Notre vie en Angleterre (semaine 37) : les nuits à l’école !

Il ne reste plus que deux semaines d’école ! Incroyable, non ? Cette semaine de classe était très particulière pour Ticoeur : les enseignants ont tenté l’expérience d’une semaine 100% théâtre pour préparer la pièce de fin d’année. Seuls les cours de sport ont été maintenus dans l’après-midi. Mais sinon, chaque matin, pas d’anglais, pas de math, pas d’histoire… juste du théâtre ! Ticoeur a adoré et j’ai bien hâte de voir le fruit de toutes ces heures de travail et de répétition !

La grande nouveauté de la semaine c’est que mercredi soir les enfants ont pu tester le pensionnat ! Alors, en français, le mot « pensionnat » a quelques connotations négatives je trouve mais ici en Angleterre, les boarding schools c’est vraiment un autre concept ! En tout cas, dans notre école, le pensionnat est très chaleureux avec des petites chambres bien décorées, des surveillants qui maternent les enfants et leur proposent des activités dans une ambiance très bienveillante. En temps normal, sur plus de 200 élèves, il n’y a qu’une trentaine de pensionnaires (dont les parents vivent à Londres ou à l’étranger) mais mercredi, tous les enfants étaient invités à rester s’ils le désiraient. Ticoeur et Titpuce ont eu envie de tenter l’expérience, surtout pour passer une chouette soirée avec leurs copains et copines. Ils ont beaucoup aimé et nous aussi car nous avons enfin pu sortir en amoureux ! C’est si rare ici car pas simple de trouver une babysitter dans notre campagne ! Nous en avons donc profité pour tester un restaurant gastronomique, le Restaurant 27 à Portsmouth. C’était vraiment délicieux avec un menu en 6 temps. Le chef est anglais mais il définit sa cuisine comme étant « global French »… Ceci explique cela :-).

Pour Titpuce, la semaine était plus classique mais s’est terminée sur un événement qu’elle attendait avec impatience : la nuit de camping à l’école !

Une belle manière de fêter l’été et de vivre une nouvelle expérience avec ses camarades de classe ! Chaque enfant devait venir avec un parent. J’ai laissé Titpuce choisir en pensant qu’elle choisirait son papa mais non ! Elle a opté pour une soirée entre filles et donc je m’y suis collée ! Depuis que nous avons le campervan, nous n’avons pas dormi en tente et il faut croire que j’ai perdu l’habitude ! Je n’ai pas réussi à dormir de la nuit ! A vrai dire, j’ai eu froid. Il faisait 10 degrés au milieu de la nuit et mon sac de couchage n’est sans doute pas adapté. Titpuce a bien dormi, c’est l’essentiel ! Et surtout on a passé une super soirée : il y a d’abord eu un parcours d’obstacles dans la forêt ; les parents avaient les yeux bandés et les enfants devaient nous guider : très drôle et pas évident du tout ! Les enfants ne pensent pas à nos têtes : nous nous sommes tous cognés à des branches ! Puis, les enseignants ont lancé un grand BBQ et pour le dessert, nous nous sommes installés autour du feu de camp pour griller quelques marshmallows (que les Anglais mangent en sandwich entre deux biscuits au chocolat !!! On n’a pas manqué de sucre !). Enfin, tout le monde s’est préparé pour le dodo mais les parents étaient invités à se retrouver autour du feu pour un dernier verre avec les enseignants. C’était très convivial ! Bizarrement (ou pas !), nous n’étions que quatre mamans parmi de nombreux papas. Il faut croire que le camping plaît moins aux femmes ? C’est comme ça chez vous aussi ? Le lendemain matin, nous avons eu droit aux typiques beans cuits sur le feu ; et comme vous pouvez le constater, les Anglais ne plaisantent pas avec le thé ! J’ai adoré cette énorme théière en fonte !

Bref, une belle aventure pour tout le monde ! Ticoeur et Papa Voyage sont venus nous chercher le lendemain matin et nous ont aidées à plier notre tente (que j’avais mis 30 minutes à monter la veille ! Je ne suis pas douée !).

Quant au week-end, il a été 100% voile pour les enfants : Titpuce a fait de l’optimiste avec une copine de classe et Ticoeur a eu des cours de perfectionnement. Papa Voyage a aidé les enfants pour mettre les bateaux à l’eau et moi j’ai juste pris les photos et admiré notre belle estuaire !

Et vous ? Vous avez passé un bon week-end ?

Notre vie en Angleterre (semaine 36) : découverte du cricket !

J’ai le vertige en pensant que cette première année scolaire outre-Manche se termine bientôt ! Toutes les mamans se font cette réflexion en juin mais là, avec notre expatriation en Angleterre, j’ai l’impression que le temps s’est accéléré !

Voici les nouvelles de la semaine :

L’école en Angleterre :

  • Cette semaine avaient lieu les rencontres interhouses de cricket. Les parents pouvaient venir encourager les enfants. C’est la première fois que je voyais mon Ticoeur jouer, lui qui aime tant ce nouveau ce sport so british ! Je crois avoir compris les règles mais, comme de nombreuses personnes me l’avaient dit, je trouve que ce sport manque un peu d’action :-)… Mon Ticoeur était super heureux qu’on vienne l’encourager lui et sa « maison » (house), ce qui est bien l’essentiel ! En tout cas, la tenue blanche de cricket est plutôt classe, non ?
Mon Ticoeur au cricket
  • A propos de maisons et de points : Ticoeur et Titpuce ont tous les deux atteint les 200 points cette semaine. Ils sont tout fiers de recevoir leur nouveau badge ! Je rappelle qu’on gagne des points par rapport à son travail, ses efforts et son comportement et que toutes les matières peuvent être récompensées : sport, musique, anglais, math, art… Ainsi à chaque enfant ses petites victoires.
  • Mardi soir, après l’école, Ticoeur a fait une sortie voile sur l’estuaire et chose étonnante : son équipier était un petit Français de 7 ans ! Nous n’avions jamais croisé de Français au village ! Donc nous ne sommes pas les seuls, même dans notre coin perdu !
Mon Ticoeur sur son Pico jaune…
  • Une des mamans de la classe de Titpuce a organisé une petite soirée chez elle jeudi soir. Au programme : un énorme plateau de fromages avec un choix hallucinant de crackers (mais pas de pain :-)) ! Il y avait même des crackers à la Marmite mais j’ai pas tenté ! Ce truc ne m’inspire pas du tout ! Vous connaissez ?
  • Enfin, Titpuce a été invitée à l’anniversaire d’une petite camarade de classe aujourd’hui et c’était escalade au programme !

Autres news en vrac :

  • Samedi, après l’école française, nous avons découvert un très bon resto mauricien à Southampton (Lacaz Maman)… ça nous change du pub !
Lacaz Maman à Southampton
  • Depuis que je travaille, je fais moins de sport ! Alors ce week-end j’ai essayé de me rattraper un peu et j’ai longuement couru le long de l’estuaire, dans ce cadre que j’aime tant.
  • J’ai enfin reçu mon NIN (National Insurance Number : le numéro indispensable quand on vit et travaille au UK). Cela n’aura pris que… 3 mois !!! En fait, j’ai appelé l’administration en ce début de semaine pour les relancer. J’ai alors eu le droit à beaucoup de « sorry » :-)… et deux jours après je recevais mon courrier officiel. Bon rattrapage !
  • Si vous vivez aussi à la campagne, vous le savez : les araignées sont de retour ! Bouh !!!!
  • Cinéma : c’est déprimant car aucun des films que j’aimerais voir ne passent au ciné ici ! Il n’y a quasi que des blockbusters… Aucun des films primés à Cannes et pas de films étrangers non plus, sauf des films américains bien sûr ! Bref, c’est dans ces moments que Paris me manque :-)… Un peu part défaut, nous sommes allés voir Aladdin en famille. C’est un bon divertissement, à la Disney avec un Will Smith en grande forme (il ne vieillit pas !), moins d’humour que dans le dessin animé mais de très belles images et chansons.

Enfin, ici aussi c’était la fête des pères aujourd’hui donc bonne fête à tous les papas !

Notre vie en Angleterre (semaine 35) : de retour de vacances… oui encore !

La semaine dernière, je ne vous ai pas fait de compte-rendu de notre vie en Angleterre et pour cause : nous étions à Paris puis à Varsovie ! Il faut d’ailleurs que j’écrive des articles sur ces deux escapades. En effet, ici nous avions une semaine de vacances scolaires (cela rattrape le fait qu’en février il n’y a qu’une seule semaine en Angleterre). A présent, c’est la seconde moitié du troisième trimestre qui commence à l’école. C’est fou comme ça passe vite ! Bientôt une année scolaire qui se termine… Alors voici les news en vrac depuis l’autre côté de la Manche !

coucher de soleil depuis notre avion de retour
  • Ticoeur avait son mini-séjour en « classe de mer ». Par rapport à ce que nous connaissons en France, ici les séjours sont beaucoup plus courts et la durée se rallonge chaque année. Par contre, les enfants n’ont pas cours, c’est 100% activités. En Year 4 (équivalent CE2-CM1), l’aventure ne dure que deux jours donc par rapport aux deux semaines de classe de mer de l’an dernier en France, c’était clairement une séparation moins stressante pour moi ! Par contre, le deuxième jour, il a fait un temps horrible (vent et pluie) mais bon, mon petit moussaillon a survécu même s’il est tombé dans l’eau. Il a trouvé que la mer était bonne (à 13 degrés !!! Bon, ok, il avait un wetsuit !).
  • Préparation des spectacles et examens de fin d’année en piano et théâtre pour Ticoeur ; en danse classique pour Titpuce. Même pour moi, à mon cours de chorale, nous répétons pour un concours national qui aura lieu fin juin à Bournemouth (vous venez nous voir ?).
  • Natation : vous vous souvenez du retard de nos enfants en natation ? Et bien cette époque est révolue ! Apparemment, d’après leurs profs, ils nagent super bien, même le crawl. Il faut absolument que je vois ça !
  • Papa Voyage passe beaucoup de temps dans le jardin car ça n’arrête pas de pousser ! Les hortensias sont superbes !
  • Des amis sont venus nous rendre visite et passer trois jours avec nous : ça fait toujours très plaisir, spécialement quand on est expatrié. Avec l’été qui approche, nous espérons recevoir encore plus de monde !
  • Boulot : après nos vacances de la semaine dernière, j’ai repris le chemin du boulot et ça me plaît ! Le nouveau rythme convient aux enfants : ils restent plus tard à l’école. C’est l’équivalent du centre de loisirs, de l’étude et des activités extra-scolaires : Titpuce aime tout particulièrement son cours de gym le jeudi soir. Dans tous les cas, c’est toujours beaucoup moins d’heures qu’à Paris. J’aime bien la « journée décalée » à l’anglaise qui consiste à commencer plus tôt et finir plus tôt qu’en France. Le vendredi, on finit d’ailleurs encore plus tôt ce qui permet d’aller chercher les enfants à la sortie de l’école.
  • Les stocks en France : notre rapide passage à Paris nous a permis de ramener quelques spécialités qui nous manquaient : des madeleines, de la crème de marron, du pâté et du Ricard :-). A l’étranger, on apprécie encore plus le goût des produits de notre pays d’origine ! Je continue d’ailleurs de préparer des brioches le week-end pour notre petit-déj’ alors que je ne le faisais jamais à Paris !
  • Accrobranche à l’anglaise : pas d’escapades histoire de nous reposer ; mais du programme dans notre coin. Ticoeur avait un play date et Titpuce une session d’accrobranche à l’occasion de l’anniversaire d’une camarade de classe. Le parcours d’accrobranche était plutôt difficile mais très safe car les enfants n’ont jamais besoin d’enlever la poulie du câble, même au niveau des arbres. Titpuce a été impressionnée par moment mais elle a surmonté sa peur et au final, elle a déjà envie d’y retourner !
  • Voile : nous avons terminé notre week-end avec une sortie voile en famille, tous les quatre sur un dériveur. Peu de vent mais assez pour avancer et beaucoup de soleil. Bref, les conditions idéales selon Titpuce et moi ! Le bonus ? Nous avons croisé le phoque qui vit dans notre estuaire ! Il est trop chou !
Dernière ligne droite à l'école, nouveau rythme et toujours la voile !

Belle semaine à tous !

Notre vie en Angleterre (semaine 34) : please don’t stop the music!

Le thème de la semaine a clairement été la musique ! En effet, à l’école, pour fêter la fin du « half-term » (demi-trimestre), les parents ont été invités à un concert des enfants. Mon Ticoeur a joué sur le piano à queue du grand hall et ma Titpuce a joué du violon. Pour le piano, mon Ticoeur suit des cours particuliers avec le super prof de musique de l’école. En ce moment, il répète pour son examen donc le concert lui a servi d’entraînement. Titpuce ne prend pas de cours particulier de musique mais pendant le cours collectif, une fois par semaine, sa classe apprend le violon (les violons sont prêtés par l’école) et ça lui plaît bien. Pour clore le concert, la chorale des enfants nous a interprété une chanson estivale. Bref, j’étais très fière de mes petits musiciens et chanteurs ! Avec l’accent qui est mis sur la musique par l’école des enfants, moi aussi je me remets plus sérieusement au piano. Le prof de Ticoeur pense que pour l’an prochain, il va le faire passer sur le piano jazz plutôt que classique. J’ai toujours voulu jouer du jazz donc je crois que je vais prendre des cours auprès de mon Ticoeur !

Toujours sur le thème de la musique, même si je travaille, je peux continuer la chorale car les répétitions sont le jeudi soir. En ce moment, on prépare un nouveau répertoire que nous chanterons au théâtre de Bournemouth dans un mois. Il s’agit d’un grand festival et concours auquel participent des chorales qui viennent de tout le Royaume-Uni. Hâte de monter sur scène !

Enfin, le dernier grand moment musical de la semaine je l’ai vécu au cinéma où je suis allée voir Rocketman et je vous le recommande très fortement ! On y découvre le début de la carrière d’Elton John ainsi que ses déboires personnels et sa triste vie de famille. Un film qui m’a beaucoup touchée, qui parle de musique évidemment mais aussi de solitude. Il sort mercredi en France, allez-y !

Autres news anglaises en vrac :

  • Cette semaine, j’ai suivi des cours de voile et j’ai passé le niveau 1 de la Royal Yacht Academy (tout est royal ici !). Un exploit pour moi qui ai peur en bateau ! Pas simple de suivre le cours en anglais car je ne connaissais absolument pas le vocabulaire mais à présent to tack (virer de bord) et to gybe (empanner) n’ont plus de secret pour moi ! Je précise que le vent n’était pas bien fort cette semaine donc maintenant il va falloir que je m’excerce dans des situations un peu plus difficiles. Heureusement, Ticoeur et Papa Voyage pourront m’aider !
  • J’ai essayé de voter jeudi soir en Angleterre pour les Europénnes mais je me suis faite jeter du bureau de vote car apparemment j’avais mal rempli mon formulaire d’inscription sur les listes ! Ils auraient pu me le dire avant le jour J ! Un complot anti-remainers, je pense :-). Cela dit, Papa Voyage qui a dû mieux remplir le formulaire que moi a réussi à voter.
  • Sur un coup de tête, nous sommes partis pour le week-end à Paris car nous avons réalisé que nous n’aurons pas la possibilité de revenir en France avant le Nouvel An donc c’était l’occasion ou jamais. C’est pour cela que je suis en retard pour publier ce billet car nous avons essayé de caser beaucoup de choses en seulement trois jours (j’ai même réussi à voter !).
  • A présent, c’est une semaine de vacances scolaires en Angleterre (pour le « half-term »). Nous partons ce soir pour quatre jours à Varsovie ! A suivre !
  • Juste avant de partir en vacances, nous avons reçu les bulletins des enfants et nous avons pu voir leurs cachiers. Je suis épatée par ma Titpuce qui sait inventer des textes d’une ou deux pages en anglais ! A présent, elle est aussi à l’aise que son grand frère !
Moi, à droite, pour mon premier cours de voile…
Et toujours cette météo !

Belle semaine à tous ! Et on se retrouve dans une semaine pour le récit de nos escapades à Paris et à Varsovie !

Un grand week-end dans le Dorset

Pour le week-end de Pâques, nous sommes partis dans le Dorset, en famille, avec les grands-parents. Le Dorset est situé dans le sud de l’Angleterre, le long de la Manche, entre le Hampshire où nous habitons et le Devon que nous avions découvert en février. Pour ce week-end de 3 jours, nous étions basés dans la station balnéaire de Weymouth. Nous avons eu une météo de rêve, au point que j’ai regretté de ne pas avoir emmené mon maillot de bain ! D’ailleurs, il y avait foule sur les plages ! Le sud de l’Angleterre apporte vraiment un air de vacances !

Nos visites dans le Dorset

  • Durdle Door : sans doute l’endroit le plus connu du Dorset ! Il faut dire que c’est paradisiaque ! Je précise que pour l’atteindre il faut monter puis descendre une falaise bien raide donc pensez aux casquettes !
Durdle door
  • West Bay : célèbre plage avec de magnifiques falaises dorées que vous avez sans doute déjà vues dans la série Broadchurch.
  • Lyme Regis : c’est le spot le plus connu de la côte pour… la chasse aux fossiles ! Les enfants adorent !
Lyme Regis
  • Corfe Castle : une ruine pleine de charme dans un cadre terriblement anglais ! Un site du National Trust.
Corfe Castle
  • Weymouth : c’est la station balnéaire où nous avons choisi de nous poser pour rayonner dans le Dorset. Dans son petit port tout mignon, les enfants pêchent le crabe pendant que les parents boivent des pintes :-). Il y a aussi une grande plage qui étaient bien remplie ! Non loin, ne manquez pas de voir les dunes. Et à quelques kilomètres, le village d’Abbotsbury.
Le village d’Abbotsbury
  • Bournemouth : immense plage de sable fin, bordée de nombreuses cabanes colorées ! Il y avait un monde de dingue ! Nous y retournerons un week-end plus calme !
Bournemouth

Première sortie Campervan de l’année !

Depuis nos sorties campervan dans la New Forest à l’automne dernier, nous n’avions plus sorti notre camper. Primo, en hiver, il fait trop frais pour que les enfants dorment sur le toit car l’air passe à travers la toile ; secondo, comme notre camper est français, il a fallu faire des démarches pour l’enregistrer et l’assurer ici (les premiers mois ça allait car nous étions toujours couverts en mode tourisme mais à présent, nous sommes « Anglais » !). Bref, pour cette première sortie printanière, nous avons choisi une formule mixte. Nous avons réservé une chambre familiale dans un ferme pour Ticoeur, Titpuce et leurs grands-parents ; tandis qu’avec Papa Voyage nous avons dormi dans le camper sur le terrain de la ferme, avec vue sur la mer et nous avons rejoint le reste de la famille pour l’excellent petit déjeuner anglais de nos hôtes !

Informations pratiques et bonnes adresses pour visiter le Dorset :

  • Depuis la France, pour arriver directement dans le Dorset vous pouvez prendre un ferry pour Poole, situé jusqu’à côté de Bournemouth (départ à Cherbourg). Si vous avez traversé la Manche en direction de Portsmouth, il vous faudra 3 heures de voiture pour arriver à Bournemouth. Si vous venez de Douvres, ça commence à faire loin mais pourquoi pas si vous prévoyez tout un roadtrip sur la côte sud de l’Angleterre…
  • Hébergement : je vous conseille Swallows Rest la ferme où nous avons séjourné dans la périphérie de Weymouth. Les enfants ont été amusés par la « collection » de poules et le joli jardin. Le petit déjeuner maison est excellent !

Alors , tentés par le Dorset ?