Visiter les Cotswolds en famille

Aujourd’hui, je souhaitais vous parler d’un coin d’Angleterre où nous sommes déjà allés deux fois en famille : les Cotswolds. Une destination que je vous conseille vivement si vous aimez la campagne anglaise (the typical english countryside !), cette campagne telle qu’on se l’imagine, soignée, verte et apaisante, ponctuée de vieux villages en pierre.

Les Cotswolds, pour vous situer un peu, c’est dans l’ouest de l’Angleterre, au nord de Bath, à l’ouest d’Oxford et à environ 2h de chez nous. Un coin d’Angleterre où les Londoniens et surtout les gens d’Oxford aiment passer le week-end au calme. Nous nous y sommes arrêtés cet été pendant quelques jours, en campervan et nous y sommes retournés à la Toussaint avec les grands-parents. Les Cotswolds, c’est une chaîne de collines, un endroit resté figé dans le passé : à cause du relief, le train ne pouvait pas traverser cette région qui est donc restée à l’écart du monde moderne et qui a conservé de vieux villages très pittoresques, tout en vieilles pierres, dans le cadre vallonné d’une belle campagne anglaise… Dans les Cotswolds, on admire les vieux cottages avec leurs toits de chaumes, la lumière dorée sur les belles pierres en fin d’après-midi ; on prend le thé avec des scones et on visite quelques lieux historiques…

Les Cotswolds et les plus beaux villages d’Angleterre :

Nous sommes loin d’avoir fait le tour du pays mais les Cotswolds sont réputés pour leurs villages qui seraient parmi les plus beaux villages d’Angleterre !

Voici une liste des villages que nous avons visités lors de nos deux séjours là-bas. La plupart de ces villages sont minuscules donc vite parcourus (souvent il n’y a qu’une rue !) mais ils sont très nombreux et tous un peu différents !

Du nord au sud des Cotswolds… (avec un petit cœur à côté de nos villages préférés) :

  • Chippen Camden: très bien conservé, avec de petits commerces sur High Street et de jolis arches où se trouvait un marché autrefois.

                       

  • Moreton-in-Marsh : la rue principale est particulièrement large car depuis le Moyen-Age on y trouve un grand marché (grand pour l’Angleterre, ne pas s’attendre à un marché à la française…). Actuellement, le jour de marché est le mardi.
  • Stow-on-the-Wold : par hasard, au moment où nous y étions, il y avait une fête locale et tout le monde était dans la rue avec de la musique live. C’était très sympa.

 

  • Bourton-on-the-Water : sans doute mon village préféré. Se balader au cœur de ce vieux village tout en longeant le petit cours d’eau était vraiment très agréable et le village est plus grand que la moyenne. Si vous cherchez désespérément une activité pour les enfants, sachez qu’il y a un petit musée de l’automobile mais nous n’étions pas tentés.

  • Upper Slaughter : traversé rapidement, joli mais vraiment minuscule.
  • Broadway : particulièrement joli avec de larges trottoirs et de petits commerces.

  • Snowshill : pour la petite histoire, une scène du film Bridget Jones a été tournée dans ce village. Nous nous y sommes arrêtés pour visiter le manoir (voir liste des visites plus bas).

  • Bibury : tout minuscule et trop calme mais très très photogénique ! Le problème c’est qu’en été c’était tellement noir de monde que ce n’était pas agréable du tout. Il faut sans doute y passer tôt le matin, tard le soir ou l’éviter en été. Sur la photo, j’ai juste rusé en mettant l’herbe en premier plan ; les touristes sont dernière.

  • Castle Combe : idem, c’est sans doute le plus photographié avec Bilbury mais cette fois-ci nous étions tout seuls, un jour de semaine pendant les vacances de la Toussaint.

 

  • Lacock : à l’origine, nous nous sommes arrêtés dans ce village car plusieurs scènes des films Harry Potter ont été tournées à Lacock (ainsi que des scènes de Pride and Prejudice ou encore de Downton Abbey). Ces lieux de tournages ne sont pas incontournables je dirais… Il faut vraiment être super fans pour apprécier… On y voit par exemple, d’extérieur, la maison des parents d’Harry Potter et la maison de Horace Slughorn (des gens y habitent donc cela ne se visite pas). Par contre, on peut visiter Lacock Abbey (voir plus bas).

En gros, si je résume, les villages que nous avons préférés sont ceux qui étaient vivants. Les autres sont super mimis mais trop morts pour notre goût… mais sympas pour les photos ;-).

A part les villages, que visiter dans les Cotswolds ?

Comme il est bon de varier les plaisirs, au bout d’un moment vous voudrez peut-être faire autre chose que visiter des villages (c’était notre cas !) donc voici quelques idées de visites culturelles dans la région :

  • Lacock Abbey : pour la partie abbaye où a été tournée une scène d’Harry Potter mais c’est surtout la partie « Résidence de Monsieur Talbot », un des pionniers de la photographie qui m’a intéressée. (National Trust).

  • Broadway Tower : une vieille tour au sommet d’une colline entre plusieurs villages des Cotswolds. Sympa pour se dégourdir les jambes.

  • Snowshill Manor (National Trust) : très belle demeure de l’architecte et poète Charles Paget Wade. La visite permet de découvrir la vie au début du XXiè siècle et propose également de belles collections d’objets d’art, de jouets et de vélos anciens.

  • Chedworth Roman Villa (National Trust) : plutôt déçus par cette visite. Il y a quelques très beaux vestiges de mosaïques de l’époque romaine mais pas tant que ça… Je dirais de n’y aller que si vous avez la carte National Trust (voir informations pratiques).

  • The Cotswolds distillery, à Stourton : pour le coup, cette distillerie de Gin nous ne l’avons pas visitée car les deux fois où nous sommes passés c’était complet ! Il faut réserver en avance (une bonne semaine, voir plus). C’est donc pour une prochaine fois !

Je fais une petite parenthèse pour vous parler de la carte du National Trust. Je ne suis pas du tout sponsorisée mais c’est un bon plan si vous partez en vacances en Angleterre, en dehors des grandes villes et que vous comptez faire de nombreuses visites de lieux historiques (châteaux, manoirs, parcs, etc…). La carte famille coûte 126£ à l’année donc cela semble d’abord bien cher si vous ne restez qu’une semaine ou deux en Angleterre mais comme chaque visite revient souvent à 50£ (pour la famille), la carte est amortie en trois visites. Regardez donc sur leur site s’il y a des lieux qui sont sur votre wish-list et vous pourrez ainsi calculer si cela vaut le coup pour vous ou non. Vous avez le droit d’acheter cette carte en tant que touriste car ce n’est pas réservé aux locaux.

Visiter les Cotswolds en famille : informations pratiques

Nos bonnes adresses gourmandes :

  • The Hive à Stow-on-the-Wold : pour un déjeuner léger ou une pause sucrée.
  • Rose Tree restaurant à Bourton-on-the-water : pour un dîner dans un très joli cadre (grande terrasse l’été). Il faut absolument réserver !

Où dormir ?

  • Cet été nous avons dormi dans notre campervan et nous avons trouvé qu’il était très difficile de trouver un spot gratuit ou abordable pour la nuit. Les options payantes sont souvent très chères (plus qu’en France).

  • La deuxième fois que nous sommes allés dans les Cotswolds, à l’automne, nous avons dormi dans la ville de Bath qui n’est qu’à 30 minutes des villages du sud des Cotswolds. C’était à l’opposé de notre expérience campervan puisque nous sommes allés dans un B&B très haut de gamme à l’occasion des 50 ans de mariage de mes beaux-parents. Voir nos bonnes adresses à Bath.
  • Une autre option, pour être au cœur des Cotswolds il y a de jolis Airbnb, dans de vieux cottages anglais. Si vous n’êtes pas encore inscrits sur Airbnb, sachez qu’en utilisant mon lien de parrainage, nous recevrons vous et moi un crédit à utiliser pour nos prochains voyages.
  • Enfin, à l’occasion d’un séminaire, en déplacement pro, j’ai eu la chance de passer une nuit dans  un hôtel de charme superbe mais forcément plus onéreux : Le Thyme, un hôtel qui est en fait un village au sein d’un village.

Combien de jours pour visiter les Cotswolds ? Nous y avons passé l’équivalent de 4 jours mais en deux fois. En fait, j’ai même préféré cette option de deux fois deux jours car au bout d’un moment je pense que nous aurions eu une overdose de villages… Mais si vous disposez de plus de temps, je vous conseille d’alterner entre visites de villages dans les Cotswolds et visite d’une ville telle que Bath par exemple qui est juste à côté et qui a beaucoup à offrir ! Ou encore vous pourriez coupler votre séjour dans les Cotswolds avec une visite de Stratford-upon-Avon, la ville de Shakespeare ou encore un séjour à Oxford. Si au contraire vous n’avez qu’une journée à consacrer aux Cotswolds car vous réalisez un roadtrip en Angleterre et que les Cotswolds sont juste sur votre itinéraire vers le Pays de Galle, Lake District ou l’Ecosse, sachez que même en un jour, comme les villages sont très petits et proches les uns des autres, vous pourrez déjà vous faire une idée de l’ambiance et de l’architecture de ce joli coin d’Angleterre.

Quand visiter les Cotswolds ? J’ai beaucoup aimé la météo lors de notre premier séjour fin juillet. Il faisait très beau et pas trop chaud. Par contre, il faut savoir que la région est très touristique, surtout entre mi-juillet et mi-août. En juillet, nous avions encore pu profiter des champs de lavande. A la Toussaint, nous avons eu de la chance car il faisait très froid mais beau avec de très belles lumières en fin de journée. Dans tous les cas, côté météo, je conseille d’y aller entre avril et octobre, et d’emmener quand même un parapluie et des bottes de pluie au cas où…

Pour se déplacer : pour visiter les Cotswolds il faut vraiment une voiture. Les routes sont belles et tranquilles, souvent assez étroites donc privilégiez une petite voiture. En même temps, nous avons réussi à nous faufiler avec notre campervan… Je vous conseille également d’opter pour l’option « automatique » pour ne pas avoir à changer les vitesses de la main gauche. Toutes les routes sont gratuites en Angleterre par contre les parkings sont rarement gratuits et souvent très chers. Or, il vous faudra vous garer dans chaque village ! A noter que dans certains villages il y a des plages horaires gratuites le matin ou à partir du milieu d’après-midi.

Idées lecture pour vous plonger dans les Cotswolds : une personne sur Instagram m’a conseillé de lire les aventures d’Agatha Raisin (de l’auteur M. C. Beaton) car l’action se passe dans les Cotswolds. C’est une lecture très légère qui raconte de petites enquêtes menées avec humour par une Londonienne quinquagénaire, Agatha, qui a décidé de s’installer dans un petit village des Cotswolds. Pas des livres incontournables mais faciles à lire (même en anglais) et en effet, c’est juste parfait pour se plonger dans l’ambiance des villages. J’ai lu un des livres en rentrant des Cotswolds et les descriptions correspondent totalement aux endroits que nous avions visités.

Alors ? Tentés par les Cotswolds ?

 

L’Ecosse en famille : une semaine dans l’Argyll

Fin juillet, nous avons passé une semaine en Ecosse en famille, avec les enfants et les grands-parents. Nous avions déjà testé l’Ecosse avec bébé alors que Ticoeur n’avait que 11 mois. A l’époque, nous avions choisi de visiter les Highlands et de découvrir Edimbourg, la capitale écossaise. Pour ce deuxième voyage en Ecosse, nous avons choisi l’Argyll, la région juste au sud des Highlands. Vous en connaissez sans doute la ville principale : Oban.

L’objectif était pour nous de découvrir un coin différent et aussi d’éviter les zones les plus touristiques de l’Ecosse. En tout cas, nous étions bien tranquilles, souvent seuls ou avec peu de monde. Cela dit, dans les Highlands, et partout en Ecosse, je trouve qu’il n’est vraiment pas difficile de sortir des sentiers battus car cela ne manque pas de coins sauvages et déserts !

Kerrera Island – Argyll – Scotland

Notre programme d’une semaine dans l’Argyll :

  • Visite d’Inveraray et de son château : la petite ville historique d’Inveraray est très agréable avec ses maisons toutes blanches et sa vue sur le Loch Fyne. Nous avons visité le château qui est encore habité. Il appartient au Clan Campbell et nous avons bien aimé les intérieurs pour les meubles et les objets, témoins de l’histoire de la famille du duc d’Argyll. En plus, certaines scènes de l’épisode de Noël de Downton Abbey ont été tournées dans ce château. Petite parenthèse : nous n’habitons pas loin de « Downton Abbey » (Highclere Castle) dans notre sud de l’Angleterre mais nous n’avons pas réussi à visiter cette demeure pour l’instant car il faut réserver des mois en avance ou payer un prix conséquent (nous allons prendre nos tickets pour avril 2020 !) donc la version écossaise de l’épisode de Noël c’était parfait pour se plonger dans l’univers de la série. A Inveraray, il y a d’excellents restaurants (voir nos bonnes adresses ci-dessous).
Inveraray Castle
Inveraray Castle
Inveraray Castle
Sur la rive du Loch à Inveraray
  • Oban et notre superbe rando sur l’ile de Kerrera : la petite ville d’Oban est connue pour son whisky et ses fruits de mer. Pour nous, c’était l’occasion d’une excursion sur la petite île de Kerrera située juste en face à 5 min de ferry (que nous avons pris au sud de Oban et non au port car moins cher et plus tranquille). Nous avons adoré notre longue balade sur Kerrera, île piétonne, sauvage, comme une mini Ecosse. Nous avons opté pour le sentier qui mène aux ruines du Gylen Castle. La-bas, les vues sont à couper le souffle ! En chemin, nous nous sommes arrêtés pour manger au salon de thé que vous ne pourrez pas manquer car il suffit de suivre les théières ! Comptez une grosse demi-journée pour profiter de l’île. De retour a Oban, nous sommes montés vers l’amphithéâtre qui surplombe la ville. L’architecte s’est inspiré du Colisée à Rome… Bon, ce n’est pas encore le Colisée mais la vue vaut le coup !
Oban
Oban
Direction l’île de Kerrera
Suivez les théières pour trouver le super salon de thé sur Kerrera
Kerrera Island
Kerrera Island
Kerrera Island
Kerrera Island
Oban
Vue sur Oban depuis l’amphithéâtre
  • Le canal de Crinan et ses jolies écluses : une autre jolie balade, très facile car sans dénivelé. Nous avons marché le long de la seconde moitié du canal car nous souhaitions voir l’arrivée sur la mer. Les écluses sont très fleuries et à l’embouchure, il y avait encore un sympathique salon de thé pour nous poser.
Crinan Canal
Crinan Canal
  • Les ruines du Kilchurn castle situées en bordure du Loch Awe. J’ai adoré l’esthétique de ces ruines ! Nous étions quasi seuls en fin de journée pour admirer les lieux (accès gratuit). Non loin du château ne manquez pas de visiter l’église St Conan.
Kilchurn castle
St Conan Church
  • A Kilmartin, nous sommes aussi montés vers un petit château en ruines (ben oui c’est l’Ecosse !) et nous nous sommes baladés du côté des menhirs et autres pierres mystérieuses (sympa mais moins impressionnants que ceux que nous avions vus en Bretagne dans le Morbihan).
Kilmartin
  • La péninsule de Kintyre : à partir de cette étape, nous avons quitté notre hébergement ainsi que les grands-parents et nous continuons en campervan. Direction la péninsule de Kintyre. Nous avons commencé par le petit village de Tarbert avant d’atteindre les belles plages de la côte ouest. Je vous parlais de coins déserts en introduction de mon article : en voici un ! Plus nous allions vers le sud, plus nous avions l’impression d’être seuls au monde. Afin de nous dégourdir les jambes, nous sommes montés vers un point de vue choisi au hasard. Je suis ravie que Ticoeur et Titpuce aiment de plus en plus la rando ! Sur le retour, nous sommes passés par la distillerie de Glen Scotia : accueil très sympathique et il fallait bien voir une distillerie mais leur whisky n’est pas mon préféré… Je les préfère plus tourbés (comme le Lagavulin).
Tarbert
La péninsule de Kintyre
La péninsule de Kintyre
La péninsule de Kintyre – pause déjeuner avec notre camper
La péninsule de Kintyre
La péninsule de Kintyre
Distillerie
  • Loch Lomond : toujours en campervan, nous faisons étape au Loch Lomond que nous connaissions déjà de notre précédent voyage en Ecosse. Les bords du lacs offrent de beaux panoramas pour un pique-nique !
au bord du Loch Lomond
au bord du Loch Lomond
  • Enfin, entre Loch Lomond et Glasgow, nous avons atteint le Devil’s Pulpit, un lieu absolument magique mais attention, attention c’est une balade périlleuse ! Les lieux ne sont absolument pas sécurisés ; le chemin est glissant et il ne faudrait surtout pas tomber au fond de cet espèce de ravin ! Papa Voyage est descendu seul en éclaireur (il faut compter 10-15 min de descente) ; puis, je m’y suis aventurée très lentement, avec Ticoeur, pendant que Papa Voyage est resté en haut avec Titpuce car cela nous semblait trop difficile pour elle. Nous étions équipés de bottes de pluie. Bref, ce n’est pas infaisable mais il faut être très prudent pour ne pas tomber dans l’escalier, ni depuis les bords du ravin. Ticoeur est un enfant très attentif et je suis toujours passée devant lui pour sécuriser ses pas. Pour les fans de la série Outlander : je ne le savais pas mais il parait que l’on voit le Devils’ Pulpit dans un épisode de la saison 1.
Devils’ Pulpit
la descente raide, glissante et boueuse : Devils’ Pulpit

Si vous pouvez rester plus d’une semaine en Ecosse c’est mieux :-). A l’origine, nous devions partir deux semaines mais comme je venais de trouver du travail, il n’était pas évident de poser deux semaines. Si vous restez plus de temps dans l’Argyll, le top c’est de découvrir d’autres îles : Arran me tente beaucoup ; ou pourquoi pas Mull (mais celle-ci est plus touristique).

L’Ecosse en famille : informations pratiques

  • Le transport : pour l’Argyll, l’aéroport le plus proche est Glasgow mais c’est également faisable depuis Edimbourg. Nous concernant, nous avons traversé toute l’Angleterre, depuis notre village de la côté sud, en campervan avec une nuit en chemin.
  • Le décalage horaire : 1h de moins qu’en France
  • Quand partir en Ecosse ? De mai à octobre c’est la meilleure saison. Nous étions partis en août la première fois et en juillet cette fois-ci. C’était parfait ! Surtout cette année car l’Europe souffrait de la canicule mais pas nous ! Nous avons eu 26 degrés le jour du pic de chaleur ce qui est très rare en Ecosse ! Sinon, il faisait autour de 18-20.
  • Les repas : j’adore les fruits de mer en Ecosse !
  • Les dépenses sur place : budget similaire à la province en France.
  • Les midges ! La plaie ! Sorte de mini moustiques. Les piqûres démangent beaucoup et sont souvent petites mais nombreuses. Nous y avons échappé pendant tout notre séjour sauf le dernier soir ! Titpuce et moi avons été dévorées ! Heureusement ce n’est pas dangereux et ne transmet pas de maladies. Mettez juste un répulsif par prévention (sur place, en pharmacie, on trouve des produits spécialement conçus contre les midges).
  • En campervan en Ecosse : c’était très sympa même si pas toujours évident de dénicher le bon spot. Il y a néanmoins plus de possibilités gratuites qu’en Angleterre.
  • Visite de distilleries : lors de notre premier séjour en Ecosse, dans les Highlands les enfants n’étaient pas admis dans les distilleries. Dans l’Argyll, les distilleries que nous avons croisées acceptaient les enfants. Dans tous les cas, vérifiez avant d’entreprendre la visite d’une maison de whisky.

Nos bonnes adresses dans l’Argyll :

  • Hébergement : une grande maison trouvée sur Airbnb (9 couchages) en bord de loch – c’était parfait pour un séjour avec ma belle-famille : Tigh na Bruiach lodge. Si vous n’êtes pas encore inscrits sur Airbnb, utilisez mon lien de parrainage et vous aurez une remise de 25 euros sur votre séjour. Les enfants étaient fans du jacuzzi en rentrant le soir :-).
Notre hébergement
  • Restaurant à Inveraray : The George. Un vieux pub, très typique et cuisine excellente !
  • Salon de thé sur Kerrera : Kerrera Tea garden and Bunkhouse, un lieu très mignon. Des plats légers et gourmands pour le déjeuner ou une pause sucrée. Vous pourrez vous poser au soleil ou à l’intérieur avec une déco voyage.
  • Cabane de poissons à Oban : sur le port à Oban, il ne faut pas manquer la cabane de fruits de mer (elle est verte et vous verrait du monde devant). On se pose comme on peut sur le quai pour déguster des barquettes de crevettes et de coquillages.

Alors tentés par l’Ecosse ? Et tout particulièrement par l’Argyll ?

La Crète en famille : notre roadtrip dans l’ouest de l’île

Au début des vacances de Pâques, nous sommes partis en Crète avec les enfants. Un superbe voyage en famille qui confirme notre goût pour la Grèce ! Vous vous souvenez ? En avril dernier, nous avions passé nos vacances dans le Péloponnèse ; puis, en juillet, nous avons fait le tour de Corfou en voilier. Ce que nous aimons en Grèce ? Les paysages, le climat, le petit budget, la cuisine (le poisson frais !) et surtout l’accueil chaleureux des locaux ! En Crète, nous avons trouvé une hospitalité et une générosité incroyable ! Bref, une destination à découvrir en famille sans hésitation !

Comme la Crète est grande, nous nous sommes concentrés sur la partie ouest de l’île et j’ai organisé le roadtrip ci-dessous, avec 9 nuits sur place. Côté météo, nous avons eu 7 jours de beau temps (18 degrés et grand ciel bleu) et 2 jours de pluie. Aussi, contrairement à l’an dernier à la même époque, la température de l’eau était fraîche (je dirais 16-17 degrés) donc nous ne nous sommes baignés qu’une fois. Disons qu’en avril, il est tout à fait possible d’avoir une mer plus chaude mais ce n’est pas garanti. De toute façon, mon programme était surtout orienté rando et paysages. Les sommets étaient encore enneigés. En ce début avril, sur les plages les plus connues de l’île, nous avons eu la chance d’être quasi seuls alors qu’en été il doit y avoir foule !

Elafonisi Beach sans la foule estivale ! Elle est pas belle la vie ?

La Crète en famille : notre itinéraire

  • Arrivée tardive à Chania.
  • Tour de la péninsule d’Akrotiri (c’est la péninsule où se trouve l’aéroport de Chania). A voir absolument : Limania Beach et les Monastères (Agia Triada, Gouverneto et les ruines du monastère Katholiko). Pause sur Marathi Beach et coucher du soleil à Stavros.
Monastère Agia Triada
Monastère Katholiko
Limania Beach
Limania Beach
Marathi Beach
Stavros
  • Direction le lac de Kournas puis la ville de Réthymnon – nuit près des gorges d’Imbros à l’auberge Panorama Askyfou (petit prix, très bon accueil et très bonne cuisine familiale).
Lac Kournas
Réthymnon
  • Randonnées dans les gorges d’Imbros. Déjeuner à Sfakia puis direction Loutro en bateau. Baignade. Dîner et nuit à Loutro. Alors, j’avais lu des critiques sur les forums comme quoi Loutro c’est mort, y a rien à faire ! Oui, c’est vrai mais pourquoi vouloir faire quelque chose ? Juste admirer ce village typique et reprendre des forces le soir sur une des nombreuses terrasses de restaurants dans un cadre franchement idyllique, ça vaut le coup !
Gorges d’Imbros
Loutro
Loutro
  • Randonnée dans les gorges d’Aradena (superbe mais pas pour les débutants !) puis nuit à Anopoli. Excellent accueil à l’auberge Anopoli rooms & tavern.
Aradena
  • Direction Chania. Musée de la typographie : on y découvre l’histoire de l’imprimerie et les machines sont exposées (Guttenberg, etc). Les enfants ont trouvé la visite intéressante. A prévoir si, comme nous, vous avez une journée de pluie, sinon, ce n’est pas incontournable.
  • Visite de Terra Creta (production d’huile d’olive). Très bien. Non loin se trouve le plus vieil olivier de Crète. Puis, direction la péninsule de Balos (hélas, il pleuviote encore).
Balos : ce serait plus joli au soleil !
  • Expédition vers la célèbre plage d’Elafonisi. Son sable a de légers reflets roses (c’est léger ! Il y a des gens qui truquent les photos sur les réseaux sociaux ! Ne vous attendez pas à un rose intense mais l’endroit est magique de toute façon et la balade est magique même si la mer est trop fraîche pour se baigner. Vraiment à voir ! Puis, rando dans les Gorges d’Irini.
Elafonisi (sans filtre ! La vraie couleur !)
Elafonisi
Gorges d’Irini
  • Plage de Phalasarna (celle-ci je la recommande plutôt quand il fait assez chaud pour se baigner) puis retour à Chania et balade dans la vieille ville. Le port vénitien et le phare ont beaucoup de charme !
Phalasarna Beach
Chania et son port vénitien
  • Matinée et déjeuner à Chania avant de prendre notre avion à 14h30.
Le port de Chania
Le phare de Chania

Remarques concernant notre itinéraire en Crète :

J’essaie d’anticiper les questions que vous allez me poser :-)…

  • Attention, notre itinéraire est orienté rando. Si vous enlevez de notre programme les grosses randos (gorges d’Imbros, gorges d’Aradena et gorges d’Irini), alors soit vous allez pouvoir prendre le temps de bien profiter des plages dont je vous ai parlées (mais alors partez entre mai et octobre pour une eau plus chaude), soit rajoutez des étapes plus à l’est de l’île pour compléter.
  • Notre programme peut tenir sur une semaine si on enlève : la journée lac Kournas + Réthymnon et la journée pluie à Chania avec le musée de la typographie.
  • Une bonne adresse à Chania ? Vous remarquerez que je vous ai donné nos bonnes adresses hébergements sauf à Chania. Alors voilà la raison : nous avons dormi 4 nuits dans une petite maison bien moderne, très propre avec une très belle vue depuis la terrasse à Agia Marina (c’est à un quart d’heure à l’ouest de Chania). L’hébergement en soi était très bien (voir ici) mais Agia Marina est une station balnéaire sans charme et complètement vide en avril. Donc, hors saison, je conseille de prendre une location dans la vieille ville de Chania qui elle est pleine de charme.
Vue de notre terrasse à Agia Marina

La Crète en famille : les informations pratiques

  • Se rendre en Crète : nous avons pris un vol Easyjet pour Chania (3h30 de vol depuis Londres – ce doit être similaire depuis Paris).
  • Décalage horaire : 1h de plus par rapport à la France
  • Location de voiture : nous avons loué une petite voiture (Fiat Panda) à l’aéroport de Chania pour 12 euros par jour (chez Avis mais nous avons tout simplement utilisé un comparateur de prix et choisi le moins cher).
  • Les repas : nous dépensions 30 euros à 4 pour manger bien copieusement ! Les portions sont grandes donc il suffit souvent de prendre 2 plats et 1 entrée ou même 2 entrées et 1 plat pour manger à 4 ! Ticoeur a adoré les jus d’orange frais ! Nous avons également adoré la pita de Sfakia servie avec du miel (parfais après une rando ou au petit déj), les petits chaussons farcis au fromage et aux épinards, les légumes verts et les poissons frais ! A chaque fois, les desserts sont offerts ainsi que le raki ! Un aubergiste a même voulu nous offrir une bouteille d’1 litre de raki en souvenir ! Nous avons réussi à réduire à 100ml après forte négociation !
  • Les randonnées : nous voulions vraiment que ce voyage soit un beau voyage de rando en famille. Je vais donc préparer un billet détaillé pour vous décrire les marches de notre programme, notamment nos longues randonnées dans les différentes gorges.

Et vous ? Tentés par la Crète ? Et si vous connaissez l’est de l’île, je veux bien vos conseils car nous comptons bien découvrir l’autre moitié l’an prochain !

Un grand week-end dans le Dorset

Pour le week-end de Pâques, nous sommes partis dans le Dorset, en famille, avec les grands-parents. Le Dorset est situé dans le sud de l’Angleterre, le long de la Manche, entre le Hampshire où nous habitons et le Devon que nous avions découvert en février. Pour ce week-end de 3 jours, nous étions basés dans la station balnéaire de Weymouth. Nous avons eu une météo de rêve, au point que j’ai regretté de ne pas avoir emmené mon maillot de bain ! D’ailleurs, il y avait foule sur les plages ! Le sud de l’Angleterre apporte vraiment un air de vacances !

Nos visites dans le Dorset

  • Durdle Door : sans doute l’endroit le plus connu du Dorset ! Il faut dire que c’est paradisiaque ! Je précise que pour l’atteindre il faut monter puis descendre une falaise bien raide donc pensez aux casquettes !
Durdle door
  • West Bay : célèbre plage avec de magnifiques falaises dorées que vous avez sans doute déjà vues dans la série Broadchurch.
  • Lyme Regis : c’est le spot le plus connu de la côte pour… la chasse aux fossiles ! Les enfants adorent !
Lyme Regis
  • Corfe Castle : une ruine pleine de charme dans un cadre terriblement anglais ! Un site du National Trust.
Corfe Castle
  • Weymouth : c’est la station balnéaire où nous avons choisi de nous poser pour rayonner dans le Dorset. Dans son petit port tout mignon, les enfants pêchent le crabe pendant que les parents boivent des pintes :-). Il y a aussi une grande plage qui étaient bien remplie ! Non loin, ne manquez pas de voir les dunes. Et à quelques kilomètres, le village d’Abbotsbury.
Le village d’Abbotsbury
  • Bournemouth : immense plage de sable fin, bordée de nombreuses cabanes colorées ! Il y avait un monde de dingue ! Nous y retournerons un week-end plus calme !
Bournemouth

Première sortie Campervan de l’année !

Depuis nos sorties campervan dans la New Forest à l’automne dernier, nous n’avions plus sorti notre camper. Primo, en hiver, il fait trop frais pour que les enfants dorment sur le toit car l’air passe à travers la toile ; secondo, comme notre camper est français, il a fallu faire des démarches pour l’enregistrer et l’assurer ici (les premiers mois ça allait car nous étions toujours couverts en mode tourisme mais à présent, nous sommes « Anglais » !). Bref, pour cette première sortie printanière, nous avons choisi une formule mixte. Nous avons réservé une chambre familiale dans un ferme pour Ticoeur, Titpuce et leurs grands-parents ; tandis qu’avec Papa Voyage nous avons dormi dans le camper sur le terrain de la ferme, avec vue sur la mer et nous avons rejoint le reste de la famille pour l’excellent petit déjeuner anglais de nos hôtes !

Informations pratiques et bonnes adresses pour visiter le Dorset :

  • Depuis la France, pour arriver directement dans le Dorset vous pouvez prendre un ferry pour Poole, situé jusqu’à côté de Bournemouth (départ à Cherbourg). Si vous avez traversé la Manche en direction de Portsmouth, il vous faudra 3 heures de voiture pour arriver à Bournemouth. Si vous venez de Douvres, ça commence à faire loin mais pourquoi pas si vous prévoyez tout un roadtrip sur la côte sud de l’Angleterre…
  • Hébergement : je vous conseille Swallows Rest la ferme où nous avons séjourné dans la périphérie de Weymouth. Les enfants ont été amusés par la « collection » de poules et le joli jardin. Le petit déjeuner maison est excellent !

Alors , tentés par le Dorset ?

Epidaure en famille

Suite et fin de notre voyage en Grèce : les sites archéologiques

Après vous avoir parlé d’Athènes et des plages du Magne dans le sud du Péloponnèse, je termine par un tour d’horizon des sites archéologiques que nous avons visités en Grèce. Plutôt que de vous les présenter dans une logique géographique ou chrononologique, je vais les classer par préférence en commençant par celui qui nous avons le plus aimé… Je ne parlerai pas de l’Acropole (à ne surtout pas manquer !!!) que je vous ai déjà montré dans mon billet sur notre séjour à Athènes… Sur chaque site, j’ai pris le temps de raconter l’histoire ou les légendes aux enfants. Ticoeur avait lu plusieurs livres de mythologie avant le voyage, ce qui donnait plus d’intérêt aux visites.

Delphes :

Gros coup de coeur pour ce site qui a l’avantage de posséder de belles ruines dans un décor montagneux (nous sommes au pied du Mont Parnasse). Le relief rajoute à l’esthétique des lieux (et donc ça grimpe !). Je précise aussi que Delphes n’est pas dans le Péloponnèse. Pour y aller, il faut rouler deux heures vers l’ouest en partant d’Athènes. A Delphes, c’est le dieu Apollon qui est à l’honneur (on y voit le temple et le théâtre du dieu soleil) et on se rappellera les histoires sur la Pythie et les oracles. Tout en haut, le théâtre offre un beau point de vue. A l’opposé, en contrebas, on admire le tholos, avec ses trois colonnes, sa forme arrondie et la chaîne de montagnes en arrière-plan. Nous souhaitions également voir le gymnase mais l’accès de celui-ci était condamné lors de notre passage.

Delphes

Delphes

sites archéologiques grecs

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Epidaure :

J’ai hésité à mettre Epidaure en premier de mon classement tant j’ai aimé son théâtre mais disons que le site est moins varié, moins complet puisque justement, on n’y va que pour le théâtre antique. Mais quel théâtre ! Vraiment superbe ! Nous avons choisi de nous y rendre une heure avant la fermeture et c’était parfait pour profiter du site sans touristes (je précise que nous y étions en avril, pas en août :-)). Le théâtre date du IViè siècle avant J-C et il est très bien conservé. Juste à côté se trouve le sanctuaire d’Asclépios : ce n’est pas exceptionnel mais cela explique l’histoire des lieux. En effet, à l’époque, les populations se rendaient là-bas pour se faire soigner par la médecine des songes (mystérieux non ?!) et comme il y avait de nombreux pélerins en visite, il fallait un théâtre pour les divertir. Pour visiter Epidaure le mieux est de se baser à Nauplie qui est une agréable petite ville où il fait bon séjourner et flâner en fin de journée. Ticoeur et Titpuce ont aimé tester la sonorité du théâtre, en se positionnant en son milieu…

Epidaure en famille

sites archéologiques grecs

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Némée :

Ce site est peu visité. Nous étions seuls lors de notre passage. Je trouve cela étrange car il est vraiment très sympa et son côté désert permet de prendre de jolies photos des colonnes du temple de Zeus. Petite révision de mythologie : c’est ici qu’Héraclès a tué le fameux lion de Némée. Alors oui, le site n’est pas très grand mais il mérite qu’on s’y arrête sur la route entre Athènes et Nauplie. C’est un tout petit détour. On y trouve aussi un stade mais côté stade, les enfants ont préféré de loin celui que nous avons visité à Athènes.

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Mycènes :

A Mycènes, le paysage autour rajoute à l’intérêt de la visite. Le site permet de découvrir des curiosités architecturales. Nous avons particulièrement aimé la Porte des Lions et les tombes monumentales dans lesquelles il est possible de pénétrer. Les autres vestiges sont plus pauvres (Il reste peu de pierres) donc il est difficile de s’imaginer les lieux. Il y a aussi de petits souterrains qui ont plu aux enfants. Mycènes est une ancienne cité qui a été fondée par Persée. A noter qu’il y a aussi un riche musée sur le site. Mycènes se visite à partir de Nauplie.

Mycènes

grèce en famille

sites archéologiques grecs

site archeologique grec

 

Tirynthe :

A Tirynthe, on est impressionné par la muraille. En fait, on la voit de l’extérieur, en passant sur la route en voiture, mais mon chéri voulait voir ces pierres de plus près donc nous avons pris des billets pour ce lieu. C’est vrai que le mur d’enceinte est impressionnant et qu’il est bien conservé alors qu’il date du XIViè siècle avant J-C ! Tirynthe est juste à côté de Nauplie.

Tirynthe

Et partout, sur tous les sites, beaucoup de coquelicots ! Saison oblige…

coquelicots

J’espère que ce petit tour d’horizon vous aura donné envie de découvrir les sites archéologiques de la Grèce antique. Et je rajouterais que si vous aimez les belles pierres, il faut également relire mon artcicle sur les temples grecs situés en Sicile !

Et vous ? Amoureux de vieilles pierres ?