Un grand week-end dans le Dorset

Pour le week-end de Pâques, nous sommes partis dans le Dorset, en famille, avec les grands-parents. Le Dorset est situé dans le sud de l’Angleterre, le long de la Manche, entre le Hampshire où nous habitons et le Devon que nous avions découvert en février. Pour ce week-end de 3 jours, nous étions basés dans la station balnéaire de Weymouth. Nous avons eu une météo de rêve, au point que j’ai regretté de ne pas avoir emmené mon maillot de bain ! D’ailleurs, il y avait foule sur les plages ! Le sud de l’Angleterre apporte vraiment un air de vacances !

Nos visites dans le Dorset

  • Durdle Door : sans doute l’endroit le plus connu du Dorset ! Il faut dire que c’est paradisiaque ! Je précise que pour l’atteindre il faut monter puis descendre une falaise bien raide donc pensez aux casquettes !
Durdle door
  • West Bay : célèbre plage avec de magnifiques falaises dorées que vous avez sans doute déjà vues dans la série Broadchurch.
  • Lyme Regis : c’est le spot le plus connu de la côte pour… la chasse aux fossiles ! Les enfants adorent !
Lyme Regis
  • Corfe Castle : une ruine pleine de charme dans un cadre terriblement anglais ! Un site du National Trust.
Corfe Castle
  • Weymouth : c’est la station balnéaire où nous avons choisi de nous poser pour rayonner dans le Dorset. Dans son petit port tout mignon, les enfants pêchent le crabe pendant que les parents boivent des pintes :-). Il y a aussi une grande plage qui étaient bien remplie ! Non loin, ne manquez pas de voir les dunes. Et à quelques kilomètres, le village d’Abbotsbury.
Le village d’Abbotsbury
  • Bournemouth : immense plage de sable fin, bordée de nombreuses cabanes colorées ! Il y avait un monde de dingue ! Nous y retournerons un week-end plus calme !
Bournemouth

Première sortie Campervan de l’année !

Depuis nos sorties campervan dans la New Forest à l’automne dernier, nous n’avions plus sorti notre camper. Primo, en hiver, il fait trop frais pour que les enfants dorment sur le toit car l’air passe à travers la toile ; secondo, comme notre camper est français, il a fallu faire des démarches pour l’enregistrer et l’assurer ici (les premiers mois ça allait car nous étions toujours couverts en mode tourisme mais à présent, nous sommes « Anglais » !). Bref, pour cette première sortie printanière, nous avons choisi une formule mixte. Nous avons réservé une chambre familiale dans un ferme pour Ticoeur, Titpuce et leurs grands-parents ; tandis qu’avec Papa Voyage nous avons dormi dans le camper sur le terrain de la ferme, avec vue sur la mer et nous avons rejoint le reste de la famille pour l’excellent petit déjeuner anglais de nos hôtes !

Informations pratiques et bonnes adresses pour visiter le Dorset :

  • Depuis la France, pour arriver directement dans le Dorset vous pouvez prendre un ferry pour Poole, situé jusqu’à côté de Bournemouth (départ à Cherbourg). Si vous avez traversé la Manche en direction de Portsmouth, il vous faudra 3 heures de voiture pour arriver à Bournemouth. Si vous venez de Douvres, ça commence à faire loin mais pourquoi pas si vous prévoyez tout un roadtrip sur la côte sud de l’Angleterre…
  • Hébergement : je vous conseille Swallows Rest la ferme où nous avons séjourné dans la périphérie de Weymouth. Les enfants ont été amusés par la « collection » de poules et le joli jardin. Le petit déjeuner maison est excellent !

Alors , tentés par le Dorset ?

La Crète en famille : notre roadtrip dans l’ouest de l’île

Au début des vacances de Pâques, nous sommes partis en Crète avec les enfants. Un superbe voyage en famille qui confirme notre goût pour la Grèce ! Vous vous souvenez ? En avril dernier, nous avions passé nos vacances dans le Péloponnèse ; puis, en juillet, nous avons fait le tour de Corfou en voilier. Ce que nous aimons en Grèce ? Les paysages, le climat, le petit budget, la cuisine (le poisson frais !) et surtout l’accueil chaleureux des locaux ! En Crète, nous avons trouvé une hospitalité et une générosité incroyable ! Bref, une destination à découvrir en famille sans hésitation !

Comme la Crète est grande, nous nous sommes concentrés sur la partie ouest de l’île et j’ai organisé le roadtrip ci-dessous, avec 9 nuits sur place. Côté météo, nous avons eu 7 jours de beau temps (18 degrés et grand ciel bleu) et 2 jours de pluie. Aussi, contrairement à l’an dernier à la même époque, la température de l’eau était fraîche (je dirais 16-17 degrés) donc nous ne nous sommes baignés qu’une fois. Disons qu’en avril, il est tout à fait possible d’avoir une mer plus chaude mais ce n’est pas garanti. De toute façon, mon programme était surtout orienté rando et paysages. Les sommets étaient encore enneigés. En ce début avril, sur les plages les plus connues de l’île, nous avons eu la chance d’être quasi seuls alors qu’en été il doit y avoir foule !

Elafonisi Beach sans la foule estivale ! Elle est pas belle la vie ?

La Crète en famille : notre itinéraire

  • Arrivée tardive à Chania.
  • Tour de la péninsule d’Akrotiri (c’est la péninsule où se trouve l’aéroport de Chania). A voir absolument : Limania Beach et les Monastères (Agia Triada, Gouverneto et les ruines du monastère Katholiko). Pause sur Marathi Beach et coucher du soleil à Stavros.
Monastère Agia Triada
Monastère Katholiko
Limania Beach
Limania Beach
Marathi Beach
Stavros
  • Direction le lac de Kournas puis la ville de Réthymnon – nuit près des gorges d’Imbros à l’auberge Panorama Askyfou (petit prix, très bon accueil et très bonne cuisine familiale).
Lac Kournas
Réthymnon
  • Randonnées dans les gorges d’Imbros. Déjeuner à Sfakia puis direction Loutro en bateau. Baignade. Dîner et nuit à Loutro. Alors, j’avais lu des critiques sur les forums comme quoi Loutro c’est mort, y a rien à faire ! Oui, c’est vrai mais pourquoi vouloir faire quelque chose ? Juste admirer ce village typique et reprendre des forces le soir sur une des nombreuses terrasses de restaurants dans un cadre franchement idyllique, ça vaut le coup !
Gorges d’Imbros
Loutro
Loutro
  • Randonnée dans les gorges d’Aradena puis nuit à Anopoli. Excellent accueil à l’auberge Anopoli rooms & tavern.
Aradena
  • Direction Chania. Musée de la typographie : on y découvre l’histoire de l’imprimerie et les machines sont exposées (Guttenberg, etc). Les enfants ont trouvé la visite intéressante. A prévoir si, comme nous, vous avez une journée de pluie, sinon, ce n’est pas incontournable.
  • Visite de Terra Creta (production d’huile d’olive). Très bien. Non loin se trouve le plus vieil olivier de Crète. Puis, direction la péninsule de Balos (hélas, il pleuviote encore).
Balos : ce serait plus joli au soleil !
  • Expédition vers la célèbre plage d’Elafonisi. Son sable a de légers reflets roses (c’est léger ! Il y a des gens qui truquent les photos sur les réseaux sociaux ! Ne vous attendez pas à un rose intense mais l’endroit est magique de toute façon et la balade est superbe même si la mer est trop fraîche pour se baigner. Vraiment à voir ! Puis, rando dans les Gorges d’Irini.
Elafonisi (sans filtre ! La vraie couleur !)
Elafonisi
Gorges d’Irini
  • Plage de Phalasarna (celle-ci je la recommande plutôt quand il fait assez chaud pour se baigner) puis retour à Chania et balade dans la vieille ville. Le port vénitien et le phare ont beaucoup de charme !
Phalasarna Beach
Chania et son port vénitien
  • Matinée et déjeuner à Chania avant de prendre notre avion à 14h30.
Le port de Chania
Le phare de Chania

Remarques concernant notre itinéraire en Crète :

J’essaie d’anticiper les questions que vous allez me poser :-)…

  • Attention, notre itinéraire est orienté rando. Si vous enlevez de notre programme les grosses randos (gorges d’Imbros, gorges d’Aradena et gorges d’Irini), alors soit vous allez pouvoir prendre le temps de bien profiter des plages dont je vous ai parlées (mais alors partez entre mai et octobre pour une eau plus chaude), soit rajoutez des étapes plus à l’est de l’île pour compléter.
  • Notre programme peut tenir sur une semaine si on enlève : la journée lac Kournas + Réthymnon et la journée pluie à Chania avec le musée de la typographie.
  • Une bonne adresse à Chania ? Vous remarquerez que je vous ai donné nos bonnes adresses hébergements sauf à Chania. Alors voilà la raison : nous avons dormi 4 nuits dans une petite maison bien moderne, très propre avec une très belle vue depuis la terrasse à Agia Marina (c’est à un quart d’heure à l’ouest de Chania). L’hébergement en soi était très bien (voir ici) mais Agia Marina est une station balnéaire sans charme et complètement vide en avril. Donc, hors saison, je conseille de prendre une location dans la vieille ville de Chania qui elle est pleine de charme.
Vue de notre terrasse à Agia Marina

La Crète en famille : les informations pratiques

  • Se rendre en Crète : nous avons pris un vol Easyjet pour Chania (3h30 de vol depuis Londres – ce doit être similaire depuis Paris).
  • Décalage horaire : 1h de plus par rapport à la France
  • Location de voiture : nous avons loué une petite voiture (Fiat Panda) à l’aéroport de Chania pour 12 euros par jour (chez Avis mais nous avons tout simplement utilisé un comparateur de prix et choisi le moins cher).
  • Les repas : nous dépensions 30 euros à 4 pour manger bien copieusement ! Les portions sont grandes donc il suffit souvent de prendre 2 plats et 1 entrée ou même 2 entrées et 1 plat pour manger à 4 ! Ticoeur a adoré les jus d’orange frais ! Nous avons également adoré la pita de Sfakia servie avec du miel (parfais après une rando ou au petit déj), les petits chaussons farcis au fromage et aux épinards, les légumes verts et les poissons frais ! A chaque fois, les desserts sont offerts ainsi que le raki ! Un aubergiste a même voulu nous offrir une bouteille d’1 litre de raki en souvenir ! Nous avons réussi à réduire à 100ml après forte négociation !
  • Les randonnées : nous voulions vraiment que ce voyage soit un beau voyage de rando en famille. Je vais donc préparer un billet détaillé pour vous décrire les marches de notre programme, notamment nos longues randonnées dans les différentes gorges.

Et vous ? Tentés par la Crète ? Et si vous connaissez l’est de l’île, je veux bien vos conseils car nous comptons bien découvrir l’autre moitié l’an prochain !

Week-end dans le Devon

Le temps d’un week-end, nous sommes partis dans le sud du Devon, entre le Dorset et les Cornouailles, du côté de Torquay, à la découverte de la Riviera anglaise. Comment avons-nous eu l’idée de passer quelques jours en famille dans le Devon ? Et bien, c’est à Agatha Christie que je dois la bonne idée d’une escapade dans ce joli coin d’Angleterre ! Vous vous souvenez ? Il y a quelques semaines, j’étais allée voir les Dix petits Nègres au théâtre, à Southampton, et alors que j’étais tranquillement installée au fond de mon siège, je me suis souvenue que la maison d’Agatha Christie se trouvait dans le Devon. J’avais rangé cette information dans un petit tiroir de mon cerveau car j’aime visiter les maisons des personnes célèbres qui m’intéressent. En regardant sur internet, j’ai alors vu que sa maison se trouvait à trois heures de chez nous ; puis, j’ai réservé une chambre dans un bel hôtel à Torquay et voilà ! Parfois, nos idées de voyages ne tiennent pas à grand-chose ! Par contre, je dois vous avouer que je n’avais aucune idée de ce que nous pourrions voir dans le Devon ! C’est seulement à la veille de notre départ que j’ai commencé à ébaucher un petit programme pour notre week-end.

Dittisham (Devon – Angleterre)

Les criques de la Riviera anglaise dans le sud du Devon :

Comme nous ne connaissions pas la Riviera anglaise, nous avons été surpris par les paysages que nous avons croisés : un air de « côte d’Azur » ! Avec des palmiers, de grandes villas, une végétation dense et des plages trop craquantes ! Je ne m’attendais pas à toutes ces petites criques de rêve ! Sincèrement, il aurait fait trois degrés de plus, je me serais baignée ! La mer était limpide, vêtue de turquoise et d’émeraude… Comme un parfum de grandes vacances ! Je commence donc par vous montrer ces calanques coups de cœur autour de Torquay et de Brixham :

Elberry Cove
Elberry Cove
Churston Cove
Churston Cove (photo prise avec drone)
Fish Cove
Maidencombe

A chaque fois, les enfants ont aimé les petits chemins qui menaient à ces criques, pour le côté aventure… Et je crois que ma Titpuce se serait bien baignée elle aussi ! En cette saison, nous étions seuls ou quasi seuls dans ces calanques anglaises. C’était parfait ! Nous aurions presque pu nous imaginer perdus sur une île déserte ! La Grande-Bretagne ! ;-)…

Pour atteindre ces criques ou pour passer de l’une à l’autre quand elles étaient proches, nous avons emprunté un chemin de randonnée appelé le South West Coast Path. En tout, ce chemin côtier s’étend sur 1000 kilomètres ! (C’est le genre de rando qui me plairait !). Nous aurons sans doute l’occasion de le recroiser que ce soit dans le Devon, le Dorset, les Cornouailles ou le Somerset ! (Oui, oui, nous comptons bien trouver le temps d’explorer tout « notre » sud-ouest de l’Angleterre !).

Brixham et le Berry Head

Nous avons beaucoup aimé Brixham, petite ville dont l’ambiance s’organise autour d’un port très vivant. Nous avons observé les bateaux de pêche, les casiers des pêcheurs et les maisons colorées le long des quais. Il y avait même un bateau de pirates !

Brixham
Brixham

Juste à côté de Brixham, nous nous sommes baladés sur le Berry Head, dans un décor de bout du monde… Une grande avancée sur la mer avec de hautes falaises et des vues vertigineuses. Nous avons marché jusqu’au phare (très petit ce phare pour le coup !), puis nous avons pris un thé et des gâteaux, au soleil, sur la terrasse de The Guardhouse Cafe.

Berry Head

Découverte de la rivière Dart : la maison d’Agatha Christie et les paysages romantiques…

Nous y voilà ! Nous l’avons donc visitée la maison d’Agatha Christie (Greenway) : une belle visite, très complète. Agatha Christie et son mari étaient de sacrés collectionneurs donc leur maison est remplie d’objets incroyables : même si Ticoeur et Titpuce ne connaissent pas Agatha Christie, ils ont été intrigués par cette demeure, véritable caverne d’Alibaba version anglaise :-). Aussi, tout est meublé, donc on a vraiment l’impression de rentrer dans l’univers de l’auteur, ce qui est vraiment un privilège car Agatha Christie était une personne très discrète. Nous pouvons même voir son dressing, ses vêtements et entendre un enregistrement de sa voix. En tout cas, nous comprenons pourquoi Agatha Christie aimait cette maison : l’emplacement est incroyable ! Les lieux lui ont d’ailleurs inspiré son livre Poirot joue le jeu (Dead Man’s Folly). Le domaine se trouve au bord de la rivière Dart et toutes les vues depuis le jardin sont doucement romantiques…

Greenway (maison d’Agatha Christie)
Rivière Dart
Agatha Christie était peut-être la dame aux Camélias !

Nous avons passé beaucoup de temps à parcourir le jardin. Je ne m’attendais pas à ce que celui-ci soit en fleurs mais avec les températures que nous avons depuis quelques semaines, tout avait fleuri : les magnolias et surtout les nombreuses espèces de camélias. Nous n’avions jamais vu autant de versions des camélias ! Une belle collection ! Et quelle chance d’avoir pu les admirer en février ! Sur leurs branches, il y avait pas mal d’adorables rouges-gorges !

rouge-gorge
Coucou toi !

Toujours sur la rivière Dart, juste en face de Greenway se trouve l’adorable village de Dittisham :

Dittisham

Ensuite, depuis le village de Kingswear, nous avons pris un ferry en direction de Dartmouth, un autre village pittoresque où nous avons mangé un excellent Fish & Chips chez Rockfish (ils ont également un restaurant à Brixham). Nous l’avons pris à emporter pour nous poser au bord de la rivière. A Kingswear, nous avons vu passer un train vapeur : sans doute sympa de prévoir un trajet sur ce vieux train avec les enfants (une prochaine fois !).

Dartmouth

Non loin de la rivière, sur notre chemin du retour vers Torquay, nous nous sommes arrêtés pour visiter une autre maison : Coleton Fishacre House & Garden. C’est une demeure qui date des années 20 et nous montre la vie d’une famille aisée à cette époque : une visite à prévoir si vous aimez l’Art déco et le design. Les enfants, eux n’ont pas accroché mais ils ont aimé le jardin, si exotique ! Avec des bambous, d’immenses fougères et une densité junglesque ! Nous avons marché jusqu’aux différents points de vue sur la mer…

Jardin de Coleton Fishacre

Torquay et Cockington

Torquay, c’est la grosse station balnéaire où nous avons posé nos valises. Comme nous préférons les petites criques et les endroits sauvages nous ne sommes restés à Torquay que pour y dormir. Le coucher du soleil sur la mer était d’ailleurs d’un rose incroyable !

Torquay

Torquay est très bien située pour rayonner dans la région. Nous n’avons jamais eu à rouler bien longtemps pour nos visites et balades… Voir la carte :

Non loin de Torquay, il ne faut pas manquer de passer dans le minuscule village de Cockington réputé pour ses vieux cottages aux toits de chaume.

Cockington

Où dormir à Torquay ?

J’ai une très bonne adresse à partager avec vous car j’ai trouvé que notre petit hôtel était une belle découverte : The Charterhouse. L’architecture de cette maison est typique du style de la Riviera anglaise. La suite famille est parfaite car les enfants dorment vraiment dans une petite pièce à part. La déco est très soignée et très british, le petit-déjeuner était gargantuesque et délicieux. Et si vous y allez en été, il y a même une petite piscine.

Et pour une prochaine fois dans le Devon

Le Devon c’est grand ! Le temps d’un week-end, nous nous sommes concentrés sur la zone Torquay-Brixham donc j’ai déjà établi une liste de ce que j’aimerais visiter une prochaine fois :

  • Le Dartmoor National Park
  • La vieille ville de Totnes
  • Les alentours de Salcombe (sud Devon)
  • Les criques dans le nord du Devon

Nous avons vraiment aimé notre escapade improvisée dans le Devon, sur la Riviera anglaise, donc je remercie Agatha ;-)…

Broadsands Beach (juste à côté de Elberry Cove)

Et vous ? Tentés par un séjour en famille dans le Devon ?

tulipes

3 jours à Amsterdam en famille

Nous étions déjà allés à Amsterdam par le passé mais cette fois-ci c’était la première fois avec les enfants. Nous avons d’ailleurs visité Amsterdam en famille au sens élargi puisque les grands-parents nous ont rejoints là-bas. C’était le citytrip idéal pour intéresser trois générations ! Comme je vous le dis souvent, ce qui me manque le plus dans notre petit coin d’Angleterre c’est la culture donc j’avais très envie de partir dans une ville où le programme culturel serait à l’honneur. Notre choix s’est porté sur Amsterdam le temps d’un grand week-end de 3 jours (et 3 nuits). En plus, nous avons eu beaucoup de chance, car il a fait un temps superbe, assez exceptionnel pour un mois de février !

Nos balades en famille dans Amsterdam

Comme nous connaissions déjà la ville et que nous souhaitions adapter notre séjour aux enfants, nous avons privilégié le quartier du Jordaan et nous avons passé peu de temps dans l’hyper centre. Ainsi, en famille, nous ne sommes pas passés dans le quartier rouge ;-). Autre remarque : Même en évitant la partie centrale touristique, de temps en temps, nous avons senti quelques effluves qui sortaient de petits coffee shops. Cela dit, les enfants ne s’en sont pas rendus compte.

Les canaux dans le quartier du Jordaan :

C’est le quartier parfait pour déambuler le long de très jolis canaux bordés de bâtisses pleines de caractère. C’est étrange car il y a beaucoup moins de monde que dans le centre alors que c’est esthétiquement et architecturalement plus riche. En gros, je vous conseille de longer le canal Prinsengracht tout du long en faisant de petits crochets dans les rues perpendiculaires et canaux voisins. Par exemple, ne manquez pas les canaux Eglantiersgracht, Bloemgracht et Brouwersgracht. Tout au long du Prinsengracht vous aurez l’embarras du choix pour vous poser en terrasse dans un petit café d’où vous pourrez observer la vie sur le canal. Nous avons opté pour cette version marche à pied + pauses café plutôt que pour une croisière sur les canaux car nous avions envie de prendre notre temps et d’éviter les visites de groupe. Au bord du canal Prinsengracht se trouve aussi la maison d’Anne Franck (voir plus bas dans la liste de nos visites).

tulipes

amsterdam en famille

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1 jour à Londres : balade le long de la Tamise

Je continue de vous faire visiter Londres, ville que j’ai de nombreuses fois découverte en famille, en solo ou en amoureux. Aujourd’hui, je voulais vous donner une idée de balade qui vous occupera toute une journée et vous permettra une belle introduction pour un premier séjour ou une redécouverte de la capitale anglaise. Typiquement, c’est LA balade que je fais quand nous allons à Londres avec des amis ou de la famille qui ne connaissent pas la ville, mais c’est aussi la balade que j’aime faire en famille, car le long de la Tamise, c’est en grande partie piéton ! Donc idéal avec les enfants !

Je vous propose de parcourir l’itinéraire d’est en ouest, de la Tour de Londres jusqu’au Big Ben, essentiellement sur la rive sud. Bien sûr, vous pouvez faire la balade dans l’autre sens, d’ouest en est, selon où se trouve votre hébergement.

Londres : balade à pied le long de la Tamise, sur Southbank

En introduction, je précise que nous avons parcouru cet itinéraire maintes fois avec nos enfants (avec et sans poussette). Il s’agit en grande partie de suivre la balade aménagée sur la rive sud : Southbank. Pour chaque étape, je vous donne des idées de visites et de bonnes adresses gourmandes. Je vous conseille de ne caser qu’une ou deux visites le long de cette promenade. Sinon, en une journée ça ne passe pas :-)… Vous allez voir, au final c’est une sacrée distance donc il faut aimer marcher, se ménager des pauses et/ou prendre des raccourcis (bateau, bus ou métro) !

balade sur la tamise

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