Royal Academy of Art juste à côté.

Les vitrines du célèbre magasin Selfridges sur Oxford Street sont sympas aussi, plutôt déjantées, sur le thème du rock.

Noël à Londres

Liberty reste le plus beau magasin je trouve. Il n’a pas besoin de beaucoup de déco tant le bâtiment a du caractère. Des sapins sont venus orner la façade. A l’intérieur, le rez-de-chaussée vous donnera plein d’idées de cadeaux !

Liberty Londres

Chez Harrods, ça ne manque pas de lumières sur la façade ! Ce n’est pas mon magasin préféré mais j’aime toujours leurs rayons gastronomiques.

3 – Les magasins pour les enfants :

Personnellement, je suis un peu déçue par Hamley’s le célèbre magasin de jouets. Je trouve qu’il n’y a pas de gros efforts sur la déco de Noël et que le magasin est un peu démodé. Mais bon, je vous rassure : il plaît toujours aux enfants ! Ticoeur a surtout aimé l’espace Harry Potter au sous-sol.

Londres à Noël

Chez Lego, sur Leicester Square, les enfants pourront se prendre en photo dans un wagon de métro londonien tout en légo !

Noël à Londres

4 – Ecouter les chants de Noël à Trafalgar Square

Nous avons eu un peu froid mais nous avons beaucoup aimé cette expérience très anglaise ! Comme je vous l’ai raconté dans mes précédemment billets, les Anglais chantent beaucoup pour Noël ! Ils ont un large répertoire de Christmas Carols et ils chantent un peu partout, même dans la rue ! A Trafalgar Square, vous pourrez écouter des chants de Noël tous les jours entre 14h et 18h le week-end et entre 16h et 20h en semaine (c’est gratuit !). De plus, cela vous donnera l’occasion d’admirer l’immense sapin qui a été offert par la ville d’Oslo.

Noël à Londres

5 – Les monuments de Londres by night

En décembre, il fait nuit très tôt, donc dès 15h30 vous commencerez à profiter de Londres by night ! Nous avons particulièrement aimé The Shard dont le sommet change de couleurs à l’occasion des fêtes (entre 16h et 1h du mat, show lumineux en boucle toutes les 30 minutes), The London Eye dont le rouge clinquant se reflète dans la Tamise. Il est rouge même en dehors de la période de Noël mais la couleur est particulièrement adaptée à la période (et j’évite juste de penser que si le London Eye est rouge la nuit c’est parce qu’il est sponsorisé par Coca ! Pfff !… No comment !). Enfin, j’ai trouvé que la Cathédrale Saint Paul était particulièrement belle en ce moment, avec son grand sapin juste devant.

Noël à Londres

6 – Les attractions à Winter Wonderland dans Hyde Park :

Cela fait plusieurs années que Winter Wonderland s’installe dans Hyde Park à Noël. En quoi cela consiste ? C’est un mélange de fête foraine, de fête de la bière à l’allemande et de marché de Noël dans une déco hivernale ! Un sacré mélange en fait ! Ce qui est certain c’est que les enfants seront contents d’y faire un tour de manège. Moi, les fêtes foraines ce n’est pas trop mon truc mais j’ai trouvé l’ambiance pas mal et ils ont mis le paquet sur les lumières ! Je dirais : y passer pour faire plaisir aux enfants. A noter : il y a une entrée spéciale pour les familles – c’est pratique. La foule arrive vers 17h30 donc allez-y avant (et ce sera déjà bien rempli !).

Londres en famille

Winter Wonderland Hyde park

7 – La patinoire dans la cour de la Somerset house :

La plus jolie patinoire éphémère pendant les fêtes de Noël à Londres. Patiner coûte cher mais je trouve que cela vaut le coup de juste passer pour regarder car le cadre est particulièrement beau. C’est à deux pas de Covent Garden et ils ont un magnifique sapin !

Noël à Londres

8 – Une comédie musicale pour toute la famille :

Sans hésiter, nous vous conseillons The Lion King au Lyceum Theatre ! Un coup de cœur pour tous les quatre ! C’est même la plus belle comédie musicale que j’ai vue ! (c’est un budget mais on n’a pas regretté !). Et ne vous inquiétez pas : ce n’est pas grave si vous ne comprenez pas l’anglais (revoyez le dessin animé de Disney juste avant).

Sinon, si vous avez des ados, je vous conseille Thriller au Lyric Theatre (très sympa quand on aime Michael Jackson) ou encore Mamma Mia au Novello Theatre (si vous avez bien élevé vos ados en leur faisant connaître ABBA ;-)). Pour nous, la prochaine sortie comédie musicale en famille ce sera Matilda au Cambridge Theatre (inspirée du livre Matilda de Roald Dahl). Ticoeur est un grand fan de Roald Dahl qu’il lit en anglais à présent !

PS : pour acheter nos billets, je vais sur le site London Theatre Direct car c’est souvent moins cher (mais regardez pour comparer).

9 – Un ballet pour Noël

Le ballet classique à ne pas manquer pour les fêtes c’est le célèbre Swan Lake au London Coliseum (jusqu’au 13 janvier 2019). Hélas, je n’ai pas réussi à avoir des places pour les jours où nous étions disponibles.

10 – Une pantomime pour une expérience culturelle !

Je remercie les deux lectrices qui m’ont parlé des pantomimes de Noël comme expérience que nous devions absolument tester maintenant que nous vivons en Angleterre. Je ne connaissais pas cette tradition des pantomimes au moment de Noël en Grande-Bretagne. A la base, c’est une sorte de pièce de théâtre loufoque dans laquelle les spectateurs sont sollicités (à la manière de Guignol…)… ça ne se prend pas du tout au sérieux et c’est un humour très basique voire grossier. Souvent, les rôles féminins sont joués par des hommes pour encore plus d’extravagance… A l’origine, il s’agissait de spectacles populaires qui ont puisé dans les traditions de la Commedia dell’ Arte mais de nos jours et à Londres les pantomimes sont devenues de grands shows ! Nous venons justement de réserver pour notre première pantomime près de chez nous (nous vous raconterons !). A Londres, les pantomimes qui semblent les plus sympas sans être trop chères sont : Aladdin au Hackney Empire ou Dick Whittington au Lyric Hammersmith. Les deux théâtres sont excentrés mais dans des quartiers sympas. En plein centre de Londres, la grosse production c’est Snow White au London Palladium (mais c’est un budget !). Regardez des extraits avant de vous lancer car c’est très spécial mais très typique d’un Noël en Angleterre !

11 – La sortie du nouveau Mary Poppins au Cinéma

Le 21 décembre, c’est le jour de la sortie du film Mary Poppins Returns au cinéma en Angleterre. Si vous et vos enfants comprenez l’anglais, c’est une bonne idée d’aller le voir à Londres pendant vos vacances !

12 – Les marchés de Noël à Londres ? Plutôt aller dans les pubs !

J’avais lu beaucoup de choses prometteuses sur les marchés de Noël à Londres mais j’ai été très déçue ! En même temps, on ne vient pas à Londres pour les marchés de Noël ! Et Londres n’a absolument pas besoin de marchés de Noël pour être une ville fascinante au moment de Noël ! Nous avons vu le marché de Noël le long de la Tamise (du côté de Tower Bridge et du côté du London Eye), ainsi que le marché de Noël à Leicester Square… Et bien, je ne vois pas ce qu’il y a d’intéressant… Il y a d’autres destinations pour les marchés de Noël ! Donc pour moi, à Londres, il faut surtout profiter de l’ambiance londonienne : je recommande plutôt d’aller boire un mulled cider (un cidre chaud épicé) ou juste une bière au pub plutôt qu’un vin chaud sur les marchés de Noël. L’ambiance dans les pubs c’est vraiment une belle expérience, chaleureuse et typique. Dans la plupart des pubs, vous pouvez y aller avec les enfants si c’est avant 18h. Il y a tout de même quelques pubs qui n’acceptent pas du tout les enfants donc le mieux est de poser la question en rentrant. Dans les pubs, vous verrez sans doute des Anglais portant des pulls de Noël totalement farfelus et des décos de Noël. Parfois il y a des jeux de société pour occuper les enfants.

Et si vraiment vous voulez aller sur un marché de Noël, nous avons trouvé que le mieux était celui à l’intérieur de Winter Wonderand (voir point 6 ci-dessus). Les stands sont plus soignés et mieux décorés que sur les autres marchés et en plus c’est un coin calme de Winter Wonderland (les gens vont plutôt aux attractions) :

Noël à Londres

13 – Un Afternoon Tea sur le thème de Noël

Prendre le thé en milieu d’après-midi en dégustant des petits encas salés et sucrés c’est clairement très anglais ! De nombreux hôtels dans Londres proposent des formules spéciales Noël. Je vous conseille tout particulièrement l’Afternoon Tea au St Ermin’s Hotel (2 Caxton St) car c’est très kid friendly et le cadre est superbe. C’est un très bon rapport qualité-prix. Vous verrez que c’est déjà un budget (29£ pour les adultes et 15£ pour les enfants) mais c’est souvent encore plus cher ailleurs… J’avais pu tester le Mad Hatters Afternoon tea (excellent mais beaucoup plus cher). Si vous prenez un Afternoon Tea vous pouvez sauter le déjeuner ou le dîner.

14 – Manger des Mince Pies

Pour une expérience gourmande et moins chère que l’Afternoon Tea, optez pour une dégustation de Mince Pies dans un café, un p’tit salon de thé, une boulangerie ou sur un stand. Ce sont des petits gâteaux typiques pour Noël : une pâte sablée et une garniture aux fruits secs, aux fruits rouges et aux épices. J’aime ceux chez Gail’s (boulangerie – il y en a plusieurs dans Londres).

15 – Christmas Crackers

Je suis certaine que cela amusera vos enfants ! Les miens adorent ! Les Christmas Crackers c’est une tradition pour Noël ici ! Il y a un pétard à l’intérieur et parfois un petit cadeaux. Vous en trouverez dans tous les magasins. Normalement, on les fait craquer juste avant le repas de Noël. Attention : une année, j’ai voulu en ramener en France pour animer mon réveillon du Nouvel An et ils n’ont pas passé la sécurité ! Une bonne moitié des compagnies aériennes ne les accepte pas (renseignez-vous si vous voulez en ramener). Dans l’Eurostar, on peut les transporter mais il est précisé qu’on n’a pas le droit de les faire craquer dans le train :-).

Christmas crackers

16 – Réserver au Sky Garden

Le Sky Garden c’est le dernier étage d’un gratte-ciel dans la City, aménagé comme un jardin intérieur. L’intérêt c’est la vue gratuite sur Londres. donc pourquoi ne pas se l’offrir pour Noël ? Par contre, il faut réserver pour y accéder. Pour prendre vos billets gratuits pour la semaine du 24 décembre il faut aller sur leur site et réserver lundi 17 décembre (les réservations ouvrent chaque lundi pour la semaine suivante).

Noël à Londres

17- Alice in Winterland : festival de lanternes et de lumières

Pour le coup, nous n’avons pas eu le temps de tester cette activité qui était pourtant sur notre liste et que les enfants avaient repérée. Il s’agit d’un festival de lanternes géantes sur le thème d’Alice aux Pays des Merveilles. L’expo se trouve dans le parc Southwark. C’est un peu excentré donc nous n’avons pas réussi à caser cette visite dans notre programme lors de nos virées à Londres. Si vous restez une semaine, je pense que ça vaut le coup pour les enfants ! Infos et résa ici.

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Et dans les alentours de Londres…

18 – Les Studios Harry Potter

En ce moment, aux Studios Harry Potter, en plus de l’exposition habituelle, vous pourrez voir Hogwarts sous la neige. Relisez mon billet sur notre dernière visite en famille aux Studios Harry Potter pour avoir toutes les informations pratiques (notamment, comment y aller par vos propres moyens pour ne pas surpayer cette sortie ! Trop d’offres coûteuses sur le web !

19 – Noël à Kew Garden

Kew Gardens c’est un superbe jardin botanique dont je vous ai parlé ici. Pour les fêtes de Noël, les enfants vont adorer le parcours de lumières féériques à travers le parc. C’est vraiment une attraction de Noël très réputée… Et donc victime de son succès : il reste peu de créneaux horaires disponibles ! Allez voir sur leur site.

20 – Hampton Court

Hampton Court c’est le château d’Henri VIII la star des Tudors ! Heureusement que mon Ticoeur est là pour m’apprendre l’histoire d’Angleterre ! C’est un beau château à visiter en famille et au moment des fêtes de Noël il est possible de faire du patin à glace au château ! Pas mal comme cadre non ? A réserver sur leur site.

Informations pratiques :

  • Le métro londonien ne fonctionne pas le 25 décembre !
  • Le 26 décembre est un jour férié au Royaume-Uni (Boxing Day)
  • Enfin, vous venez certes pour profiter de l’ambiance de Noël à Londres mais j’imagine que vous venez aussi voir ou revoir les grands classiques… Je vous invite donc à relire quelques uns de nos billets : notre visite de Notting Hill, du London Eye, du Shard, … Découvrir d’autres balades dans Londres et nos dernières visites de musées.

Alors ? Qui vient à Londres pour les vacances de Noël ?