Notre vie en Angleterre (semaine 44) : forêt, équitation et départ chez les grands-parents !

Une petite semaine tranquille pour nous : les enfants sont allés dans un Summer Camp spécial forêt car ils adorent les activités nature. Construction de cabanes, feu de camp, fabrication d’objets en bois et en cuir… : ils se sont bien amusés ! Pour Titpuce, nous avons pris en extra l’option équitation car elle n’arrête pas de nous dire qu’elle veut faire du cheval et moi je traîne un peu des pieds et je ne l’inscris pas à un cours hebdo car cette activité me stresse pas mal je dois dire ! Ici, nous sommes dans une région très cheval donc beaucoup d’enfants font de l’équitation et il ne se passe pas un mois sans que j’entende parler d’accidents ! Bref, pour l’instant, Titpuce fait juste des stages découverte avec un poney adorable qu’elle avait déjà monté lors de précédentes vacances.

stage d’équitation

Pour « Papa Voyage » et moi, c’était boulot, même le 15 août car ici ce n’est pas un jour férié ! Et puis, encore de la visite en fin de semaine (ça n’arrête pas ! L’avantage de l’été je suppose…). Cette fois-ci, ce sont des amis allemands qui sont venus nous voir.

Je voulais aussi faire un petit point météo : nous avons eu deux jours de pluie cette semaine et c’est si rare que je voulais l’écrire même si j’ai l’impression que personne ne me croit quand je dis que nous avons beaucoup de soleil ici (plus qu’à Paris et de loin !). En fait, je reçois beaucoup de remarques très clichés sur la pluie anglaise mais n’oubliez pas que l’Angleterre est grande : c’est un peu comme dire qu’il fait le même temps à Nice et à Calais ! Bref, que vous me croyiez ou pas, nous aimons le climat dans notre sud de l’Angleterre ! Fin de la parenthèse météo :-).

Vendredi, Ticoeur et Titpuce ont pris l’avion pour l’Allemagne où ils vont passer 10 jours chez leurs grands-parents avant de revenir pour repartir en vacances avec nous car oui, nos vacances approchent ! Nous partirons à Minorque et j’ai bien hâte ! Surtout pour les baignades dans une mer plus chaude que la Manche !

En attendant ces vacances en famille, nous avons 10 jours en amoureux, l’occasion de sortir davantage : ciné, resto et voile au programme de nos futures soirées. D’ailleurs, nous avons bien inauguré les festivités avec un week-end à Londres histoire de faire le plein de culture (expo, théâtre, musée) car c’est ce qui manque le plus par chez nous ! Je vous raconte bientôt notre escapade londonienne !

Quand les enfants partent en vacances
Londres – Le Parlement

Et vous ? Vous avez également du temps sans les enfants cet été ?

Réserver ses vacances à la dernière minute : mon retour d’expérience


Côté organisation de nos vacances, je dois dire que c’est souvent tout ou rien : soit je m’y prends TRÈS en avance ; soit vraiment à la dernière minute.
Les fois où je suis organisée, je réserve nos billets d’avion/train environ quatre mois avant le départ, nos hébergements deux ou trois mois avant et la location de voiture un mois avant environ. Dans ces cas-là, je passe souvent un temps fou sur les préparatifs mais cela fait partie du voyage. J’essaie de dénicher de petites perles, de sélectionner nos visites avec soin et j’élabore un itinéraire détaillé. Cette année par exemple, nous partirons en Espagne, sur l’île de Minorque, à la fin août, et j’ai passé beaucoup de temps à préparer ce voyage. Je vous le raconterai en détails bien entendu !

Vivement les vacances !

Dans quel cas je réserve à la dernière minute ?

Souvent, je me retrouve à organiser les vacances à la dernière minute parce que :

  • Je croule sous le travail au boulot et je n’ai donc ni temps ni l’envie de passer mes soirées à organiser nos vacances.
  • Nous hésitons entre trop de destinations et finalement nous avons trop tardé à nous décider.
  • Je n’ai pas de visibilité sur mon agenda pro (par exemple, si je n’ai pas eu validation de mes congés au boulot ou encore si je cherche du travail et que je ne sais pas si j’en trouverai ou non…)
  • Quand nous étions en Tour du Monde, nous étions pas mal dans l’improvisation car en Tour du Monde, on ne peut franchement pas tout planifier ! Il faut se laisser porter au gré de ses envies sinon je pense que ce serait un enfer d’organisation !


Justement, pour l’Ecosse le mois dernier, j’ai dû improviser ! Car, comme vous le savez, j’ai repris un travail salarié depuis quelques semaines et j’avoue que je suis fatiguée par tout ce qu’il y a à assimiler donc je n’ai pas eu le temps de m’occuper de nos vacances ! En plus, je ne savais pas si j’aurais le droit de partir si peu de temps après mon arrivée dans l’entreprise (mais si ! Ouf !)…

Nos voyages à la dernière minute nous ont souvent réservé de belles surprises :

S’y prendre à la dernière minute a des avantages :

  • il y a toujours des offres de dernière minute que ce soit pour les vols ou les hébergements – il faut juste être ouverts à plusieurs destinations potentielles et ne pas avoir une idée trop précise. Bref : faire preuve de flexibilité !
  • J’apprécie de ne pas toujours devoir passer des soirées entières à préparer les vacances 🙂
  • A la dernière minute, on se laisse surprendre : on part dans une région ou un pays auquel on n’aurait pas pensé et on déniche le restaurant, la résidence ou l’hôtel qui vient tout juste d’ouvrir.
  • Quand on voyage en campervan, la non-organisation est de mise !

Des exemples où nous avons réservé les hébergements à la dernière minute sans aucune difficulté : l’Espagne, Malte, la Bretagne, la Dordogne, la montagne en général, et beaucoup d’autres destinations encore ! Évidemment, cela peut varier selon la saison et les effets de mode.

Et si vous manquez encore d’inspiration, Pierre & Vacances vous donne des idées de destinations en France, de la Normandie à la Méditerranée ainsi qu’un top 5 de destinations premium, pour profiter de plages paradisiaques, de l’Espagne aux Antilles !

Mes amours à Marseillan-Plage

Les exceptions : dans quels cas je ne réserve pas à la dernière minute ?

J’évite de réserver à la dernière minute dans les cas suivants :

  • Pour le ski, car les prix deviennent exorbitants puisque pendant les vacances scolaires, il y a sans doute moins de capacité que de vacanciers. Il m’est arrivé de renoncer à partir au ski car je ne trouvais plus rien d’abordable. Maintenant je réserve environ six mois avant !
  • En groupe : quand nous partons en plus grand nombre (famille agrandie ou groupe d’amis).
  • Certains endroits se sont avérés tendus en terme d’offre hôtelière et donc par exemple, je vous conseille de vous y prendre bien en avance pour Bergen en Norvège, Milan en Italie, Amsterdam, l’île de Skye en Ecosse, Minorque…

Vous remarquerez que j’ai pas mal utilisé le “je” dans cet article car chez nous c’est plutôt moi qui suis en charge de l’organisation des vacances. Papa Voyage se concentre souvent sur la location de voiture (oui, trop cliché je sais !).

Alors, parmi vous, qui réserve ses vacances à la dernière minute cet été ?

* Billet proposé en partenariat avec Pierre & Vacances

Notre vie en Angleterre (semaine 43) : autant en emporte le vent…

Que de vent cette semaine ! Tout d’abord, il y a eu énormément de vent dans les voiles des enfants ! En effet, cette semaine, Ticoeur et Titpuce suivaient un stage intensif de voile, tous les jours de 9h30 à 16h30. Alors oui, je leur souhaitais d’avoir du vent mais pas autant ! D’après le directeur de l’école de voile c’était la semaine la plus venteuse depuis le début de la saison, donc depuis début avril. Vous le savez : j’aime la mer et le bateau mais plutôt avec une légère brise ! J’ai été super stressée en voyant les degrés Beaufort augmenter de jour en jour, surtout pour ma Titpuce inscrite au cours débutant et pas très rassurée à la base ! Entre deux réunions, je consultais toujours mon portable sur lequel j’ai installé une appli pour suivre le vent ! Finalement, cela ne vous étonnera pas : j’étais plus stressée que mes loulous qui se sont bien amusés et qui ont bien progressé avec seulement un chavirage chacun dans la semaine. Vendredi, il y a tout de même eu alerte rouge car nous avons atteint Beaufort 8 et donc les instructeurs de voile ont consacré la journée à la théorie : ouf ! A la fin du stage, je suis allée à la petite remise des diplômes : je suis trop fière de mes petits matelots qui ont passé leurs niveaux de la Royal Yachting Association (RYA) dans des conditions si aventureuses !

ça souffle !

Le vent nous a également emmené mon père qui est venu de Paris pour passer quelques jours avec nous, gérant notamment d’accompagner les enfants au club de voile. Quand mon père débarque c’est un vent d’Italie qui souffle à la maison. Il nous a cuisiné de super petits plats italiens : bruschettas, gratin d’aubergines, carbonara et pizzas ! Nous avons profité de sa présence pour sortir, Papa Voyage et moi en amoureux – et vous savez ce que nous avons fait ? De la voile ! ;-)… Nous avons rejoint une sortie voile de notre club. Il y avait une dizaine de bateaux. Papa Voyage m’a laissée diriger le voilier afin que je progresse un peu. J’étais en train d’enchaîner très scolairement et laborieusement mes virements de bord quand soudain j’ai vu quelque chose qu’il n’y a jamais par ici : une vague !!!! Une énorme vague ! Aussi haute que notre petit voilier ! Dans le Solent (notre coin), c’est justement connu parce que c’est une belle zone de vent SANS vague ! Dans ma tête, j’ai essayé de me souvenir si j’avais appris quelque chose à propos des vagues durant mon stage d’initiation mais non, pas du tout : il fallait improviser… ou pas ! Alors je n’ai rien su faire à part hurler au moment où la vague nous a engloutis nous et le bateau ! Hurler était une bien mauvaise idée car j’ai bu la tasse, le pichet et le pot ! L’enfer c’est que cette grande vague a été suivie de deux vagues secondaires qui nous ont bien abattus ! J’étais paniquée et malgré mon gilet de sauvetage j’avais l’impression que j’allais me noyer… Quand soudain, Papa Voyage me crie : « On a pieds ! » et il avait raison ! Il nous a donc suffi de poser les pieds sur le sable pour retourner le voilier et remonter à bord. Le comble ! Se noyer dans une goutte d’eau ! Mais justement, c’est sans doute à cause de ce banc de sable que la vague s’est brisée si violemment ! Tous les membres du club nous ont dit que de toute leur vie, c’était la première fois qu’ils voyaient une telle vague dans notre coin ! La seule hypothèse c’est qu’un immense bateau soit passé non loin mais en même temps nous n’avons vu aucun gros bateau passer…Ou bien le banc de sable est tout nouveau ?… Bref, c’est un mystère mais autant dire qu’au retour sur terre, ça ne parlait que de notre aventure au bar du club ! Papa Voyage et moi sommes devenus les héros du village : nous nous sommes mangés la seule vague du Solent et quelle vague !!!

Mercredi mon père est rentré à Paris et dès le lendemain, le vent nous a apporté des visiteurs : une lectrice du blog est venue dîner à la maison avec sa petite famille. C’est toujours un plaisir de rencontrer les gens en vrai et c’est une des choses que j’aime le plus avec le blog : cela me permet de faire de très belles rencontres ! Nous avons passée une chouette soirée à parler des jolis coins du Royaume-Uni car ils revenaient d’un roadtrip dans le sud-ouest du pays.

Enfin, pour le week-end, le vent nous a emmené des amis de Paris. Des amis qui ont vécu à Londres quelques années avec leurs 3 enfants et qui viennent de terminer leur première année-retour à Paris. L’occasion de partager nos expériences concernant l’école en Angleterre, l’apprentissage de l’anglais, l’entretien du français et puis la gestion du retour ! Toutes ces questions que se posent toutes les familles qui partent vivre dans un pays étranger… Mais nous avons aussi refait le monde : environnement, climat, éducation et politique ! Nous avons bâti tous les plans : y a plus qu’à ! ;-)… J’aime faire de nouvelles rencontres mais les copains de longue date c’est sacré ! Cela faisait du bien de vous revoir les z’amis !

A l’école de voile

Allez, belle semaine à tous et bon vent !

Notre vie en Angleterre (semaine 42) : everyday life

Everyday life : la vie quotidienne. Voilà de quoi je voulais vous parler aujourd’hui, de notre vie quotidienne dans le sud de l’Angleterre, de la routine qui s’est installée, de nos petites habitudes, de notre rythme de vie ici et de ces petites choses que l’on remarque de moins en moins mais qui pourtant contribuent à notre expérience anglaise.

Alors je vais vous parler d’une journée type de cette semaine, qui est elle-même une semaine type, en attendant notre prochain départ en vacances à Minorque à la fin du mois ! J’ai hâte !

Bref, quand le jour se lève dans notre petit coin d’Angleterre…

Déjà pour commencer, sachez que le jour se lève très tôt ! Plus tôt qu’en France, à cause du décalage horaire et, au printemps et en été, de la position plus au nord par rapport à Paris. Bref, le soleil tape fort dès 5h de matin. Nous avons des rideaux bien épais et bien foncés mais je sais qu’il est là. Le soleil. Il fait beau. Oui, encore. Arrêtons les clichés. L’Angleterre est grande. Il ne fait pas le même climat partout dans le pays et nous avons la chance de profiter du Gulf Stream et de la proximité de la mer. Donc, le soleil me réveille, en douceur, à travers les rideaux. Ma chambre est orientée vers l’est, ça n’aide pas… Un peu avant 7h, c’est Ticoeur qui se réveille et qui se plonge dans un livre (Percy Jackson… en anglais bien sûr), puis c’est Papa Voyage qui se lève ; puis moi ou ma puce selon les jours… La maison s’anime. Les enfants mangent salé pour le petit déj’ mais ce n’est même pas à cause de l’influence anglaise… C’est l’influence allemande de leur papa. Je suis la seule avec mon bol de yaourt (délicieux le yaourt local des fermes anglaises, d’ailleurs). Je le mange avec un peu de marmelade à l’orange, oui, comme l’ours Paddington, j’adore ça et pour le coup c’est très anglais. Je comate en buvant mon thé. Heureusement, le reste de la famille est plus réveillé que moi : Ticoeur et Titpuce se préparent tout seuls et Papa Voyage leur concocte une lunch box car pour le Summer Camp (je vous expliquais ICI en quoi consistait un Summer Camp), il faut emmener son déjeuner. Puis, Papa Voyage part à vélo. Il a 20 minutes de trajet, sur les routes de campagne, au vert, sans pollution, avec des automobilistes anglais extrêmement respectueux qui laissent au moins deux mètres de distance entre eux et les cyclistes au moment où ils doublent.

De mon côté, je me prépare rapidement et depuis deux semaines, je m’occupe aussi de mon levain quelques minutes avant de partir : je le rafraîchis et je le mets près de la chaudière afin d’aider la fermentation et pouvoir lancer mon pain dans la soirée. C’est un peu galère mais sans pain, je ne peux pas envisager de rester dans ce pays :-).

Donc je mets mon levain au chaud, j’appelle les enfants et chacun avec son sac monte dans ma petite Polo, version automatique car moi et la conduite c’est pas une histoire d’amour et je n’ai pas envie de devoir passer les vitesses de la main gauche comme le font les Anglais. Ce serait une galère de trop, déjà que je ne suis pas un as du volant ! Au moins, à présent je suis habituée à monter « du mauvais côté ». Au début, les voisins devaient bien rire en me voyant ouvrir la portière côté passager !

Nous en avons pour dix minutes de voiture. Rien de méchant. Pas de rond-points, pas d’autoroutes. Tout à fait dans mes cordes. Je dépose les enfants au Summer Camp (ou à l’école en période scolaire) et je pars au bureau. C’est seulement cinq minutes plus loin. J’ai mis du temps à trouver du travail mais au moment j’en ai trouvé un localement. Quand je pense à tous ces gens du village et des villages voisins qui partent travailler à Londres, je réalise ma chance (bon, je dois quand même aller à Londres une fois par semaine mais ça va, pas tous les jours…).

Au bureau, j’arrive à 8h30 environ. Et tout le monde arrive entre 8h20 et 8h40 je dirais. Tout le monde se prépare un thé bien sûr. L’eau bouillante sort directement de robinets spéciaux. Je suis la seule à ne pas mettre de lait dans mon thé. Ah non, l’autre jour j’ai vu une stagiaire boire son thé noir et j’ai d’abord été étonnée puis j’ai entendu son accent : elle est Tchèque et elle aussi n’a pas l’habitude de boire son thé au lait. Aussi, les gens emmènent beaucoup de choses à grignoter, des choses souvent pas très saines et bien industrielles. Ils mangent pas mal devant l’ordinateur, même le midi d’ailleurs. De temps en temps, pour les anniversaires, certains préparent des gâteaux maison, des gâteaux anglais : Victoria sponge cake, cup cakes au citron ou red velvet cake (au vinaigre !)… Le vendredi, il y a régulièrement des Donuts offerts par mon entreprise. Sinon, la journée de travail n’est pas très différente : réunions, Excel, réunions… mon métier est le même ici ou en France… Des chiffres et des chiffres… Je ne vous fatigue pas avec ça : accélérons le temps… Un peu avant 17h je sors du bureau car je dois récupérer les enfants à 17h. La plupart des gens partent entre 16h45 et 17h15. Je crois que c’est classique pour l’Angleterre (hors Londres). Par rapport à Paris, c’est une bouffée d’air ! En France, j’ai plutôt connu des conditions de travail du type : partir avant 19h veut dire « prendre son après-midi » ! Mais on ne peut pas tout avoir et mes jours de RTT me manquent ! Dans la voiture, les enfants me racontent leur journée, leurs amis, leurs activités. J’aime les voir si épanouis, si contents, à l’aise dans leur environnement anglais.

On arrive à la maison en même temps que Papa Voyage. Donc à partir de 17h15 nous sommes réunis en famille et ça, à Paris ça n’arrivait jamais ! On peut même envisager une activité : lundi, on s’est baladé en bord de mer ; mercredi on est allé écouter de la musique live au pub du village ; jeudi, nous sommes allés faire de la voile dans l’estuaire.

Papa Voyage explique la voile à Titpuce
L’heure du Pim’s au pub !

La lumière du soir est superbe. Généralement on dîne tôt, à 19h, mais pour les Anglais c’est déjà un peu tard. En ce moment, on prend l’apéro dans le jardin et on dîne dans la véranda. On utilise le BBQ quasi tous les jours. Après manger, je prépare mon pain, les enfants s’amusent et parfois je les entends parler anglais entre eux ! Papa Voyage soigne le jardin. Je m’occupe du blog, mon jardin :-)… Les enfants se couchent entre 20h30 et 21h… Quand mon pain sort du four, il est souvent 23h. Je vais une dernière fois dans le jardin pour admirer le ciel étoilé. Il fera beau demain :-).

Voilà, c’était une journée ordinaire, d’une semaine ordinaire de notre petite vie dans le sud de l’Angleterre.

Notre vie en Angleterre (semaine 41) : juste avant les vacances !

C’est avec une semaine de retard que je vous raconte notre petite vie dans le sud de l’Angleterre juste avant notre départ en vacances. Les enfants ont encore passé la semaine au summer camp car « Papa Voyage » et moi-même étions au travail. Pour Ticoeur et Titpuce, pas d’école donc mais encore une semaine d’activités extra-scolaires : ainsi, Ticoeur avait cours de tennis jeudi et Titpuce avait répèt’ de danse juste avant son petit spectacle où nous sommes tous allés l’admirer samedi. Il y avait encore natation avec un test de fin d’année. Je n’en reviens pas de voir ma puce nager le crawl et s’amuser sous l’eau quand je me rappelle son aversion pour l’eau en début d’année ! Mais étant donné le niveau des petits Anglais dans notre coin d’Angleterre (nous vivons en bord de mer donc il paraît que ceci explique cela), ma puce avait du chemin à parcourir pour se mettre au niveau de ses petits camarades.

De mon côté, c’était une semaine très tranquille mais très productive côté cuisine, ce qui n’est pas dans mes habitudes mais là j’avoue que je craque ! Il n’y a aucun pain digne de ce nom dans notre coin ! Alors oui, je vais régulièrement à Londres pour le boulot et je peux donc ramener du bon pain mais cela ne suffit pas pour tous nos repas. Entre le pain méga industriel et le pain de mie, cela donne envie de faire ses valises et rentrer en France ! Vraiment, c’est le seul point noir (et non « pain noir » hélas ! :-)) de notre expatriation… Comme nous l’apprend le vieux dicton : « on n’est jamais mieux servi que par soi-même ! » donc je me suis collée aux fourneaux ! J’ai passé la semaine à « couver » mon premier levain et je me suis lancée. Le résultat était très convainquant ! A voir si j’arriverai à tenir le rythme à la rentrée ! Car ne le nions pas : c’est du boulot ! Mais je sais aussi que nombreux sont les Français à l’étranger qui préparent leur propre pain donc ma folie est clairement partagée, n’est-ce pas les co-pains ?

Après cette semaine plutôt tranquille, nous avons décollé juste après le spectacle de danse de Titpuce, samedi après-midi. Nous sommes montés dans notre campervan, prêts à traverser tout le Royaume-Uni en direction de l’Ecosse ! Prêts pour nos vacances ! Notre dernier voyage en Ecosse date de 2010 ! Ticoeur était tout bébé ! Nous avions très envie d’y retourner. Vous pouvez déjà voir des photos sur Instagram et Facebook et puis bien sûr, il y aura bientôt des articles sur nos vacances écossaises et aussi sur notre roadtrip en van à travers l’Angleterre !

En route vers l’Ecosse !
Et on n’oublie pas d’embarquer notre bon pain pour la route !

Et vous ? Déjà en vacances ?