Un grand week-end dans le Dorset

Pour le week-end de Pâques, nous sommes partis dans le Dorset, en famille, avec les grands-parents. Le Dorset est situé dans le sud de l’Angleterre, le long de la Manche, entre le Hampshire où nous habitons et le Devon que nous avions découvert en février. Pour ce week-end de 3 jours, nous étions basés dans la station balnéaire de Weymouth. Nous avons eu une météo de rêve, au point que j’ai regretté de ne pas avoir emmené mon maillot de bain ! D’ailleurs, il y avait foule sur les plages ! Le sud de l’Angleterre apporte vraiment un air de vacances !

Nos visites dans le Dorset

  • Durdle Door : sans doute l’endroit le plus connu du Dorset ! Il faut dire que c’est paradisiaque ! Je précise que pour l’atteindre il faut monter puis descendre une falaise bien raide donc pensez aux casquettes !
Durdle door
  • West Bay : célèbre plage avec de magnifiques falaises dorées que vous avez sans doute déjà vues dans la série Broadchurch.
  • Lyme Regis : c’est le spot le plus connu de la côte pour… la chasse aux fossiles ! Les enfants adorent !
Lyme Regis
  • Corfe Castle : une ruine pleine de charme dans un cadre terriblement anglais ! Un site du National Trust.
Corfe Castle
  • Weymouth : c’est la station balnéaire où nous avons choisi de nous poser pour rayonner dans le Dorset. Dans son petit port tout mignon, les enfants pêchent le crabe pendant que les parents boivent des pintes :-). Il y a aussi une grande plage qui étaient bien remplie ! Non loin, ne manquez pas de voir les dunes. Et à quelques kilomètres, le village d’Abbotsbury.
Le village d’Abbotsbury
  • Bournemouth : immense plage de sable fin, bordée de nombreuses cabanes colorées ! Il y avait un monde de dingue ! Nous y retournerons un week-end plus calme !
Bournemouth

Première sortie Campervan de l’année !

Depuis nos sorties campervan dans la New Forest à l’automne dernier, nous n’avions plus sorti notre camper. Primo, en hiver, il fait trop frais pour que les enfants dorment sur le toit car l’air passe à travers la toile ; secondo, comme notre camper est français, il a fallu faire des démarches pour l’enregistrer et l’assurer ici (les premiers mois ça allait car nous étions toujours couverts en mode tourisme mais à présent, nous sommes « Anglais » !). Bref, pour cette première sortie printanière, nous avons choisi une formule mixte. Nous avons réservé une chambre familiale dans un ferme pour Ticoeur, Titpuce et leurs grands-parents ; tandis qu’avec Papa Voyage nous avons dormi dans le camper sur le terrain de la ferme, avec vue sur la mer et nous avons rejoint le reste de la famille pour l’excellent petit déjeuner anglais de nos hôtes !

Informations pratiques et bonnes adresses pour visiter le Dorset :

  • Depuis la France, pour arriver directement dans le Dorset vous pouvez prendre un ferry pour Poole, situé jusqu’à côté de Bournemouth (départ à Cherbourg). Si vous avez traversé la Manche en direction de Portsmouth, il vous faudra 3 heures de voiture pour arriver à Bournemouth. Si vous venez de Douvres, ça commence à faire loin mais pourquoi pas si vous prévoyez tout un roadtrip sur la côte sud de l’Angleterre…
  • Hébergement : je vous conseille Swallows Rest la ferme où nous avons séjourné dans la périphérie de Weymouth. Les enfants ont été amusés par la « collection » de poules et le joli jardin. Le petit déjeuner maison est excellent !

Alors , tentés par le Dorset ?

Notre vie en Angleterre (semaine 33) : bateau sur l’eau

Je vous l’ai raconté la semaine dernière : nous nous sommes inscrits au club de voile à côté de chez nous afin de vraiment profiter de ce que notre coin peut offrir ! En effet, nous sommes clairement dans une zone très connue pour la voile.

Ainsi, mardi soir après l’école, c’est Ticoeur qui est sorti en voilier. En France, il a suivi des stages de catamaran en Bretagne (ah ! Nos belles vacances dans le Golfe du Morbihan!) mais ici il n’y pas l’ombre d’un cata ! Alors pour sa première fois en dériveur, il est monté à bord avec deux autres enfants habitués du club. Ticoeur savait bien qu’un dériveur tanguerait plus qu’un catamaran mais là, il a été servi ! Quel vent mardi soir ! Depuis le rivage, je tremblais à chaque virement de bord car leur voilier a failli chavirer à plusieurs reprises ! D’ailleurs, un des trois enfants est tombé dans l’eau ! Ticoeur et sa coéquipière ont réussi à le repêcher sans l’intervention du bateau de secours. Bref, une séance mouvementée ! Ticoeur a bien dormi après ça !

Avant que le vent ne se lève…
ça commence à souffler !
Mon Ticoeur à la barre

Puis le jeudi soir, c’était au tour des adultes : Papa Voyage a donc testé la sortie voile pendant que je gardais les enfants. Apparemment c’était top, avec des conditions idéales et heureusement un peu moins de vent que le mardi.

Enfin, dimanche nous avons passé notre journée au club de voile. Ticoeur et Titpuce y ont d’ailleurs retrouvé pas mal de petits camarades de classe. Cette fois-ci, les débutants étaient les bienvenus donc Titpuce a pu essayer l’optimiste avec son grand frère et je suis montée sur un plus grand voilier avec un instructeur.

Equipage frère et soeur !

Il y avait très peu de vent mais pour moi c’était déjà trop ! Titpuce et moi suivrons des cours cet été pour acquérir les bases et tenter de rattraper un peu le niveau de nos hommes ! C’est un défi pour moi car il va falloir défier ma peur de la mer ! J’aime les sports à sensation sur terre, donc sur un support plutôt stable ! Ski, patin à glace, escalade, vélo : sans problème ! Mais sur la mer ou dans les airs j’ai peur des mouvements trop erratiques à mon goût sur ces « matières » instables ! Finalement, je réalise que ma peur en voilier est proche de ma peur en avion : ce sont les « turbulences » qui me dérangent !

Avec tout ce programme voile nous n’avons pas trop quitté notre estuaire ! Pas de visites des alentours cette semaine. Cela dit, nous avons quand même réussi à caser une balade à vélo en bord de mer samedi après-midi histoire de ne pas faire que du bateau !

Pas simple sur les galets 🙂

Je termine par les autres petites news de notre vie en Angleterre :

  • A l’école, il y a eu une expo des créations artistiques des élèves : le prof d’art assure et les enfants aussi !
  • Je vous l’avais déjà raconté : comme mes petits Parisiens ne sont pas habitués à avoir un jardin ils n’y jouent pas tant que ça. Nous venons donc d’investir dans un jeu de tir à l’arc (de chez Décath’) en espérant qu’ils passent plus de temps dehors. A suivre ! N’hésitez pas si vous avez des jeux d’extérieurs à nous recommander !
  • Une maman que j’aimais bien retourne vivre aux Etats-Unis avec sa petite famille. Je suis toute triste car elle était une des seules autres expats du coin donc on se comprenait par rapport aux différences avec l’Angleterre. Son dîner d’adieu était émouvant. Elle était toujours partantes pour sortir ! Il y a vingt ans, j’ai vécu aux Etats-Unis. J’ai trouvé les Américains plus chaleureux que les Anglais (certes accueillants mais moins chaleureux). Cette maman n’a fait que confirmer cette impression. Bref, elle va me manquer !
  • Nous avons reçu nos cartes d’électeurs donc nous pourrons voter aux Européennes. Se pointer au bureau de vote avec un passeport français en dit peut-être déjà trop ? :-)…
  • Nous avons booké notre prochaine sessions voile !

Et vous ? Amoureux de la voile ? Ou débutants comme moi ? Est-ce que vous vous y colleriez si l’occasion se présentait ?

Notre vie en Angleterre (semaine 32) : Strawberry fields forever…

Dans notre petit coin du sud de l’Angleterre, il y a des champs de fraises partout ! Des strawberry fields… Alors, quand nous sommes arrivés ici en septembre, j’ai cru que c’était juste une manière de nommer des terrains vagues de notre campagne anglaise mais non ! Maintenant que c’est la saison, je peux vous dire que nous sommes cernés par les fraises ! Cela fait donc quelques jours que nous mangeons des fraises anglaises et elles sont bonnes ! Nous pouvons en acheter à des producteurs locaux dans tous les villages des environs… Et ça tombe bien car on adore !

Le printemps est très agréable ici entre la météo ensoleillée et la végétation luxuriante… Coincés entre la mer et la forêt, autant dire que nous respirons un air vivifiant, loin de la pollution parisienne. Je me faisais d’ailleurs la réflexion que je n’avais mis les pieds ni à Londres, ni à Paris depuis deux mois. Un record :-)…

Les news de cette nouvelle semaine en Angleterre :

  • A l’école, il y a eu une soirée jazz : Ticoeur a chanté avec sa classe une chanson de la BO de Smallfoot et moi j’ai chanté A Million Dreams (du film The Greatest Showman) avec la chorale des parents et grands-parents. Une belle soirée ! Les profs de musique de l’école sont juste extraordinaires !
  • A propos de musique, Ticoeur répète pour son examen de piano de la Royal Academy of Music. J’essaie de l’aider un peu et ça me motive à jouer plus de piano…
  • Titpuce n’arrête pas de passer les niveaux de lecture. Et parallèlement à ses progrès en anglais, elle progresse aussi dans sa lecture du français, selon sa prof de l’association française où elle va toujours le samedi matin. Par contre, pour compte, elle compte mieux en anglais qu’en français… Elle bloque sur les 70 et les 90… C’est vrai que c’est bizarre ! Septante et nonante seraient plus logiques !
  • Avec Papa Voyage on s’arrache les cheveux sur la déclaration d’impôt 2018… Les joies de l’expatriation !
  • Working mum : vous la connaissez la fille qui se plaint de ne pas travailler puis qui se plaint de travailler ?? Bref, j’apprécie les week-ends 🙂
  • A propos de week-end, on a fait le tour des clubs de voile du coin et on en a choisi un. A chaque fois que nous disions être Français, on nous disait que nous devions donc être trop bons en voile ! Belle fierté pour notre pays ! Mais, nous n’avons pas précisé que nous étions de Paris, pas de Bretagne :-). Ticoeur fera sa première sortie en mer mardi soir avec les enfants de son niveau et Papa Voyage jeudi soir avec les adultes… Pour Titpuce et moi qui sommes débutantes, il faut d’abord que nous fassions un mini stage d’initiation avant de pouvoir rejoindre les groupes de voile (j’essaierai de faire mon stage d’initiation un jour où il n’y a pas de vent 🙂 car je vous rappelle que j’ai peur dès que le bateau tangue !)…. A suivre ! Ticoeur a potassé le livre des Glénans pendant tout le week-end et nous apprenons le vocabulaire de navigation en anglais ! On est motivé !
La marina

Belle semaine à tous ! Et je vous laisse avec John Lennon pour vous mettre dans l’ambiance de notre coin d’Angleterre..

Let me take you down, ’cause I’m going to Strawberry Fields. 
Nothing is real and nothing to get hung about. 
Strawberry Fields forever. 
Strawberry Fields forever.

Notre vie en Angleterre (semaine 31) : quand des amis nous rendent visite !

Je reçois plusieurs fois par semaine de gentils messages par mail ou sur les réseaux sociaux de familles qui me racontent que je leur ai donné envie de venir visiter le sud de l’Angleterre et qui ont donc organisé leurs vacances ici pour cet été ! Un gros merci pour vos petits mots. Une lectrice m’a même écrit que je devrais être payée par l’Office du Tourisme ! Je vous laisse leur en parler :-)… Je suis ravie de motiver toutes ces personnes à venir voir notre joli coin d’Angleterre mais je me demandais quand j’arriverais à convaincre nos amis ! Alors, quand cette semaine, des amis de Paris sont venus passer quatre jours chez nous, nous avons été ravis ! Cela faisait longtemps que Ticoeur et Titpuce n’avaient pas joué avec un petit copain français. Ils lui ont montré comment pêcher le crabe, Ticoeur lui a expliqué les règles du cricket et puis ils ont fait de longues parties de Monopoly et ils se sont bien défoulés en courant dans la New Forest…

New Forest

Les enfants avaient cours cette semaine ; voici donc les news de l’école…

L’école en Angleterre :

  • Ticoeur se découvre une véritable passion pour le cricket ! Il ne parle que de ça !
  • En math, Ticoeur apprend à simplifier les fractions. J’ai l’impression que c’est tôt par rapport au programme en France.
  • En Anglais, Ticoeur étudie Charlie and the chocolate factory de Roald Dahl donc nous avons revu le film avec Johnny Depp pour coller au programme.
  • Titpuce a reçu un « Show Headmaster » pour son orthographe en anglais ; elle a donc montré son travail au directeur, non sans fierté.
  • Titpuce a commencé la gym le jeudi après l’école (dans le gymnase de l’école) et le premier cours lui a plu.
  • Dans un mois, Ticoeur part en mini classe de mer (catamaran et canoë kayak au programme). La voile est vraiment l’activité du coin. Vous vous souvenez sans doute que Ticoeur avait suivi deux stages de voile en Bretagne et que Papa Voyage est skipper à ses heures perdues (l’été dernier nous avons fait le tour de Corfou en voilier) donc nous sommes enfin allés nous renseigner au club de voile de notre village et nous pensons nous inscrire afin d’emprunter des lasers et sortir tous les quatre le week-end. Ce sera l’occasion pour moi de surmonter ma peur en mer (quand ça tangue trop, je crie !). L’avantage de naviguer dans le Solent c’est qu’il y a peu de vagues et pas mal de vent. Le Solent est le « couloir » de mer situé entre notre côte anglaise et Isle of Wight, l’île qui est en face de chez nous. Bref, des conditions plutôt idéales… A suivre !

Premiers jours au travail

J’ai commencé à travailler lundi. Gros changement donc ! Je bosse en finance et franchement pas de grande différence côté métier… Par contre, la journée au bureau est très différente de ce que je connaissais en France. On commence plus tôt (8h30 max), on finit plus tôt (vers 17h) et on sacrifie totalement le déj ! Mais alors totalement ! A ce stade, ce n’est même plus un sacrifice mais un carnage ! Je vous explique… Pas de cantine évidemment. Pas de ticket resto évidemment. Tout le monde emmène sa gamelle ou achète des snacks… Alors vous allez me dire qu’en France aussi, parfois, on peut faire comme ça… Oui, mais là j’avais jamais vu un tel extrême ! Ils avalent leur déjeuner en moins de 5 minutes, devant l’ordinateur et très souvent ils mangent n’importe quoi ! J’avais emmené ma petite salade maison. Je n’ai même pas eu le temps de la finir et je n’ai eu aucun plaisir à la manger. Un prestataire extérieur passe dans les bureaux avec un chariot rempli d’horribles sandwiches triangles, de boissons gazeuses et de chips pour ceux qui n’ont rien prévu. D’autres collègues vont à la station service du coin chercher des snacks tout aussi inintéressants. Enfin, tout le monde avale des M&Ms, des barres de Mars ou autres confiseries à longueur de journée ! Vendredi, quasi tout le monde a emmené des pâtisseries à partager mais la pire pâtisserie industrielle que vous pouvez imaginer, comme par exemple des muffins bleus contenant 200% de sucre et 100 conservateurs ! Bref l’horreur absolue. Alors je me rappelle avec nostalgie les tournées croissants ou chouquettes à Paris… Et je me dis que j’ai trop souvent râlé contre la cantine… Alors oui, vous êtes nombreux à me dire qu’en France parfois on perd trop de temps au déjeuner et que vous préféreriez rentrer plus tôt chez vous… Disons qu’il faut trouver l’équilibre… Ben voilà, je ne vous ai parlé que de nourriture ! La Française quoi ! Après, vous n’allez pas être étonnés : la première chose qu’on m’a donné à mon arrivée, ce n’est ni un ordinateur, ni un cahier, ni un stylo, ni même un bureau mais un mug pour le thé ! En tout cas, vive le week-end !!!

Aussi, aujourd’hui (lundi 6 mai) est un jour férié car nous avons travaillé le 1er mai. En Grande-Bretagne, la plupart des jours fériés sont en effet placés les lundis afin de ne jamais tomber pendant un week-end. Pas mal ! Par contre, pas de muguet à l’honneur ici !

Visite des environs avec nos amis

Comme je travaillais, c’est Papa Voyage qui a fait le guide pour nos amis venus de Paris. Ils sont notamment allés à Portsmouth voir les bateaux historiques dont le bateau de l’Amiral Nelson (HMS Victory). Ils ont également visité Mottisfont, une bâtisse très anglaise avec de jolis jardins…

HMS Victory, Portsmouth
Mottisfont

Le week-end, nous avons profité d’une météo ensoleillée (mais fraîche) pour nous balader dans la New Forest et en bord de mer… Dans la New Forest, nous avons croisé des daims, des chevaux, des vaches et des ânes.

New Forest
New Forest
Notre coin
Notre coin

Belle semaine à tous !

Notre vie en Angleterre (semaine 30) : la rentrée et la pêche au crabe

Cette semaine, c’était la reprise à l’école, après nos belles vacances de Pâques en Crète et notre week-end dans le Dorset. Et puis du nouveau pour moi aussi car je reprends le chemin du travail !

L’école en Angleterre :

  • Sport : ce trimestre, c’est le cricket qui au programme pour Ticoeur ! Et après cette première semaine de cours il est déjà totalement fan de ce sport dont je n’ai pas encore compris grand chose à part que c’était calme :-). D’ailleurs, dans leur tenue de cricket toute blanche et toute classe, on dirait plutôt que les enfants sont prêts pour une soirée blanche chez Eddie Barclay ! Hâte d’aller voir un match pour mieux comprendre cette intrigante activité 100% british ! Il paraît que certains matchs peuvent durer des jours !
  • Uniforme : pour ce trimestre d’été, les filles ont un nouvel uniforme… Une robe vichy rose et blanche qui plaît beaucoup à Titpuce ! Et s’il fait froid ? Alors, elles peuvent mettre le pull de l’uniforme d’automne-hiver. Mais pour l’instant, le soleil est de la partie !
  • Cours de théâtre : Ticoeur connaît son rôle par cœur donc il a hâte de travailler sur la mise en scène. La représentation sera fin juin. La pièce de théâtre fait écho au programme d’Histoire de ce trimestre : la Seconde Guerre Mondiale.
  • Poésie : c’est marrant car je me faisais dernièrement la remarque que par rapport à la France, il n’y a pas beaucoup de poésie dans le programme scolaire des Anglais. En France, j’ai l’impression que les enfants apprenaient au minimum une poésie par mois. Ici, depuis que nous sommes là, il n’y a eu aucune poésie à apprendre. Par contre, il y a beaucoup de chants via la chorale de l’école et le théâtre est également à l’honneur. Mais pour ce trimestre, la poésie de non-sens (nonsense poetry) est au programme pour Titpuce. C’est l’occasion pour toute la famille de découvrir des écrivains que nous ne connaissions pas et des poèmes rigolos !

A la pêche au crabe, crabe, crabe… !

Je crois que je ne vous l’ai pas encore raconté mais dans notre coin du sud de l’Angleterre (peut-être sur les autres côtes anglaises d’ailleurs ??), la grosse activité familiale du week-end c’est la pêche aux crabes ! (crabbing). Avec les beaux jours, tout le monde s’y colle et nos enfants ont eu envie d’essayer aussi ! Nous avons donc acheté le petit matériel nécessaire et nous avons testé ce week-end. Et bien c’est trop facile, même pour des Parisiens ! En 45 minutes, nous avions déjà pêché 20 crabes ! Cela a bien amusé Ticoeur et Titpuce. Moi, j’ai juste pris le soleil assise sur le ponton en espérant qu’un crabe n’atterrisse pas sur mes genoux ! A la fin, nous les avons tous relâchés…

Flippant !

Quand la Desperate Housewife devient Working Mum !

A partir de demain, je redeviens une working mum ! Ma recherche d’emploi a enfin abouti ! C’était pas de la tarte ! J’avais eu moins de mal à trouver du travail aux Etats-Unis que là en Angleterre ! Évidemment, à Londres cela aurait différent mais dans ma campagne, dans mon domaine, sans le bon diplôme anglais qui va bien car si, si ! Ils sont attachés aux diplômes les Anglais contrairement à ce que je pensais ! Du moins dans mon métier (la finance)… J’ai franchement bien galéré pour décrocher un boulot mais j’ai aussi eu de la chance : la chance que le Brexit soit reporté, la chance de rencontrer un super chasseur de tête, la chance de trouver une entreprise accessible sans prendre l’autoroute :-)…

Bref, je commence demain et forcément c’est un plongeon dans l’inconnu ! Croisez les doigts ! Je vous raconterai comment s’organise ma nouvelle vie de working mum ! Pour les enfants, nous avons prévu de les laisser 45 minutes de plus à l’école (car heureusement, les heures de bureau ici sont moins folles qu’à Paris !). Après les cours, comme en France, il y a étude ou activités (after school clubs) – l’équivalent de nos centres de loisirs. Ticoeur restait déjà le lundi à l’étude et le jeudi pour la natation donc nous allons rajouter les mardis et mercredis à partir de la semaine prochaine. Titpuce a choisi de faire de la gym à l’école le jeudi soir, et les autres jours, elle aura juste centre de loisirs. Le vendredi, je finirai assez tôt pour récupérer les enfants juste à la sortie de l’école. A suivre !


Belle semaine à vous tous ! Pour moi, elle risque d’être épuisante :-)…