Nos aventures en famille sur la Vélo Francette entre Laval et Angers

Vous connaissez La Vélo Francette ? C’est un itinéraire vélo qui relie la Manche à L’Atlantique. Pour le Pont de l’Ascension, nous nous sommes lancés sur une partie du parcours en réalisant : Laval-Angers en 4 jours. Mon Ticoeur a assuré sur tout le trajet, avec des journées de 30 kilomètres en moyenne. Pour une fois, ma Titpuce était derrière moi sur le siège-vélo (d’habitude elle est avec son papa) et bien quelle pipelette ! Je ne risquais pas de m’ennuyer entre ses histoires de copines et son répertoire de chansons ;-). Le vélotourisme c’est vraiment de super moments en famille ! Et pour le coup, La Vélo Francette est idéale avec des enfants et des débutants à vélo car le chemin est très très facile. Entre Laval et Angers nous avons essentiellement longé un chemin de halage, le long de la Mayenne et de ce chemin on ne voit aucune voiture ! Un grand week-end au vert comme on les aime !

vélofrancette

115 km en famille sur la Vélofrancette

Jour 1 (jeudi) : train de Paris à Laval puis vélo pour rejoindre Ménil (étape de 28km).

Nous avons commencé par un tour dans les vieilles ruelles de Laval où se dressent de jolies maisons à colombages. Nous nous sommes fait la réflexion que cette petite ville aurait mérité une visite en soi si nous avions eu quelques jours de plus. En effet, nous aurions pu découvrir le Musée d’Art Naïf, admirer le château et flâner au bord de l’eau… Mais avec Ticoeur qui débute à vélo nous ne voulions pas arriver trop tard à Ménil, notre étape pour la nuit.

laval

laval

Pas loin de Laval on croise l’Abbaye d’Entrammes (le fromage du même nom est très sympa. Nous avons pu le goûter le soir-même chez nos hôtes).

vélofrancette

Nous avons pris le temps d’une pause déjeuner fort agréable, en terrasse, au bord de la Mayenne, sur la Vélo Francette, au niveau de l’écluse de la Benâtre, justement au restaurant « L’Ecluse » à Origné.

Puis, après quelques kilomètres pour digérer nous avons visité Le Refuge de l’Arche situé juste après Château-Gontier : on pourrait croire que c’est un zoo mais la philosophie est totalement différente. Comme son nom l’indique Le Refuge de l’Arche est un refuge, qui récupère les animaux maltraités, abandonnés, des animaux de cirques, des animaux que des particuliers ne savent plus gérer (et oui quand on a l’idée saugrenue d’adopter un petit ourson, il aurait fallu réfléchir à la taille de l’animal une fois adulte !). Bref, on trouve au refuge une très grande diversité d’animaux originaires de tous les continents. Bravo à cette association qui fait de son mieux pour le bien-être de nos amis les bêtes. Les enfants ont beaucoup aimé la visite.

le refuge de l'arche

la vélofrancette en famille

Nous avons repris les vélos et nous avons rejoint Ménil où nous avons été accueillis très chaleureusement dans une adorable chambre d’hôte située sur la Vélo Francette : Vallombry. Je vous reparle très vite de cette adresse coup de cœur !

Jour 2 (vendredi) : 39 km de Ménil à Grez-Neuville (avec détour)

Après le petit-déjeuner nous avons repris nos vélos et nous avons encore pédalé au bord de la Mayenne, sur le chemin de halage en passant par de jolis petits villages. Pour le déjeuner nous avons d’ailleurs fait halte dans l’un des plus mignons : Chenillé-Changé où il y avait ce vieux moulin…

la vélofrancette

la vélofrancette en famille

Après quelques kilomètres sur la Vélo Francette nous avons fait un détour vers le bourg du Lion d’Angers ce qui a rallongé notre étape. Si c’était à refaire nous n’opterions pas pour le détour car ça commence à faire long.  Ce soir-là, c’est le seul soir où j’ai senti que Ticoeur avait un coup de barre. Suite à notre expérience, je trouve que la bonne distance vélo pour Ticoeur (débutant, 7 ans) c’est 30km… Après, chaque enfant est différent ! En tout cas, le soir de ce deuxième jour quel plaisir nous avons eu à nous prélasser au bord de la piscine de notre magnifique chambre d’hôte à Grez-Neuville : Côté Rivière. Nous avons même pu nous baigner ! Vous vous souvenez sans doute qu’il a fait chaud pour l’Ascension donc la piscine c’était le rêve ! J’en profite pour préciser que nous avons apprécié les chemins ombragés sur le chemin de halage. Malgré la chaleur on sentait toujours un petit air agréable qui filait le long de la Mayenne.

Jour 3 (samedi) : 29 km de Grez-Neuville à Angers en passant par Terra Botanica 

Après le petit-déjeuner nous avons pédalé d’une traite pendant 21km réalisant ainsi la plus grande partie de notre étape journalière. Cela nous a permis de rouler à la fraîche et surtout d’arriver à Terra Botanica pour 11h et de ne plus en bouger jusqu’à la fermeture ! En effet, nous avons adoré ce parc où le végétal est roi. J’écrirai un article dédié à ce parc très ludique et très nature que nous avons beaucoup aimé tous les quatre.

Terrabotanica

Il nous restait ensuite encore 8km jusqu’à Angers où après un bon dîner face à la vieille ville (sur le toit du théâtre, sur la belle terrasse du restaurant La Réserve) nous avons dormi au calme à l’Hostellerie du Bon Pasteur.

Angers

Jour 4 (dimanche) : Angers – > Bouchemaine ->Angers (19km) puis retour à Paris en train

Pour le dernier jour, nous avions envisagé deux possibilités : farniente à Angers et donc zéro vélo (cela aurait été sympa pour découvrir la ville…) ou balade à vélo en aller-retour. Les enfants ont opté pour le vélo ! Et oui, ils sont aussi accros que les parents ! Nous sommes allés jusqu’à l’agréable village de Bouchemaine où nous avons pédalé jusqu’à la Loire et où nous avons apprécié quelques coquillages à la terrasse du Bistrot Le Noé : belle ambiance locale et décontractée !

Bouchemaine

 

En résumé, la Vélo Francette on conseille à 100%, en tout cas entre Laval et Angers et nous on a bien envie de découvrir les autres partie du parcours ! Si je résume, les grands plus de cet itinéraire sont :

  • Le chemin de halage, ombragé, facile, avec toujours une vue sur l’eau. A 99% le chemin était plat car le long de la Mayenne. Nous n’avons eu que deux côtes : une pour monter au Refuge de l’Arche et une autre encore plus courte pour monter à Terra Botanica.
  • Les longues heures passées sans voir ni entendre une seule voiture (c’est magique !)
  • Les nombreuses guinguettes ou autres petits restos au bord de l’eau…. Cela donne un vrai air de vacances ! (il y a aussi des aires de pique-nique).
  • L’accueil chaleureux des personnes que nous avons rencontrées en chambre d’hôtes et dans les villages.

Informations pratiques :

  • Trains : de Paris nous avons pris le TGV à la Gare Montparnasse. Paris->Laval : 1h30 et Angers->Paris : 1h30
  • Vélos : vous pouvez emmener vos vélos dans le TGV (dans des housses). Nous l’avons souvent fait. C’est de la logistique à la gare mais ça se fait ! Cette fois-ci nous avions des vélos de location (2 vélos adultes, 1 vélo enfant 20 pouces et un siège-vélo). Il y a des loueurs à Laval et vous pouvez rendre les vélos à Angers. Nous avions emmené 3 sacoches latérales étanches contenant toutes nos affaires pour 4 jours (comme d’habitude, on voyage léger !). Nous avions aussi nos propres casques mais il est possible d’en louer. Loueurs de vélo : au niveau de la Halte fluviale à Laval ou Canotika à Château-Gontier. Je précise aussi que sur cet itinéraire vous pouvez utiliser une carriole vélo car le chemin est assez large (il y a juste un ou deux kilomètres où le sol n’est pas encore totalement lisse donc il faudra choisir l’itinéraire bis juste après Grez-Neuville).
  • Détails précis des étapes : il y a le site de La Vélo Francette mais aussi un guide papier très bien fait : « La Vélo Francette, de la Normandie à l’Atlantique » aux Editions Ouest France.
  • Conseils : prévoir des gourdes, de la crème solaire et une petite trousse à pharmacie.

Bref, la Vélo Francette c’est moins connue que ses grandes sœurs car c’est un itinéraire vélo plus récent mais c’est vraiment à découvrir si comme nous vous adorez les escapades vélos en famille ou si tout simplement vous souhaitez débuter en vélotourisme !

Alors ? Tentés par la Vélo Francette ?

 

*Un grand merci à La Mayenne et à L’Anjou pour leur accueil !


Billet classé dans : À vélo, Voyages avec enfants

Véloscénie #3 : notre arrivée à Chartres !

Suite et fin de notre périple en famille sur la Véloscénie avec notre dernière étape : Chartres ! Depuis Maintenon, nous avons pédalé sur des chemins bien verts et nous avons même eu la chance de voir enfin le soleil pointer son nez ! Nous nous sommes arrêtés en chemin pour pique-niquer, puis près d’un petit pont tout charmant le temps de quelques photos. Au final, les 29km sont passés bien vite. En arrivant à Chartres nous avons pu apercevoir la célèbre Cathédrale que nous avons eu plaisir à visiter une nouvelle fois. Depuis notre dernier passage, il y a eu du changement : l’intérieur a été entièrement nettoyé. La Cathédrale de Chartres encore plus belle !

visiter Chartres

Puis une visite ludique très appréciée des enfants a été la Maison Picassiette : des mosaïques à n’en plus finir ! Des couleurs, des émotions au sol et sur les murs : vaisselle, verre et faïence comme matières premières. Voilà une maison fort atypique qui appartenait à Raymond Isidore, un artiste excentrique qui a su partager avec nous son riche imaginaire à travers cette œuvre d’Art Brut que je vous conseille fortement si vous passez à Chartres.

Bien sûr, Chartres c’est aussi un très joli centre ville chargé d’histoire. Les enfants ont également aimé la balade au bord de l’eau (des ragondins nous ont salués !) et l’aire de jeux ;-). Ma puce a sagement écouté l’audioguide et allez savoir pourquoi, elle n’a pas voulu enlever son casque vélo de toute la journée ;-).

Le soir, comme tous les soirs entre le 8 avril et le 7 octobre 2017 on peut profiter de Chartres en Lumières. C’est magique ! Nous avions découvert toutes ces mises en scène lumineuses il y a 5 ans. C’est visuellement très réussi, très esthétique. D’ailleurs il y a 5 ans, Titpuce dormait dans l’écharpe de portage et Ticoeur dans la poussette. Cette fois-ci, après une grosse journée de vélo, ils sont tombés de sommeil dans leur lit et nous ne pouvions pas les transporter pour une balade nocturne donc nous sommes sortis mon chéri et moi, chacun à notre tour pour admirer les lumières de Chartres. Si vos enfants se couchent plus tard que les nôtres, la bonne option c’est de prendre le Petit Train afin de parcourir la ville et son architecture illuminée sans se fatiguer. J’ai tout particulièrement aimé les éclairages sur l’église Saint-Pierre et les éclairages sur les lavoirs et petits ponts.

Nos bonnes adresses à Chartres :

  • Le Café Bleu : très joli décor à deux pas de la Cathédrale, service très aimable et une carte style bistrot. Belle adresse. 1 Cloître Notre Dame, 28000 Chartres

  • La Picoterie : bonne crêperie avec beaucoup de choix et service fort sympathique, à côté de la Cathédrale. 36 Rue des Changes, 28000 Chartres

  • La Villa Saint Pierre : à côté de l’église Saint Pierre nous nous sommes posés dans une chambre d’hôte absolument adorable, une excellent adresse au calme complet, très soigneusement décorée et parfaitement équipée pour une petite famille (avec même une kitchenette). En plus, on pouvait garer les vélos dans le jardinet.

Après nos trois jours sur la Véloscénie nous avons pris le train pour rentrer à Paris. Sans faute, une prochaine fois, nous continuerons de suivre cet itinéraire vélo et pourquoi pas jusqu’au bout, au Mont Saint-Michel !

Alors ? Tentés par la Véloscénie ? Et connaissez-vous Chartres ?


Billet classé dans : À vélo, Voyages avec enfants

Ah cette vue sur le lac Léman depuis le Lausanne Palace & Spa !

Début mai nous avons passé un week-end à Lausanne pour redécouvrir cette ville suisse sous l’angle famille. Je vous ai parlé de nos chouettes visites à Lausanne et dans ses environs : le musée Olympique, Chaplin’s World, le Swiss Vapeur Parc et bien sûr toutes les balades dans la ville, notamment au bord du lac Léman. Ce lac il est superbe, avec les montagnes pour le relier au ciel, les sommets enneigés qui se reflètent comme des diamants sur la surface aquatique et un calme, quel calme ! Lausanne côté lac c’est ce que j’aimerais vous montrer aujourd’hui. Nous avons eu la chance d’être invités à dormir dans une chambre avec vue sur ce lac qui nous a tant séduits. Nous avons séjourné, comme dans une bulle de douceur au Lausanne Palace & Spa. Dans notre chambre tout nous attirait vers le lac Léman : nous ne l’avons pas quitté des yeux et nous avons bien profité du petit balcon. Il faisait si beau en plus !

Lausanne côté lac

Lausanne Palace et Spa

Lausanne Palace et Spa

Petits peignoirs et chaussons pour les enfants, des pièces en chocolat, une salle de bain très confortable, des jeux de société : Ticoeur et Titpuce étaient de vrais petits pachas !

Le délicieux petit-déjeuner se prend à l’abri d’une très belle véranda baignée de lumière…

Lausanne palace et spa

Lausanne palace et spa

Enfin, nous avons profité en famille de la piscine de l’hôtel. Pour la partie Spa on reviendra en amoureux ;-).

Pour le dîner, nous avons eu envie de tester la brasserie de l’hôtel : La Brasserie du Grand Chêne. Que vous résidiez ou non à l’hôtel je vous la recommande pour sa qualité et son cadre. Attention, il faut réserver au moins un jour avant ! Nous n’avons pas réussi à avoir de la place pour le samedi soir et nous avons de justesse obtenu une table pour le lendemain.

Lausanne palace et spa

Lausanne palace et spa

Lausanne Palace & Spa, 7-9 Rue du Grand Chêne, Lausanne. 

***

Et voici en photos quelques souvenirs de Lausanne côté lac : vous comprenez notre coup de cœur ?

en famille à Lausanne

sur le lac à Lausanne

sur le lac à Lausanne

sur le lac à Lausanne

sur le lac à Lausanne

Sur le chemin du retour, dans le train, les enfants ont regardé les photos de notre séjour. Ils aiment toujours bien ce moment-là et ça les occupe calmement ;-). Merci au TGV Lyria de nous avoir fait découvrir la ligne Paris-Lausanne. La prochaine fois nous testerons les autres destinations suisses du Lyria !

TGV Lyria

Alors ? Envie d’une escapade à Lausanne ?


Billet classé dans : Citytrip, Nos belles adresses, Spa, Voyages avec enfants

Véloscénie #2 : Maintenon et son château

Je continue de vous conter nos aventures sur la Véloscénie avec comme nouvelle étape Maintenon et son château. Tout d’abord, en arrivant à vélo sur Maintenon nous avons eu le plaisir de découvrir une petite ville fort coquette avec de belles pierres, de petits ponts, un immense aqueduc et le célèbre château, ancienne demeure de Madame de Maintenon.

chateau de Maintenon

 

Visiter le château de Maintenon :

La visite du château s’imposait et nous l’avons trouvée particulièrement intéressante : les différentes salles sont meublées et richement décorées. Nous n’avons pris qu’un audio-guide pour nous quatre : j’ai quasi tout écouté (car la vie de Madame de Maintenon est passionnante !) et j’ai résumé l’essentiel aux enfants. Titpuce a également utilisé l’audio-guide car il est sur tablette, avec de petites vidéos courtes et très claires. Il n’est pas autorisé de prendre des photos de l’intérieur donc cela vous fera la surprise quand vous irez ;-).

C’était émouvant de se dire que le Roi Soleil a vécu ici dans ce château très intime par rapport à Versailles. Je vous rappelle que ce dernier s’était épris de Madame de Maintenon qui était la gouvernante de ses enfants. A Maintenon, moins de démesure qu’à Versailles : je trouve que la touche féminine se ressent. Les jardins sont superbes et vous ne serez pas très étonnés d’apprendre qu’ils ont été désignés par Le Nôtre (c’est qu’il avait de bons contacts le père Louis !!).

Il y a tout de même à Maintenon un témoignage des folies dignes du Roi Soleil : c’est l’immense aqueduc qui trône au fond du jardin. Figurez-vous que Louis XIV avait eu l’idée d’arroser les jardins de Versailles avec l’eau de l’Eure qu’il voulait dont ramener de Maintenon ! Le projet n’a jamais pu aboutir : trop c’est trop monsieur le roi !

Quant à Madame de Maintenon, son portrait se dessine au travers de la visite de son château : on la découvre à la fois humaine, séduisante, austère, mystérieuse, ambitieuse, intelligente, maternelle, spirituelle et libre. Au final, elle est difficile à cerner la grande dame, reine de l’ombre dont j’ai retenu une belle citation : “On se plaint de la brièveté de la vie, et tous nos efforts tendent à la passer brièvement.”

Les enfants ont aimé la visite et la balade dans les jardins ; les parents ont aimé ce saut dans l’Histoire et le cadre enchanteur du château. Bref, une visite incontournable et très complémentaire à celle du Château de Versailles.

visiter chateau de Maintenon

aqueduc Maintenon

chateau de Maintenon

chateau de Maintenon

chateau de Maintenon

Où séjourner à Maintenon ?

Nous avons dormi à l’hôtel Castel Maintenon, très confortable et tout neuf, situé à deux pas du château. Nous avons apprécié : la suite parentale, la piscine chauffée et lumineuse dans l’espace Spa (après le vélo quelques brasses nous ont fait le plus grand bien !), le parking sur place pour les vélos, le restaurant également sur place pour le dîner (pratique en famille- et le classique steack-frites du menu enfant était de très bonne qualité). Enfin il est possible de commander un pique-nique (super copieux et gastronomique) que nous avons emporté avec nous pour l’étape du lendemain. Donc une adresse de grand confort pour se reposer après l’effort !

castel maintenon

diner maintenon

Maintenon veloscenie

***

Maintenon veloscenieBye bye jolie ville de Maintenon !

pique nique velosceniePause pique-nique après avoir quitté Maintenon

Après Maintenon, l’itinéraire de la Véloscénie nous a conduits à Chartres ! Alors suivez le guide car il fonce, il fonce !

Alors ? Envie de découvrir Maintenon et son château ?

 


Billet classé dans : À vélo, Voyages avec enfants

Véloscénie #1 : Rambouillet, sa forêt, sa bergerie et ses rapaces…

Rentrons à présent dans le détail de notre roadtrip en famille sur la Véloscénie avec comme première étape Rambouillet. Pour nous c’était une découverte car même si ce n’est pas loin de Paris nous n’avions jamais eu l’occasion d’y aller. Alors qu’avons-nous visité à Rambouillet avec les enfants ?

La Forêt de Rambouillet

En premier lieu c’est la forêt qui nous a plu et que nous avons explorée à vélo. La Véloscénie passe par cette forêt mais il y a tout plein d’autres sentiers que vous pouvez emprunter. Les allées rectilignes obéissent à un plan en étoile qui était prévu à l’époque pour la chasse à courre. Malgré une petite pluie nous avons bien profité de ce cadre très nature et c’était vraiment un plaisir de pédaler au calme, sur des chemins très faciles, sans croiser la moindre voiture, au milieu des chênes et des pins.

La Bergerie Nationale de Rambouillet

Cela faisait longtemps que j’avais envie d’y aller car avec les enfants on aime découvrir les fermes de la région parisienne pour nous évader un peu de la vie citadine. La Bergerie Nationale de Rambouillet a été notre gros coup de cœur à Rambouillet : le cadre est très agréable, les animaux très bien soignés, avec de beaux espaces de vie et puis surtout la ferme est tenue et animée par des passionnés qui nous ont fait une visite des lieux en prenant le temps de tout bien expliquer aux enfants et de leur faire caresser les animaux en douceur. Il y avait même de petits agneaux qui venaient de naître et qui étaient trop choux ! Puis nous avons fait un tour en calèche sur le domaine de la ferme. Enfin, nous avons assisté à une démonstration de chiens de berger : c’est impressionnant ! Entre les moutons, les veaux, les chevaux, les lapins, les poules et les bébés animaux, les enfants ont été enchantés. La magie était au rendez-vous et ce avec beaucoup de pédagogie. Une visite à ne pas manquer ! Avant de repartir nous avons acheté un pot de rillettes de poules en souvenir, pour nos pauses pique-niques vélo ! Miam ! Toutes les infos, sur le site de la Bergerie Nationale de Rambouillet, avec notamment tout le programme des activités : visites guidées, soins aux animaux, traite des vaches, animations saisonnières..

Bergerie Nationale Rambouillet

L’Espace Rambouillet

Le grand plus de l’Espace Rambouillet c’est la rencontre avec les rapaces. On découvre de nombreuses espèces de faucons, vautours, aigles, chouettes, etc… En plus, on les voit vraiment de près. Si vous arrivez au bon moment vous aurez la chance de voir le spectacle des Rapaces. Nous l’avons raté car nous avons été retardés par une averse mais ce n’est que partie remise. Rambouillet n’est vraiment pas loin de Paris donc nous y retournerons. En tout cas, nous avons fait une belle balade au vert et les enfants ont été très intrigués et intéressés par tous ces rapaces dont certains ont de drôles de têtes ! Dans l’Espace Rambouillet, il y a aussi des cerfs, des biches, des sangliers, alors faut ouvrir les yeux ! Enfin, il y a un parcours dans les arbres « L’Odyssée Verte » qui permet d’avoir un autre point de vue sur la forêt : à faire s’il y a peu de monde. Enfin, je vous conseille la petite cafétéria « Pan & Pasti » à l’entrée du parc : c’est bon, frais et pas cher avec de délicieux cocktails de fruits frais maison.

 

Dormir à Rambouillet chez Huttopia

Nous avons dormi aux milieux de la forêt, en pleine nature, chez Huttopia dans une très jolie cabane en bois. Le tout a beaucoup de charme et l’hébergement était très confortable. Il est possible d’opter pour la partie camping (quand le soleil est au rendez-vous hein !) ou encore pour une roulotte, une tente canadienne ou tente trappeur. Les enfants ont profité de l’aire de jeux dans les derniers rayons du soleil et nous avons mangé une pizza sur place (cuite au feu de bois !) avant de profiter d’allumer nous aussi un petit feu de bois dans notre cabane si mignonne et douillette. Nous avons passé une très belle soirée ensoleillée et nous ne savions pas encore que la météo tournerait complètement par la suite… La nuit a été très reposante, totalement au calme. Pour le petit-déjeuner nous avions commandé boissons, pain et viennoiseries à l’accueil d’Huttopia : on a fait le plein d’énergie avant de remonter sur nos vélos ! Nous avons très envie de retourner chez Huttopia avec des amis le temps d’un week-end, surtout quand il fera bien chaud pour profiter de leur grande piscine naturelle !

Côté météo, notre étape à Rambouillet a plutôt été très pluvieuse mais j’ai admiré mon Ticoeur qui n’a pas perdu sa motivation ! Après nos belles visites à Rambouillet et nos kilomètres à vélo à travers la forêt, nous avons mis le cap sur Maintenon, notre deuxième étape sur la Véloscénie :  je vous parle très vite !

Et vous ? Vous connaissez Rambouillet ?


Billet classé dans : À vélo, Voyages avec enfants