Nos voyages au Portugal

Restons sous le soleil du Portugal avec un petit tour en images de nos escapades dans ce pays si chaleureux, plein de charme, de vie, de couleurs… Un pays qui plus est très abordable donc parfait pour un voyage en famille. Je viens de finir de lire Train de nuit pour Lisbonne de Pascal Mercier et cette lecture m’a replongée dans l’ambiance lisboète. Un beau roman que je vous recommande.

Au Portugal, nous étions d’abord partis pour notre « voyage de fiançailles » (tout se fête !), puis nous y sommes retournés quand j’étais enceinte de Ticoeur et finalement, nous y avons passé les vacances d’été l’an dernier avec les enfants. Conclusion ? C’est toujours top ! Et nous y retournerons c’est certain.

Voici une balade en images :

A Lisbonne pour marcher des heures à la découverte des plus beaux points de vues sur la Capitale…

Nos voyages au Portugal

 

Nos voyages au Portugal

A Sintra, pour visiter de sublimes palais dont la très atypique Quinta da Regaleira avec son architecture et ses jardins fantaisistes.

Nos voyages au Portugal

A Cascais, pour prendre l’air le soir au bord de la mer…

Nos voyages au Portugal

Dans la petite ville de Porto le temps d’un week-end ou une semaine pour découvrir les villages des environs
Porto

A la découverte de l’Algarve, de ses plages sauvages et de ses falaises…

Nos voyages au Portugal

Et pourquoi pas, choisir comme nous, de sillonner cette région en combi VW avec les enfants ?

 

Nos voyages au Portugal

Quand partir au Portugal ? Nous y avons séjourné à Pâques, en mai et en août. Nous y avons toujours eu un grand ciel bleu (bon, ok, nous sommes super chanceux !!). En août, dans l’Algarve j’avais peur qu’il fasse trop chaud pour les enfants mais en longeant l’océan sur la côte ouest, nous avons trouvé qu’il faisait bon. En plus, la mer est plutôt fraîche.  En tout cas, sur meteovista.fr, vous pouvez voir qu’en ce moment le soleil est au rendez-vous !

Et vous ? Amoureux du Portugal ?


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Visite de Lisbonne avec les enfants

Lisbonne, nous y étions allés en amoureux, l’année de nos fiançailles. Nous avions envie de retourner dans la capitale portugaise avec les enfants. Nous n’avons donc pas refait toutes les visites habituelles. Nous avons essayé de cibler des activités qui plairaient aux enfants.

Nous avons fait pas mal de balades dans les quartier du centre, du château, du Bairro Alto et de l’Alfama. A pied, avec deux enfants c’est pas si simple de visiter Lisbonne car la ville est un peu comme un petit San Francisco côté rues en pente. En plus, il y a pas mal de pavés. Nous avons donc essayé de réduire les temps de marche et de profiter un maximum d’un moyen de transport que Ticoeur a adoré : le tram ! Ainsi que des funiculaires et ascenseurs en tout genre qui nous ont facilité notre visite de Lisbonne en famille.

C’est parti pour la balade dans Lisbonne avec les enfants !

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Visite de Lisbonne avec les enfants

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funiculaire

Nous ne manquions pas de faire des pauses gourmandes qui ont ravi Titpuce absolument fan des « pasteis de nata »…

pasteis

 

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De loin, la visite préférée des enfants a été celle de l’Océanarium : en effet, cet aquarium est superbe ; les petits ont été fascinés devant chaque bassin. Personnellement, j’ai adoré observer le célèbre poisson-lune que je n’ai jamais croisé en plongée et qui est très impressionnant par sa taille et sa drôle de tête…

A la sortie de l’aquarium de Lisbonne, nous avons pris une télécabine jusqu’à l’autre bout du quartier de l’Exposition Universelle. C’est Ticoeur nous a demandé d’y monter et il a été très fier de vivre cette expérience. Il a déclaré « être un grand » maintenant !

aquarium

poisson_lune

aquarium_lisbonne

telecabine

Pour profiter de la vue sur les toits de Lisbonne et sur le Tage, nous avons pris un verre sur la terrasse de l’Hôtel Bairro Alto : très chouette ! Nous y étions vers 17h mais il paraît que le top c’est au coucher du soleil ( à faire en amoureux du coup !)

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Info pratique : comme guide de voyage nous avons utilisé le Guide Évasion Portugal que j’ai trouvé très complet et impressionnant de détails et d’informations sur Lisbonne. C’est organisé par quartier et les visites conseillées pour les enfants sont clairement mises en avant. J’aime aussi les sélections « coups de cœur » de la rédaction ainsi que le riche contenu sur les musées. De plus, les visites adaptées aux enfants sont clairement indiquées.

Visite de Lisbonne avec les enfants

De Lisbonne, nous sommes partis à la découverte de Sintra et ses palais, de Cascais et nous avons pris le train pour l’Algarve.

Et vous ? Connaissez-vous Lisbonne ?


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Les alentours de Lisbonne : Sintra et ses palais

Sintra est une petite ville à 25km de Lisbonne qui présente une incroyable densité de Palais. La riche aristocratie lisboète s’y installe à partir du 15iè siècle et y fait construire des bâtiments exceptionnels. Aujourd’hui, la ville est classée au Patrimoine mondial de l’Unesco.
Visiter tous les Palais aurait été très ambitieux et aurait nécessité d’y rester plusieurs jours. Nous avons plutôt opté pour deux visites et nous retournerons à Sintra une prochaine fois pour la suite.

Sur les conseils de notre chambre d’hôte, nous avons d’abord choisi de visiter la Quinta de la Regaleira. Ce Palais du 19iè siècle est très beau de l’extérieur (je n’ai pas trop été fan de l’intérieur) et j’ai absolument adoré les jardins qui à eux seuls valent largement le détour ! Il s’agit d’un magnifique parc à l’anglaise agrémenté de passages secrets et de tunnels. Il est très amusant de s’y balader et d’y chercher son chemin ! Ticoeur a beaucoup aimé l’aventure dans les souterrains. Un endroit très original !

 

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tunnel

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Ensuite, nous n’avons bien entendu pas manquer la visite du château le plus célèbre de Sintra : le Palais de Pena. Coloré, de style romantique, ce palais du 19iè siècle semble tout droit sorti d’un conte de fée. De nombreux styles se côtoient dans l’architecture de ce château : style mauresque, manuélin, baroque, Renaissance et gothique. Le mélange est étonnant et détonnant ! L’intérieur est vraiment très intéressant ; le parc est immense avec ses 200 hectares. Une visite incontournable. Du coup, le seul problème : en août il y a un monde incroyable, au point que mon chéri et moi l’avons visité séparément pour ne pas emmener les enfants dans la foule, ce qui nous a permis de bien profité du jardin à tour de rôle avec Ticoeur et Titpuce. Le mieux, évidemment est d’aller à Sintra hors saison.

 

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Après ces deux visites de Palais, il nous reste encore tant de châteaux à voir à Sintra que nous avons bien envie d’y retourner, d’autant plus que la ville est un véritable écrin de verdure où il fait bon se balader. Bref, nous avons été totalement charmés : et vous ?


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Voyager en combi Volkswagen

En lisant vos premiers commentaires sur note voyage itinérant au Portugal, j'ai compris que vous étiez très nombreux à être fan du combi Volkswagen des années 70. Aujourd'hui, je vais donc vous raconter tous les détails de notre périple à bord d'Apple (c'était son petit nom), le combi VW que nous avons loué une semaine auprès de Siesta Campers au Portugal, en Algarve. C'est Claire qui nous a reçus à la gare de Faro, le temps de quelques explications sur le van et de bons conseils sur notre itinéraire. Claire et son mari sont anglais et amoureux des combi Volkswagen depuis leur jeunesse ;
J'adore les véhicules avec une "bonne bouille" comme les anciennes Coccinelles, 2CVs, Fiat 500, etc. ...
ils ont beaucoup voyagé de cette manière-là, notamment avec leurs petites filles, ce qui m'a bien motivée, vous l'imaginez bien ! Ensuite, ils ont acheté d'autres combis, les ont retapés et ont lancé leur petit business de location en Algarve.

A l’origine, je cherchais des informations sur internet pour louer un camping-car moderne et j’ai trouvé que c’était bien cher. J’ai alors étendu ma recherche et je suis tombée sur l’article de Détours du monde sur Siesta Campers et j’ai eu le coup de foudre pour ce mode de voyage ! J’adore les véhicules avec une « bonne bouille » comme les anciennes Coccinelles, 2CVs, Fiat 500, etc. … le van Volkswagen vintage en fait partie !

siestacampersvan

Louer un combi VW c’est avant tout un coup de cœur pour cet adorable camping-car :

Son design est superbe, il inspire tant de sympathie que tout le monde sur la route nous faisait des signes, des appels de phares, des sourires… Clairement, vous ne passez pas inaperçus et vous êtes les plus cools sur les routes 😉

Le combi Volkswagen c’est tout un symbole, c’est très « flower-power », « peace & love ». Les surfeurs, nombreux sur la côte ouest de l’Algarve sont absolument fans de ce véhicule. Bref, en Algarve, nous étions des stars !!!

Comme vous l’avez vu sur les photos, Apple a une jolie couleur vert-pomme. Siesta Campers loue aussi d’autres vans avec d’autres couleurs mais je trouvais le nôtre particulièrement beau. Il datait de 1976 donc autant dire que lui et moi on se comprenait bien 😉 Ticoeur était également absolument fan d’Apple qui ressemble comme deux gouttes d’eau à Fillmore, le combi vintage du dessin animé Cars.

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Louer un combi VW c’est aimer voyager lentement et proche de la nature :

Dans un bon vieux van VW, on ne roule pas à 130km/h sur l’autoroute ! On roule à peu près à 80-90 km/h et pour moi c’est un avantage. Je ne suis pas du tout fan de vitesse. J’ai très vite peur car tout bêtement je passe l’année à circuler en vélo donc dès que je roule en voiture, je suis impressionnée. Au rythme de notre combi, j’étais tout à fait à l’aise. De toute façon, en vacances on n’est pas pressé. Le but est de s’arrêter souvent, de profiter d’une belle vue sur la mer pour faire une pause déjeuner par exemple et de se poser là où ça nous plaît. J’ai aimé dormir tout près de la mer en camping sauvage ou à l’ombre des pins dans un vrai camping. En plus, par rapport à un campig-car moderne, le combi VW est plus petit, il passe facilement partout, même dans les petits villages blancs que nous avons traversés. C’est donc aussi plus simple pour se garer. Au début, c’est quand même un coup à prendre pour passer les vitesses avec aisance et évidemment, il n’y a pas la direction assistée !

aucamping

Rouler en combi VW avec les enfants :

Tout comme en voiture, pendant que l’on roule, les enfants sont assis sur la banquette arrière attachés à leurs sièges autos (à louer également auprès de Siesta Campers). Vous pouvez les surveiller car l’habitacle est constitué d’un seul espace : vous vous retournez et vous les voyez. Au début, je craignais un peu le fait qu’il n’y aurait pas de clim et puis finalement, à l’ancienne, avec les fenêtres ouvertes, nous n’avions pas trop chaud (je rappelle que la température extérieure était de 26 degrès). Ce qui aurait pu être problématique c’est de se retrouver dans un embouteillage et de ne plus profiter du vent qui rentre par les fenêtre mais bien au contraire, les routes étaient vraiment peu fréquentées ! Nous avons emprunté l’autoroute de Faro à Lagos et après Lagos, vers l’ouest, il y a peu de touristes donc aucun trafic. C’était parfait !

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Dormir dans un combi VW :

Voici l’organisation pour le dodo :

la banquette arrière s’abaisse pour former un lit double qui occupe toute la place du coffre. C’est là qu’ont dormi les enfants : Titpuce tout au fond afin qu’elle soit câlée par les trois bords du van et Ticoeur devant elle. Ensuite, parce qu’on ne sait jamais et que les enfants peuvent bouger pendant la nuit, on plaçait nos valises cabines (elles sont souples) devant la banquette, au cas où il y aurait eu une chute mais nous n’avons pas eu le cas. Important également : il y a de petits rideaux épais au niveau des fenêtres. Pour moi, la plus grande preuve que ce couchage convenait très bien aux enfants c’est que Titpuce a fait toutes ses nuits et ce, jusqu’à 7h ou 7h30 (c’est-à-dire 8 ou 8h30 à l’heure française) alors qu’à Paris il lui arrive souvent d’être plus matinale que ça ! Le 6h30 n’est pas rare à la maison 🙁 Bref, dormir dans Apple lui a bien réussi !

reveil_combiAu réveil, sur la banquette transformée en lit

pour nous les parents, direction le toit du combi ! C’est le plus rigolo dans l’histoire d’ailleurs. Je trouve ça génial : il y a un toit ouvrant intégrant comme une grosse toile de tente. On escalade par l’intérieur pour monter sur le lit double. On a des petites « fenêtres » pour regarder vers l’extérieur et vers le bas, on peut se pencher et voir les enfants. Si on laisse les fenêtres ouvertes, on sent même la petite brise du soir : c’est très agréable pour dormir. Bon, après, vous imaginez bien qu’il ne s’agit pas du matelas d’un hôtel 5 étoiles mais c’est quand même confortable. En tout cas, nous avons bien dormi.

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– parlons maintenant des lieux pour dormir : l’avantage du combi c’est la liberté de l’itinéraire. Nous décidions au jour le jour de l’étape suivante. Nous n’avons eu aucun problème de place dans les campings en arrivant même en toute fin d’après-midi. Je vous l’avais dit dans l’introduction, nous avons passé une nuit sur deuc en camping sauvage et une nuit sur deux en vrai camping afin de profiter de super douches, d’eau chaude, d’électricité et parfois de la piscine pour les enfants. Pour le camping sauvage, je vous l’ai déjà dit mais j’insiste : officiellement c’est interdit mais beaucoup de monde le fait et personne ne semble avoir de soucis. Siesta Campers n’a jamais eu de vacanciers qui auraient eu une amende et les voyageurs que nous avons rencontrés nous l’ont confirmé. Néanmoins, nous avons quand même eu une petite frayeur car un soir vers minuit, la police est venue nous réveiller avec une petite lampe torche, pour nous expliquer qu’il était interdit de faire du camping sauvage et que l’amende était de 250 euros ; cela dit, les policiers étaient très sympathiques, ils nous ont dit ne pas vouloir nous déranger avec les enfants et ils nous ont juste demandé de ne pas revenir dormir au même endroit le lendemain, ce que nous avons bien sûr respecté, vous imaginez !

Certains se demandent peut-être pourquoi faire du camping sauvage plutôt qu’aller au camping ? Ce n’est pas pour le budget car une nuit au camping nous a coûté autour de 20 euros par nuit, c’est raisonnable. Mais disons, que nous aimons le calme, l’espace, la liberté et que si le camping offre un certain confort, j’avoue que ce n’est pas ma tasse de thé en terme de proximité, de foule, de bruit et d’ambiance (quoique cela dépend des campings et de la saison). Ce qui me rend dingue ? Les gens qui passent leur temps à regarder la télé dans leur caravane ; et puis ceux qui mettent la musique à fond jusqu’à l’heure maximale autorisée (souvent 23h).

camping_sauvageUn bel emplacement de camping sauvage face au village d’Odeceixe en bord de mer

Sur les emplacements de camping sauvages que nous avons choisis, nous n’étions jamais seuls (car je suis aventureuse mais un peu peureuse quand même !). Nous nous posions là où se trouvaient d’autres campings cars qui eux aussi semblaient apprécier le calme et la nature donc nous ne nous gênions pas. A noter tout de même que la nuit que j’ai préférée, nous l’avons passée dans un camping, à Salema, un camping qui justement était différent des autres et qui affichait à l’entrée : « no TV, no music ». En plus, nous avions un emplacement tellement grand que nous ne voyions personne d’autre. Du coup, nous avions les avantages du camping sans les inconvénients.

camping_salemaLe très paisible camping de Salema

L’équipement du combi :

J’ai parlé des lits, des banquettes. Je rajouterai juste que tous les draps, oreillers et couvertures sont fournis. Voici maintenant le reste de l’équipement :

– une petite cuisine située entre la banquette arrière et les sièges avant, dans la partie centrale du van, avec deux plaques (à gaz), une bouteille de gaz, de la vaisselle, quelques condiments. Un évier et une réserve d’eau potable. Nous avons bien apprécié le petit barbecue qui nous a permis de faire de super grillades de poissons. Pour manger, il y a une petite table et deux chaises pliantes. On asseyait les enfants sur le bord du combi… ou l’inverse ! A bord, il y a également un frigo qui pour nous ne marchait qu’avec un branchement 220v au camping mais qui aurait dû fonctionner également au moteur quand nous roulions mais c’était en panne au moment de notre location. Du coup on achetait les courses au fur et à mesure chaque jour et on prenait des produits frais quand on restait au camping pour la nuit.

cuisine

siesta_campers

– pour la toilette, il a une sorte de « douche », comme on trouve parfois sur les petits bateaux mais je ne saurais pas vous dire si c’est pratique d’utilisation car nous ne l’avons pas testée. Nous avons préféré profiter des bonnes douches chaudes au camping une nuit sur deux et rester « salés » quand nous faisions du camping sauvage. Et encore, il y avait parfois des douches d’eau froide sur les plages pour dépanner. Mais, en tout cas, pour ceux qui veulent absolument se rincer à l’eau douce tous les soirs, c’est possible. Et puis, comme je le disais plus haut, vous avez un petit évier dans la cuisine pour le lavage de main.

– pour les WCs : là, c’est forcément dans les bois ou aux toilettes des restos, des bars ou des plages.

Le budget :

Chez Siesta Campers, la location pour la semaine (7 nuits) coûte entre 400€  en basse saison et 800€ au maximum en haute saison. En août, nous étions sur le tarif le plus élevé. Le prix inclut l’assurance. Ensuite, je dois dire que je n’avais pas forcément réfléchi au budget essence et étant donné l’âge du véhicule, ça consomme pas mal ! Nous n’avons pas fait le calcul mais clairement ce n’était pas une consommation économique. Disons qu’on ne peut pas avoir une belle veille voiture et profiter la technologie d’aujourd’hui 😉

Derniers détails pratiques :

Le van se récupère à Faro, capitale de la région. Le kilométrage est illimité mais vous ne devez pas quitter l’Algarve (exceptions possibles, voir avec eux). Vous pouvez trouver des vols directs pour Faro. Nous avions fait le choix de voler vers Lisbonne puis de prendre le train (3h) car c’était moins cher aux dates que nous souhaitions et parce que nous voulions passer une semaine autour de Lisbonne. Pour relire notre itinéraire, c’est dans mon premier article sur nos vacances au Portugal. Et pour la location :

Siesta Campers
Claire & Loyd
Location de combi van Volkswagen
info@siestacampers.com
Plusieurs témoignages sur leur page Facebook

Enfin, si vous souhaitez tenter l’expérience du combi vintage sans aller bien loin, sachez qu’il y a quelques loueurs de VW Campers dans le sud de la France pour un budget similaire.

En conclusion :

J’ai aimé découvrir ce mode original et très sympa de voyager. Je recommande pour un voyage en amoureux ou avec enfants en bas âge (si les enfants sont plus grands, je pense que vous serez un peu à l’étroit). Nous étions bien fiers à bord de notre Apple si joli. Nous avons aimé la liberté et le sentiment d’aventure. J’ai trouvé qu’une semaine c’était la durée idéale. On refera volontiers ! D’ailleurs, ce serait sympa de partir avec un couple d’amis avec enfants et donc louer deux vans.

Voyager en combi Volkswagen

Alors tentés par l’aventure originale du voyage en combi Volkswagen ?


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Les plus belles plages sur la côté ouest de l’Algarve

Comme je vous l’avais annoncé dans mon premier article sur nos vacances en Algarve au Portugal, j’avais envie de vous montrer plus particulièrement les plages de l’ouest qui sont moins connues, moins visitées et donc moins touristiques que les plages du sud de l’Algarve. Et pourtant, elles sont également très belles ! Il y a plus de vent, il y a des vagues, il y a des surfeurs, l’eau est à environ 20 degrés, c’est plus sauvage… Bref, ça vaut le détour ! Comme nous avons voyagé autour du 15 août, donc pendant la haute saison, nous avons choisi de passer plus de temps dans l’ouest que dans le sud pour éviter la foule. Et nous avons été très agréablement surpris ! Cette partie de l’Algarve mérite vraiment que l’on s’y attarde. Alors, je tiens à préciser que les plages du sud sont également magnifiques avec leurs falaises dorées et leurs eaux turquoises ou émeraudes mais en août, il y a beaucoup de vacanciers. L’idéal serait de découvrir le sud en juin ou en septembre.

Et maintenant, partons ensemble à la découverte des plus belles plages de l’ouest !

Amado : je vous en ai déjà parlé. C’était ma plage préférée. Rien que son nom me fait rêver… J’aime le rouge de ses falaises, son aspect sauvage, l’ambiance qu’il y régnait. Nous nous y sommes posés plusieurs fois. Nous y avons même dormi, dans notre combi. Nous l’avons donc découverte complètement déserte le matin et magnifique au soleil couchant. Mon coup de cœur du voyage ! Sur la plage, comme presque à chaque fois, vous le verrez, il y a de grandes pataugeoires naturelles à marée basse… Pratique pour Ticoeur et Titpuce.

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Les plus belles plages sur la côté ouest de l'Algarve

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Bordeira : une immense plage ! Du coup même avec un peu de monde comme sur la photo, il reste suffisamment d’espace. Nous avons même pu faire du cerf-volant à l’arrière. Un autre avantage de cette plage : il y a une rivière bien chaude qui se jette dans la mer et où Ticoeur a adoré nager avec sa bouée ; tandis que moi, j’ai bien aimé les vagues… Je pense que cette plage est élue « plage préférée de l’Algarve » par Ticoeur.

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Arrifana : une plage très réputée pour le surf. De très belles falaises.

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Monte Clerigo : une plage très sympa avec le petit village blanc en toile de fond. Encore une fois, sur la plage, il a de « grandes pataugeoires » à marée basse… Parfait pour les touts-petits. Ticoeur a bien profité de la brise qui soufflait : on avait emmené des moulins à vent  à faire soi-même… Cela me permettait d’organiser un petit temps créatif après la sieste et ensuite, fier du résultat, il a pu le tester dans le vent en courant sur le sable !

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Amoreira : une plage avec de drôles de formations qui ont bien intrigué Ticoeur et de beaux souvenirs en famille au coucher du soleil. Nous avons même dîné au resto de la plage pour en profiter un maximum avant de rejoindre notre combi Volkswagen. Egalement des pataugeoires naturelles sur la plage pour les enfants…

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Les plus belles plages sur la côté ouest de l'Algarve

Odeceixe : de grandes falaises (et oui, encore !), une grande plage et surtout un bras de rivière qui arrive dans l’océan et qui permet aux enfants de se baigner dans une eau calme et plus chaude.

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Alors ? Tentés par un petit bain dans l’ouest de l’Algarve ?

 

 

 


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