Noël à Londres

Noël à Londres : 20 idées d’activités en famille

Si vous venez à Londres en famillle pour les vacances de Noël, voici quelques informations qui j’espère vous seront utiles pour préparer votre séjour. Nous profitons de vivre à 1h30 de Londres, dans le sud de l’Angleterre pour nous évader régulièrement dans cette capitale que nous adorons. Je voulais donc partager avec vous des idées de programme avec les enfants et des conseils sur cette période de fêtes suite à nos découvertes ce mois-ci. Et peut-être que, comme nous, vous tomberez sous le charme de la magie de Noël à Londres !

Noël à Londres

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Voici donc 20 idées pour profiter de Londres en famille pendant les fêtes de Noël. Alors que voir ?

1 – Les illuminations de Noël dans les rues de Londres :

Les anges sur Regent Street sont impressionnants. Si immenses ! Titpuce a adoré !

Noël à Londres

Noël à Londres

Je trouve que la rue la plus réussie c’est Carnaby Street avec les paroles de Bohemian Rhapsody qui flottent dans les airs. C’est une déco pour la période des fêtes mais elle a été créée pour la sortie du film le mois dernier (très beau film !). Même si les enfants ne connaissent pas Queen, ils ont beaucoup aimé les couleurs de ces lumières ainsi que les « Ho Ho Ho » dans les rues perpendiculaires. Au numéro 3 de Carnaby Street il y a un pop up store de goodies du film et on y trouve un piano sur lequel Ticoeur et Titpuce ont aimé jouer leur propre rhapsodie :-).

Noël à Londres

Londres à Noël

Ne pas manquer les plumes de paon sur Bond Street, les boules de Noël sur Oxford Street

Noël à Londres

Noël à Londres

Les lumières en forme de gui à Covent Garden sont particulièrement belles aussi. Pour vous y rendre, passez par la place Seven Dials joliment décorée (et juste à côté, ne manquez pas Neal’s Yard si vous ne connaissez pas encore ! Très beau passage coloré).

Londres à Noël

Les illuminations de Noël dans Londres c’est sans aucun doute ce que nous avons préféré ! Les enfants ont pas mal marché mais ne se sont pas plaints car ils étaient aussi sous le charme de ces lumières et décorations !

2 – Les plus beaux magasins de Londres aux couleurs de Noël :

J’adore Fortnum & Mason sur Piccadilly, avec ses éclairages rouges et ses vitrines festives. En plus, c’est l’occasion d’acheter leur thé (pour moi le meilleur !) et de la confiture d’orange au Champagne !

Londres à Noël

Non loin, jetez un coup d’oeil dans la Burlington Arcade et dans la cour de la Royal Academy of Art juste à côté.

Les vitrines du célèbre magasin Selfridges sur Oxford Street sont sympas aussi, plutôt déjantées, sur le thème du rock.

Noël à Londres

Liberty reste le plus beau magasin je trouve. Il n’a pas besoin de beaucoup de déco tant le bâtiment a du caractère. Des sapins sont venus orner la façade. A l’intérieur, le rez-de-chaussée vous donnera plein d’idées de cadeaux !

Liberty Londres

Chez Harrods, ça ne manque pas de lumières sur la façade ! Ce n’est pas mon magasin préféré mais j’aime toujours leurs rayons gastronomiques.

3 – Les magasins pour les enfants :

Personnellement, je suis un peu déçue par Hamley’s le célèbre magasin de jouets. Je trouve qu’il n’y a pas de gros efforts sur la déco de Noël et que le magasin est un peu démodé. Mais bon, je vous rassure : il plaît toujours aux enfants ! Ticoeur a surtout aimé l’espace Harry Potter au sous-sol.

Londres à Noël

Chez Lego, sur Leicester Square, les enfants pourront se prendre en photo dans un wagon de métro londonnien tout en légo !

Noël à Londres

4 – Ecouter les chants de Noël à Trafalgar Square

Nous avons eu un peu froid mais nous avons beaucoup aimé cette expérience très anglaise ! Comme je vous l’ai raconté dans mes précédemment billets, les Anglais chantent beaucoup pour Noël ! Ils ont un large répertoire de Christmas Carols et ils chantent un peu partout, même dans la rue ! A Trafalgar Square, vous pourrez écouter des chants de Noël tous les jours entre 14h et 18h le week-end et entre 16h et 20h en semaine (c’est gratuit !). De plus, cela vous donnera l’occasion d’admirer l’immense sapin qui a été offert par la ville d’Oslo.

Noël à Londres

5 – Les monuments de Londres by night

En décembre, il fait nuit très tôt, donc dès 15h30 vous commencerez à profiter de Londres by night ! Nous avons particulièrement aimé The Shard dont le sommet change de couleurs à l’occasion des fêtes (entre 16h et 1h du mat, show lumineux en boucle toutes les 30 minutes), The London Eye dont le rouge clinquant se reflète dans la Tamise. Il est rouge même en dehors de la période de Noël mais la couleur est particulièrement adaptée à la période (et j’évite juste de penser que si le London Eye est rouge la nuit c’est parce qu’il est sponsorisé par Coca ! Pfff !… No comment !). Enfin, j’ai trouvé que la Cathédrale Saint Paul était particulièrement belle en ce moment, avec son grand sapin juste devant.

Noël à Londres

6 – Les attractions à Winter Wonderland dans Hyde Park :

Cela fait plusieurs années que Winter Wonderland s’installe dans Hyde Park à Noël. En quoi cela consiste ? C’est un mélange de fête foraine, de fête de la bière à l’allemande et de marché de Noël dans une déco hivernale ! Un sacré mélange en fait ! Ce qui est certain c’est que les enfants seront contents d’y faire un tour de manège. Moi, les fêtes foraines ce n’est pas trop mon truc mais j’ai trouvé l’ambiance pas mal et ils ont mis le paquet sur les lumières ! Je dirais : y passer pour faire plaisir aux enfants. A noter : il y a une entrée spéciale pour les familles – c’est pratique. La foule arrive vers 17h30 donc allez-y avant (et ce sera déjà bien rempli !).

Londres en famille

Winter Wonderland Hyde park

7 – La patinoire dans la cour de la Somerset house :

La plus jolie patinoire éphémère pendant les fêtes de Noël à Londres. Patiner coûte cher mais je trouve que cela vaut le coup de juste passer pour regarder car le cadre est particulièrement beau. C’est à deux pas de Covent Garden et ils ont un magnifique sapin !

Noël à Londres

8 – Une comédie musicale pour toute la famille :

Sans hésiter, nous vous conseillons The Lion King au Lyceum Theatre ! Un coup de coeur pour tous les quatre ! C’est même la plus belle comédie musicale que j’ai vue ! (c’est un budget mais on n’a pas regretté !). Et ne vous inquiétez pas : ce n’est pas grave si vous ne comprenez pas l’anglais (revoyez le dessin animé de Disney juste avant).

Sinon, si vous avez des ados, je vous conseille Thriller au Lyric Theatre (très sympa quand on aime Michael Jackson) ou encore Mamma Mia au Novello Theatre (si vous avez bien élevé vos ados en leur faisant connaître ABBA ;-)). Pour nous, la prochaine sortie comédie musicale en famille ce sera Matilda au Cambridge Theatre (inspirée du livre Matilda de Roald Dahl). Ticoeur est un grand fan de Roald Dahl qu’il lit en anglais à présent !

PS : pour acheter nos billets, je vais sur le site London Theatre Direct car c’est souvent moins cher (mais regardez pour comparer).

9 – Un ballet pour Noël

Le ballet classique à ne pas manquer pour les fêtes c’est le célèbre Swan Lake au London Coliseum (jusqu’au 13 janvier 2019). Hélas, je n’ai pas réussi à avoir des places pour les jours où nous étions disponibles.

10 – Une pantomime pour une expérience culturelle !

Je remercie les deux lectrices qui m’ont parlé des pantomimes de Noël comme expérience que nous devions absolument tester maintenant que nous vivons en Angleterre. Je ne connaissais pas cette tradition des pantomimes au moment de Noël en Grande-Bretagne. A la base, c’est une sorte de pièce de théâtre loufoque dans laquelle les spectateurs sont sollicités (à la manière de Guignol…)… ça ne se prend pas du tout au sérieux et c’est un humour très basique voire grossier. Souvent, les rôles féminins sont joués par des hommes pour encore plus d’extravagance… A l’origine, il s’agissait de spectacles populaires qui ont puisé dans les traditions de la Commedia dell’ Arte mais de nos jours et à Londres les pantomimes sont devenues de grands shows ! Nous venons justement de réserver pour notre première pantomime près de chez nous (nous vous raconterons !). A Londres, les pantomimes qui semblent les plus sympas sans être trop chères sont : Aladdin au Hackney Empire ou Dick Whittington au Lyric Hammersmith. Les deux théâtres sont excentrés mais dans des quartiers sympas. En plein centre de Londres, la grosse production c’est Snow White au London Palladium (mais c’est un budget !). Regardez des extraits avant de vous lancer car c’est très spécial mais très typique d’un Noël en Angleterre !

11 – La sortie du nouveau Mary Poppins au Cinéma

Le 21 décembre, c’est le jour de la sortie du film Mary Poppins Returns au cinéma en Angleterre. Si vous et vos enfants comprenez l’anglais, c’est une bonne idée d’aller le voir à Londres pendant vos vacances !

12 – Les marchés de Noël à Londres ? Plutôt aller dans les pubs !

J’avais lu beaucoup de choses prometteuses sur les marchés de Noël à Londres mais j’ai été très déçue ! En même temps, on ne vient pas à Londres pour les marchés de Noël ! Et Londres n’a absolument pas besoin de marchés de Noël pour être une ville fascinante au moment de Noël ! Nous avons vu le marché de Noël le long de la Tamise (du côté de Tower Bridge et du côté du London Eye), ainsi que le marché de Noël à Leicester Square… Et bien, je ne vois pas ce qu’il y a d’intéressant… Il y a d’autres destinations pour les marchés de Noël ! Donc pour moi, à Londres, il faut surtout profiter de l’ambiance londonnienne : je recommande plutôt d’aller boire un mulled cider (un cidre chaud épicé) ou juste une bière au pub plutôt qu’un vin chaud sur les marchés de Noël. L’ambiance dans les pubs c’est vraiment une belle expérience, chaleureuse et typique. Dans la plupart des pubs, vous pouvez y aller avec les enfants si c’est avant 18h. Il y a tout de même quelques pubs qui n’acceptent pas du tout les enfants donc le mieux est de poser la question en rentrant. Dans les pubs, vous verrez sans doute des Anglais portant des pulls de Noël totalement farfalus et des décos de Noël. Parfois il y a des jeux de société pour occuper les enfants.

Et si vraiment vous voulez aller sur un marché de Noël, nous avons trouvé que le mieux était celui à l’intérieur de Winter Wonderand (voir point 6 ci-dessus). Les stands sontplus soignés et mieux décorés que sur les autres marchés et en plus c’est un coin calme de Winter Wonderland (les gens vont plutôt aux attractions) :

Noël à Londres

13 – Un Afternoon Tea sur le thème de Noël

Prendre le thé en milieu d’après-midi en dégustant des petits encas salés et sucrés c’est clairement très anglais ! De nombreux hôtels dans Londres proposent des formules spéciales Noël. Je vous conseille tout particulièrement l’Afternoon Tea au St Ermin’s Hotel (2 Caxton St) car c’est très kid friendly et le cadre est superbe. C’est un très bon rapport qualité-prix. Vous verrez que c’est déjà un budget (29£ pour les adultes et 15£ pour les enfants) mais c’est souvent encore plus cher ailleurs… J’avais pu tester le Mad Hatters Afternoon tea (excellent mais beaucoup plus cher). Si vous prenez un Afternoon Tea vous pouvez sauter le déjeuner ou le dîner.

14 – Manger des Mince Pies

Pour une expérience gourmande et moins chère que l’Afternoon Tea, optez pour une dégustation de Mince Pies dans un café, un p’tit salon de thé, une boulangerie ou sur un stand. Ce sont des petits gâteaux typiques pour Noël : une pâte sablée et une garniture aux fruits secs, aux fruits rouges et aux épices. J’aime ceux chez Gail’s (boulangerie – il y en a plusieurs dans Londres).

15 – Christmas Crackers

Je suis certaine que cela amusera vos enfants ! Les miens adorent ! Les Christmas Crackers c’est une tradition pour Noël ici ! Il y a un pétard à l’intérieur et parfois un petit cadeaux. Vous en trouverez dans tous les magasins. Normalement, on les fait craquer juste avant le repas de Noël. Attention : une année, j’ai voulu en ramener en France pour animer mon réveillon du Nouvel An et ils n’ont pas passé la sécurité ! Une bonne moitié des compagnies aériennes ne les accepte pas (renseignez-vous si vous voulez en ramener). Dans l’Eurostar, on peut les transporter mais il est précisé qu’on n’a pas le droit de les faire craquer dans le train :-).

Christmas crackers

16 – Réserver au Sky Garden

Le Sky Garden c’est le dernier étage d’un gratte-ciel dans la City, aménagé comme un jardin intérieur. L’intérêt c’est la vue gratuite sur Londres. donc pourquoi ne pas se l’offrir pour Noël ? Par contre, il faut réserver pour y accéder. Pour prendre vos billets gratuits pour la semaine du 24 décembre il faut aller sur leur site et réserver lundi 17 décembre (les réservations ouvrent chaque lundi pour la semaine suivante).

Noël à Londres

17- Alice in Winterland : festival de lanternes et de lumières

Pour le coup, nous n’avons pas eu le temps de tester cette activité qui était pourtant sur notre liste et que les enfants avaient repérée. Il s’agit d’un festival de lanternes géantes sur le thème d’Alice aux Pays des Merveilles. L’expo se trouve dans le parc Southwark. C’est un peu excentré donc nous n’avons pas réussi à caser cette visite dans notre programme lors de nos virées à Londres. Si vous restez une semaine, je pense que ça vaut le coup pour les enfants ! Infos et résa ici.

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Et dans les alentours de Londres…

18 – Les Studios Harry Potter

En ce moment, aux Studios Harry Potter, en plus de l’exposition habituelle, vous pourrez voir Hogwarts sous la neige. Relisez mon billet sur notre dernière visite en famille aux Studios Harry Potter pour avoir toutes les informations pratiques (notamment, comment y aller par vos propres moyens pour ne pas surpayer cette sortie ! Trop d’offres coûteuses sur le web !

19 – Noël à Kew Garden

Kew Gardens c’est un superbe jardin botanique dont je vous ai parlé ici. Pour les fêtes de Noël, les enfants vont adorer le parcours de lumières féériques à travers le parc. C’est vraiment une attraction de Noël très réputée… Et donc victime de son succès : il reste peu de créneaux horaires disponibles ! Allez voir sur leur site.

20 – Hampton Court

Hampton Court c’est le château d’Henri VIII la star des Tudors ! Heureusement que mon Ticoeur est là pour m’apprendre l’histoire d’Angleterre ! C’est un beau château à visiter en famille et au moment des fêtes de Noël il est possible de faire du patin à glace au château ! Pas mal comme cadre non ? A réserver sur leur site.

Informations pratiques :

  • Le métro londonien ne fonctionne pas le 25 décembre !
  • Le 26 décembre est un jour férié au Royaume-Uni (Boxing Day)
  • Enfin, vous venez certes pour profiter de l’ambiance de Noël à Londres mais j’imagine que vous venez aussi voir ou revoir les grands classiques… Je vous invite donc à relire quelques uns de nos billets sur notre visite de Notting Hill du London Eye, du Shard, … Et découvrir d’autres balades dans Londres et nos dernières visites de musées.

Alors ? Qui vient à Londres pour les vacances de Noël ?

chandelles

Notre vie en Angleterre (semaine 14) : Show must go on!

Ce n’est pas un hasard si je choisis le titre d’une chanson de Queen pour mon article de la semaine. Tout d’abord parce que Titpuce et moi-même sommes montées sur scène à l’occasion des différents événements de Noël et secondo parce les chansons de Queen ont vraiment bercé ma semaine comme vous allez pouvoir le constater…

Je commence par les différents shows de Noël :

Le concert aux chandelles à l’école : c’était le gros événement de la semaine à l’école. Le grand hall de l’école était uniquement éclairé aux bougies. C’était très beau. Au programme : des chants de Noël par milliers ! Non, peut-être pas mais beaucoup de chants de Noël, chantés par la chorale des enfants et d’autres chantés par la chorale des adultes, chorale dont je fais partie. Il y a également eu des enfants musiciens qui ont joué des airs de Noël au piano, au violon, à la flûte traversière. Une très belle soirée ! J’étais épatée par le talent des enfants. Aussi, j’ai beaucoup aimé chanter tous ces classiques de Noël, certains que je connaissais et d’autres que j’ai découvert ici en Angleterre. Chanter dans une chorale de 100 personnes c’est très émouvant. Les parents dans le public participaient aussi pour les chansons les plus populaires (Jingle Bells, I wish you a happy Christmas)… Le lendemain, j’ai remis ça à l’église du village car la chorale de l’école était invitée pour y chanter à l’heure du thé. Oui, bizarre, les Anglais prennent le thé dans l’église, en famille, en dégustant quelques mince pies et en écoutant des chants de Noël pendant que les jeunes enfants gambadent dans les allées. C’était convivial ! Un vieil homme m’a d’ailleurs dit qu’il était déjà allé à l’église en France et qu’il avait trouvé ça ennuyeux par rapport à ici :-). Comme je vais bien rarement à l’église, je ne saurais comparer mais j’ai effectivement trouvé l’ambiance très décontractée ici.

chandelles

église anglaise

Nativity Play à l’école : comme je vous l’ai raconté précédemment ma puce jouait dans une petite comédie musicale sur le thème de Noël. Elle a joué le rôle d’une sage-femme qui se rend à Bethlehem pour aider Marie à accoucher :-). Les nativity plays, c’est vraiment une tradition dans les écoles en Angleterre. Il en existe beaucoup. Celle de ma Titpuce s’appelle A midwife crisis (midwife = sage-femme) et c’était bien drôle ! Il y a eu deux représentations et je suis allée aux deux tant j’étais fan ! Je n’étais pas habituée à une telle qualité de spectacle pour des enfants si jeunes ! Il est vrai qu’ils répètaient depuis un mois et demi. Mais répéter ne suffit pas toujours. Les enseignants ont su les diriger. Le résultat était à la hauteur : entre les jolis costumes, les décors créés par les enfants, les chansons travaillées avec la prof de musique et les paroles répétées avec les maîtresses des trois plus petites classes. C’était réussi et trop mignon ! Surtout les enfants déguisés en étoiles, en moutons, en dromadaires… Et puis quelle fierté de voir ma puce chanter tout son rôle en anglais alors qu’elle ne parlait pas encore il y a trois mois ! Elle était très motivée. Je crois qu’elle s’est découvert une passion pour la comédie musicale et apprendre des chansons lui a fait faire d’énormes progrès en anglais ! Les autres mamans étaient étonnées elles aussi de voir à quel point Titpuce était à l’aise avec ses chants. Pourtant le vocabulaire n’était pas simple. Bref, j’en fais trop je sais but… she’s my little girl!

Je pense que c’est en grande partie grâce à cette pièce que Titpuce a franchi encore une marche dans son niveau d’anglais. Sa maîtresse lui propose à présent des livres plus difficiles. Elle a sauté un niveau de lecture sur l’échelle de niveaux à laquelle je n’ai rien compris mais bref : elle lit de mieux en mieux et j’aime sa prononciation (meilleure que la mienne déjà !). Par contre, elle ne parle pas beaucoup, à part si c’est en chantant :-).

Actualité en France versus actualité au Royaume-Uni : à propos des remarques sur la France, un autre vieil homme m’a demandé d’où je venais (ah mon accent !). Quand je lui ai dit que j’étais de Paris, il m’a répondu : « shouldn’t you be there rioting? You crazy French people! »… (-> est-ce que je ne devrais pas être en train de manifester, ah ces fous de Français !…). Je n’ai pas trop su quelle était la part d’humour dans sa remarque mais il est certain que la seule chose retenue ici à propos de l’actualité en France ce sont les voitures qui brûlent… Il ne faut pas croire que tout est rose ici : demain comme vous savez c’est le vote du Parlement à propos du Brexit. Il y a de fortes chances que cela mène à un chaos politique mais bon, disons que c’est dans un autre style que les événements en France. Des amies et des lectrices m’écrivent pour me dire que j’ai de la chance de baigner dans cette belle ambiance de Noël dans mon sud de l’Angleterre car le climat est morose à Paris. Je comprends et oui, je pense que c’est une chance car même si je suis l’actualité française avec beaucoup d’intérêt, être à l’étranger fait une différence, cela met une distance… Cela nous épargne en quelque sorte… Mais bon, voyons ce que donne cette histoire de Brexit avant de pouvoir dire que nous vivons sereinement ici ! Et espérons que le climat social s’améliore en France.

Et Queen dans tout ça ? Je suis sortie au ciné avec des mamans de l’école et nous sommes enfin allés voir Bohemian Rhapsody. Superbe ! La veille j’étais allée passer la journée à Londres pour profiter de l’ambiance de Noël dans la grande ville (je reste une citadine !). Une petite virée en solo que j’ai vraiment appréciée ! Je vais aller plus souvent à Londres. Finalement, 1h30 de train ça le fait ! De tous les décors dans Londres, j’ai particulièrement aimé les éclairages sur Carnaby Street : les paroles de Bohemian Rhapsody m’ont mis les larmes aux yeux ! Je deviens trop sensible avec l’âge…

Carnaby street

Nos visites en famille :

Le marché de Noël de Winchester :

Nous avons eu un week-end bien chargé car il y a tant à découvrir en cette période de fêtes. Ainsi, samedi, nous sommes allés au marché de Noël de Winchester. Ce n’est pas très loin de chez nous et c’est, il paraît un des plus jolis marchés de Noël en Angleterre. Il a lieu au pied de l’immense et célèbre cathédrale. Il y avait beaucoup de stands d’artisanat anglais mais il y avait aussi un french corner avec des stands de crêpes, saucissons, raclettes… tenus par des Français ! Nous avons fait quelques achats :-).

marché de Noël Winchester

Et encore Londres !

Nous y sommes retournés en famille hier, dimanche, car Titpuce et Ticoeur avaient envie de voir leur petit cousin qui vit là-bas et puis je voulais qu’ils profitent eux aussi de l’ambiance de fête dans la Capitale. Ticoeur voulait aller voir la partie sur les Anglosaxons au British Museum car c’est ce qu’il étudie en ce moment en cours d’histoire. C’est le monde à l’envers : c’est lui qui nous commentait les objets dans le musée ! Ma puce a préféré les anges dans la rue aux vestiges anglosaxons :-). Je ne vais pas lui en vouloir ! A propos d’ambiance de Noël à Londres : je prépare un billet à ce sujet car certains d’entre vous iront peut-être pour les fêtes ? N’hésitez pas à me poser vos questions en commentaire !

Londres à Noël

 

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Je vous laisse car ce soir je chante encore donc je dois répéter. Notre chorale va participer à un concert caritatif pour la lutte contre le cancer du sein. Il semblerait que ce soit un événement de taille car des stars du cinéma et de la télévision seront là ! Apparemment je vais voir certains acteurs de Game of Thrones ! Qui aurait cru que des stars viennent dans notre petit village ! je vous raconterai ça la semaine prochaine ! Comme dit Freddie : Show must go on!

 

Notting Hill en famille

Visiter le quartier de Notting Hill à Londres est l’occasion d’une balade très agréable et incontournable qui est tout à fait adaptée avec des enfants. J’ai découvert Notting Hill il y a bien longtemps, en solo, mais j’ai vraiment plaisir à y retourner en famille. Notting Hill est connu pour ses alignements de maisons aux couleurs pastel et pour son marché d’antiquités sur Portobello road. C’est un quartier chic et j’ai même l’impression qu’il devient de plus en plus chic à chaque fois que j’y retourne. Pourtant, à l’origine, il s’agissait d’un quartier populaire et cosmopolite qui a vu naître le célèbre carnaval de Notting Hill (événement musical qui a lieu fin août). Aujourd’hui, Notting Hill est un quartier très touristique, surtout depuis le film Coup de foudre à Notting Hill et surtout les jours de grand marché (vendredi et samedi). Alors, avec des enfants, le premier conseil que je vous donne c’est d’éviter ces jours à moins que vous aimiez les bains de foule ! Le mieux, c’est du lundi au jeudi (il y aura quelques stands aussi – le dimanche : pas de marché du tout). Le deuxième conseil c’est de ne pas limiter votre balade à Portobello road : éloignez-vous et arpentez les rues perpendiculaires qui sont beaucoup plus calmes. Ci-dessous, je vous propose un petit guide pour visiter Notting Hill avec vos enfants :

Visiter Notting Hill en famille : Que voir ? Que faire ?

Démarrez la balade à la station de métro Notting Hill Gate (Circle line ou District Line ou Central Line). A partir de Notting Hill Gate, vous vous déplacerez vers le nord, pour rejoindre et suivre Portobello road, jusqu’à Lancaster road, puis vous bouclerez (ou plutôt zigzaguerez, selon votre inspiration car toutes les rues sont belles !) pour retourner au point de départ en passant par d’autres rues qu’à l’aller. Comptez une demi-journée pour profiter tranquillement de Notting Hill.

  • Portobello road : c’est l’artère la plus connue du quartier, avec ses boutiques, son marché, son ambiance et donc ses touristes !
  • Rentrez chez Alice’s Antiques sur Portobello Road : cette vieille boutique pleine à craquer de petites antiquités est adorable et les enfants seront contents de reconnaître la boutique que l’on voit dans le dernier film Paddington. Même si vous n’avez pas vu le film, la boutique est trop chou !

sur les traces de Paddington

Notting Hill en famille

  • Les maisons aux couleurs pastel, aux couleurs intenses ou les allées toutes blanches : longer par exemple Denbigh Terrace, Colville Square, Arundel Gardens, Pembridge road,… et tant d’autres ! Je vous laisse vous perdre ! Si vous n’êtes pas en overdose de couleurs, vous pouvez aussi explorer le sud de Notting Hill Gate. Du côté de Callcott Street. L’avantage c’est qu’il n’y a pas de touristes de ce côté-là.

parcours dans notting hill

Notting Hill en famille

visiter Notting Hill

  • Les « mews » : Notting Hill ne se résume pas à ses grandes maisons victoriennes. Prêtez attention aux petites impasses (appelées Mews) en anglais… et vous y verrez de petites maisons en briques pleines de charme…. Mignonne celle-ci non ? C’est St Luke’s mews. Je l’ai trouvée par hasard et j’ai vu ensuite sur une pancarte que c’est un des lieux du tournage de Love Actually. Il n’y avait personne. Je pense que tous les touristes sont plutôt sur les traces de Coup de Foudre à Notting Hill.

Notting Hill mews

  • Sur Westbourne Grove : encore un autre style à découvrir avec des boutiques chics et des restaurants sympas .
  • Un stop devant l’Electric cinema dans le nord de Portebello road : c’est le plus vieux ciné de Londres. Selon la programmation et l’âge de vos enfants, vous pouvez tester cette salle qui offre la possibilité de s’allonger sur de grandes banquettes en velour ! En ce moment, il y a la suite des Animaux Fantastiques (Ticoeur et Papa Voyage vous le recommande !). Bon, évidemment, il faut parler anglais. Vous remarquerez que plus on monte Portobello Road, plus on devine comment Notting Hill devait être il y a quelques années…

Notting Hill en famille

  • Initier les enfants au Street Art : juste après le cinéma vous verrez cette adorable oeuvre du célèbre artiste Banksy :

Notting Hill en famille

  • Se poser dans un square : par exemple, nous avions fait une pause avec Ticoeur dans le Colville Square Garden. Attention : certains petits squares ne sont pas ouverts au public car ils ne sont utilisables que par les résidents qui vivent autour (c’est fréquent à Londres). J’ai retrouvé la photo prise dans ce square… Il a grandi mon Ticoeur !

  • Biscuitteers : ils sont spécialistes des biscuits avec glaçage. C’est si joli qu’il faut passer devant leur vitrine. Après, je trouve que c’est très cher, donc je ne le mets pas dans ma liste « où manger ? »… Juste le plaisir des yeux au 194 Kensington Park road.

Notting Hill en famille

Notting Hill à Noël

  • Ramener des souvenirs pas encombrants : dans les boutiques de souvenirs, j’ai bien aimé les bodies Notting Hill ou les petites chaussettes London…

Londres en famille

  • Le pub The Churchill Arms (au sud de Notting Hill Gate) : j’y suis passée cette semaine et j’ai été impressionnée par leur déco de Nöel ! Il faut croire qu’un seul sapin ça suffisait pas. Il faudra qu’on y retourne pour voir la version de nuit !

Notting Hill à Noël

Visiter Notting Hill en famille : où manger ?

  • Gail’s : pour un café ou un petit déjeuner (qui fait office de déjeuner).  L’endroit est simple et familial (il y a des chaises hautes). A la base c’est une boulangerie. Il y en a plusieurs dans Londres. Si vous y allez au moment de Noël, vous pouvez goûter leurs Mince Pies (petits gâteaux de Noël anglais – ceux de Gail’s sont bien acidulés comme j’aime !) – 138 Portobello Rd.

  • Ganger & co : très bons déjeuners et brunchs dans un joli cadre. Le seul hic : c’est bruyant mais comme souvent à Londres ! Mieux vaut y aller tôt. 175 Westbourne Grove, London.
  • Et pour déjeuner dans un pub typique : The Prince Edward, 73 Princes Square, London. Chaises hautes disponibles.
  • Daylesford : une grande épicerie bio où il y a de bonnes petites choses pour le goûter (à droite, ce sont les Mince Pies)…

bonnes adresses en famille

Dormir à Notting Hill ?

A Notting Hill, il y a très peu d’hôtels car c’est résidentiel et c’est un quartier assez cher. Donc si vous avez envie d’y loger, le mieux est de louer un appartement ou une maison. Je vous laisse regarder sur Airbnb, par exemple, ce bel appartement et je vous invite à relire mes conseils pour bien choisir votre hébergement sur Airbnb. Je vous rappelle aussi que je peux vous parrainer (utilisez ce lien ) : vous aurez 25€ de réduction et moi 15€ (je les utiliserai à Londres d’ailleurs !). Pour une location à Notting Hill, il faut prévoir environ 150€ à 200€ par nuit et surtout, mieux vaut réserver bien en avance car Notting Hill est très demandé. Pour baisser le budget, souvent nous choisissons de dormir dans l’est de Londres et nous prenons le métro pour visiter Notting Hill.

A proximité de  Notting Hill :

Pour continuer votre balade dans Londres, près de Notting Hill, vous trouverez :

  • Holland Park : un parc très arboré et valloné qui a beaucoup de charme. Les enfants pourront y gambader. Ne manquez pas de passer devant le petit étang japonais. Et attention aux écureuils qui ne sont pas farouches !

Holland Park en famille

  • Little Venice : j’aime beaucoup ce coin qui me fait penser à Amsterdam et où j’ai l’impression qu’il y a peu de touristes. Vous y verrez des péniches et des canaux. Un chouette café tout bariolé juste à côté (parfait pour déjeuner) :  Beany Green, 6C Sheldon Square, London.

Little Venice Londres

Il ne vous reste plus qu’à revoir, en anglais bien sûr, Coup de foudre à Notting Hill (le film qui m’a fait aimer Hugh Grant) et avec les enfants le super Paddington 2 (le film qui m’a donné envie de quitter Hugh Grant :-)) ! Et ensuite,… direction Londres et Notting Hill !

parcours dans Notting Hill

La prochaine fois, Ticoeur et Titpuce vous emmèneront dans un autre quartier de Londres… Très connu également :-)… Alors, ça vous dit de visiter Londres avec nous, quartier par quartier ? Je vous parlerai des grands classiques mais aussi des plus méconnus.

Coup de foudre ou coup de coeur pour Notting Hill ? That is the question!

Notre vie en Angleterre (semaine 13) : comme un air de fêtes !

Cette nouvelle semaine en Angleterre marque clairement le début des festivités de Noël. Partout, les lumières, les sapins, les décorations et surtout une ambiance très chaleureuse dans les villages et à l’école. Beaucoup de choses sont similaires à la période des fêtes en France mais il y a quand même des coûtumes anglaises que je serai ravie de vous faire découvrir au fil du mois de décembre. Globalement, je trouve les Anglais vraiment à fond sur Noël ! Il y a de nombreux événements organisés pour se retrouver ensemble et célébrer l’approche des fêtes.

Côté météo, nous avons eu trois jours de pluie continue, ce qui m’a donné l’occasion de décorer la maison et de fabriquer un Calendrier de l’Avent sur le thème des voyages. Cela fait du bien de se reposer au chaud dans notre petit cocon anglais ! La période se prête vraiment au cocooning, d’autant plus que les jours sont si courts ici ! Et oui, il y a une heure de décalage horaire avec la France alors que nous sommes au même niveau que Paris : il fait nuit à 16h… Pfff !

Les chaussettes c’était le cadeau de Noël à l’école !

Noël à l’école anglaise :

Les décos et les cartes de Noël : à l’école, les décorations sont en place et le sapin est installé dans le grand hall. Il y a aussi une boîte aux lettres spéciale Noël dans l’entrée. J’ai cru qu’il s’agissait de la boîte aux lettres pour écrire au Père Noël mais pas du tout ! Il y a une tradition anglaise que je ne connaissais pas qui consiste à écrire des cartes de Nöel à tout le monde ! Même à ceux qu’on voit tous les jours ! Et donc chaque enfant écrit des cartes pour tous ses camarades de classe, et aussi pour les maîtresses, pour les profs de sports et pour le directeur. Incroyable ! J’avais du mal à y croire ! Quel travail ! Et franchement, je ne vois pas trop l’intérêt d’écrire juste « Merry Christmas, with Love… » 50 fois ! Surtout si on se voit tous les jours ! Mais apparemment c’est très important ici ! Tout le monde a un coin chez lui avec la tonne de cartes reçues. Une maman me disait qu’avec ses enfants, ils consommaient 250 cartes de Noël par an ! Non mais franchement ! Et les arbres ??? Comme j’avais du mal à croire à cet exercice fastidieux, j’ai interrogé de nombreux parents et il semblerait donc que certains enfants ne donnent des cartes qu’à leurs meilleurs copains de classe… Nous allons donc opter pour cette version plus raisonnable. En même temps, je me plains, mais ce sont les enfants qui écrivent :-)…

Les chorales de Noël : l’autre point très important ici, ce sont les chants de Noël (Christmas Carols)… Oui, vous me direz, en France aussi, on écoute des chants de Noël et les enfants chantent souvent devant les parents un matin à l’école… Mais ici c’est le niveau au-dessus. Déjà, le répertoire de chansons est vaste ! Ensuite, assister à des représentations de chorales c’est l’activité familiale par excellence ce mois-ci. Il y a des concerts dans les villages, dans les églises, dans les écoles, dans les rues, etc. Nous n’arrêtons pas de recevoir des invitations de toutes les églises du coin pour leur service de Noël… C’est chaque week-end ! En plus, comme je fais partie de la chorale de l’école, je vis cela de très près car justement notre chorale est invitée pour chanter un peu partout en décembre. La semaine prochaine nous avons trois concerts ! Un à l’école, un à l’église du village et un pour une association caritative de lutte contre le cancer. Alors, si la cigale chante en été, moi je chante en hiver et c’est intense ! Nos répétitions durent deux heures à chaque fois. J’étais épuisée cette semaine ! C’est physique mine de rien ! Et puis je dors mal car je chante dans mes rêves ! Vous moquez pas ! Vous connaissais la musique de Maman j’ai raté l’avion ? Et bien, il y a un chant de Noël qui s’appelle The Bell Carol : écoutez-le et vous comprendrez pourquoi j’en ai plein la tête ! Ce chant est tout particulièrement difficile pour moi car il faut parler anglais super vite ! Je pense que même en français je ne sais pas parler si vite ! L’autre soucis c’est que nous devons chanter sans partition, or je n’ai plus la mémoire de mon enfance ! Apprendre 10 chants me demande beaucoup d’effort ! Comme dans la chorale il y a aussi de vieilles grands-mères, je leur ai demandé comment elles faisaient pour apprendre tout ça par coeur en si peu de temps (à leur âge ! J’étais jalouse ;-)) et elles m’ont dit que toutes ces chansons étaient connues ! Ah voilà ! Les Christmas Carols, les Anglais ils maîtrisent ! J’ai plus qu’à bosser !

Disco de Noël à l’école : l’école a préparé tout un programme de festivités qui vont s’étaler jusqu’aux vacances de Noël. Le premier événément c’était la disco de Noël pour les enfants hier soir : les enfants ont pu danser comme des fous dans le grand refectoire (zone interdite aux parents !) pendant que nous buvions du vin chaud dans la bibliothèque, près de la cheminée, en dégustant des mince pies (les petits gâteaux que les Anglais mangent à Noël : vous connaissez ?). C’était très sympa de pouvoir papoter avec d’autres parents sans enfants autour de nous. Une soirée gagnant-gagnant ! Les enfants sont repartis avec un petit cadeau : des chaussettes de Noël (celles que porte Titpuce sur la photo).

Comme vous pouvez le constater, ce mois-ci va être sous le signe de la social life version Christmas !

Autres news d’Angleterre en vrac :

  • Titpuce a eu son premier sleepover en Angleterre ! Elle est restée dormir chez une copine qui avait invité toutes les filles de la classe à l’occasion de ses 7 ans. (Toujours cette coûtume d’inviter tout le monde ! J’ai pas hâte de vivre ça !!!). En tout cas, cela s’est très bien passé et d’après la maman, Titpuce était tout à fait à l’aise en anglais ! Heureusement, la maman nous envoyait régulièrement des photos de la soirée sur WhatApp donc j’étais rassurée.
  • Ticoeur continue les entraînements et matchs de rugby et ce sport commence à bien lui plaire ! Jeudi soir, il est rentré à la maison avec un grand sourire car son équipe avait presque gagné (en fait, ils ont perdu d’un point :-)… 8-7…  il était tout content !).
  • En cours d’anglais, Ticoeur devait raconter l’éruption du volcan à Pompéi (pour travailler les temps du passé). Encore une fois, il m’épate ! Il est si à l’aise dans sa nouvelle langue ! Et en math, ils apprennent à réduire des fractions. Je trouve que c’est tôt (à 9 ans) ! Le programme anglais est sans doute en avance sur le programme français… ?
  • Titpuce maîtrise ses 100 premiers mots d’anglais (lecture/écriture/utilisation dans des phrases) ! Elle a été félicitée par toute sa classe pour cette étape clef ! Cela correspond au programme de l’an dernier pour ses camarades de classe.
  • Danse classique : Titpuce est finalement passée à la tenue de danse anglaise. En France, les petites danseuses classiques portent un collant, alors que les petites anglaises ont obligatoirement des chaussettes couleur chair et elles n’auront le droit au collant qu’après de longues années de danse… c’est comme un privilège après les années d’apprentissage… La prof nous avait dit de passer au style anglais dès que la tenue française serait trop petite. C’est le cas depuis cette semaine et finalement Titpuce aime bien ses petites chaussettes anglaises !
  • Natation : Titpuce a réussi à nager 5 brasses, la tête sous l’eau, sans ses brassards ! On va y arriver ! Elle nagera bien pour Noël !
  • Vendredi soir, Ticoeur est allé voir le nouveau Fantastic Beasts au cinéma avec son papa : il a beaucoup aimé et c’était son premier ciné en Angleterre !
  • Papa Voyage était en déplacement à Londres pour le travail… Le chanceux ! Moi aussi je vais me trouver des rendez-vous à Londres… Vous savez, genre des meetings importants avec Liberty, Carnaby Street, Harrods… 😉

Nos excursions dans les environs :

Nous sommes allés dans la New Forest que nous aimons tant car nous ne l’avions pas encore vue en version « fin de l’automne »… (Relisez mon article sur la New Forest en septembre, c’était le top !). Cette fois-ci, nous n’avons pas croisé d’animaux et beaucoup d’arbres se sont dévêtus mais c’était tout de même une belle balade ! Nous avons surtout été en admiration devant les immenses sapins ! Pour le déjeuner, nous nous sommes arrêtés dans un pub situé dans la forêt, lui aussi tout décoré pour Noël. Nous y avons mangé un Sunday Roast (le rôti du dimanche… tradition anglaise…) et nous avons goûté le mulled cider (la version cidre  -et plus anglaise- du vin chaud de Nöel).

Mon grand sapin !

New Forest en hiver

 

Wine Cider Mulled Cider

New Forest en hiver

Et vous ? Déjà dans l’ambiance de Noël ?

 

Un calendrier de l’Avent pour voyager

D’habitude, c’est Papa Voyage qui fabrique notre Calendrier de l’Avent mais cette année j’avais une idée en tête alors c’est moi qui l’ai préparé. Je voulais un Calendrier de l’Avent sur le thème du voyage, pour faire rêver les enfants, pour leur offrir des souvenirs de nos voyages en famille et pour leur promettre de prochaines escapades. Je souhaitais un Calendrier de l’Avent qui leur prévoit de belles expériences, qui leur rappelle des moments remplis d’amour et qui leur évoque de bien jolis rêves, des rêves d’enfants, de ceux qu’il faut chérir, de ceux qu’il faut vivre surtout. La magie de Noël c’est le retour à l’essentiel, c’est voir ses enfants rire, c’est passer du temps ensemble, c’est partir pour un grand voyage, riche en couleurs, en chaleur, en lumière… C’est être bien au chaud à la maison et se surprendre à rêver d’ailleurs… Alors j’ai choisi 24 petites valises pour compter les jours qui nous rapprochent de Noël… Des petites valises comme une invitation au voyage, comme autant de clins d’oeil à nos nombreuses aventures en famille !

Que trouveront les enfants dans notre Calendrier de l’Avent pour petits voyageurs ?

J’ai sélectionné des photos de nos derniers voyages en famille et je les ai imprimées en tout petit format. Des photos de notre voyage en Grèce, de notre semaine à Malte, de notre séjour au ski, de nos vacances à Corfou, de nos week-ends en France et de notre nouvelle vie en Angleterre. Des moments que je souhaitais figer. Je sais que ces petites photos leur feront plaisir car ils aiment tenir des albums qu’ils décorent eux-mêmes (surtout ma Titpuce, c’est une grande fan de scrapbooking !).

En plus des photos, j’ai glissé dans les valises des petites douceurs anglaises : des mini shortbreads en forme de sapins de Noël (vous pouvez les trouver chez Marks & Spencer) et du fudge fait maison !

biscuits de Noël

fudge fait maison

Enfin, afin que les valises soient pleines à craquer j’ai complété avec des chocolats :

calendrier de l'avent

J’ai passé deux heures à préparer les valises (comme pour un vrai voyage !). J’avais commandé un gros paquets de boîtes au format 8 cm x 5 cm avec un motif valise (dénichées sur Amazon). Il a fallu les plier, les monter, mettre la poignée, nouer les étiquettes, remplir…

Calendrier Avent voyage

Calendrier de l'Avent thème Voyage

Calendrier de l'Avent thème Voyage

Voilà ! Les valises pour le Calendrier de l’Avent spécial Voyage sont prêtes ! Attention départ !

Calendrier de l'Avent pour voyager

Enfin, comme je vous l’ai dit au début de l’article, je souhaitais que Ticoeur et Titpuce se rappellent nos derniers voyages mais je voulais aussi leur offrir de belles expériences à venir, en famille. Ainsi, dans les valises correspondant aux quatre dimanches de l’Avent j’ai glissé des bons pour une expérience sur le thème de Noël et de l’Angleterre : il y a même de petites escapades au programme !

Voilà ! Notre Calendrier de l’Avent spécial Voyages est prêt ! Ticoeur et Titpuce le découvriront ce soir en rentrant de l’école. J’ai suspendu les petites valises dans notre jardin d’hiver, parce que c’est mon endroit préféré de la maison, celui qui hésite entre dedans et dehors et ne choisit pas !… Celui où nous aimons nous retrouver en famille… L’endoit idéal pour rêver et parler voyages depuis notre petit coin du sud de l’Angleterre…

Calendrier de l'Avent pour voyageur

Pour le soir, j’ai rajouté une fine guirlande étoilée et lumineuse :

Calendrier de l'Avent fait maison

Calendrier de l'Avent voyage

Vous aimez notre Calendrier de l’Avent sur le thème du voyage ? J’espère surtout qu’il plaira aux enfants et qu’il les fera patienter jusqu’à Noël !

Sur ce, faites de beaux rêves !… Ou vos valises !