Une journée en amoureux à Bâle et dans ses environs

Mi-juillet, vous vous souvenez peut-être que nous avons déposé les enfants en Allemagne, à Stuttgart chez leurs grands-parents (pour la première fois !). Nous en avons alors profité pour faire une petite escapade à Bâle qui est située à trois heures de voiture de Stuttgart. Après notre grand week-end à Lausanne, nous avions envie de découvrir d’autres villes suisses et notre choix s’est porté sur Bâle car nous souhaitions visiter le musée Tinguely. La vieille ville s’est avérée fort charmante et le beau temps était de la partie.

centre de bâle

visiter bâle

C’est donc par le musée Tinguely que nous avons commencé notre découverte de la ville…

Visite de Bâle

En admirant les œuvres de Tinguely je n’ai pu m’empêcher de penser que cela aurait été un musée qui aurait plu à Ticoeur à Titpuce. C’est toujours comme ça ! A chaque fois que je suis sans eux, je trouve que tout est kid-friendly ! Revenons au Musée Tinguely : il m’a plu mais je crois que j’ai encore plus aimé l’expo temporaire dédiée à Wim Delvoye, artiste belge dont j’ai apprécié les installations, surtout ce camion à ciment en acier sculpté en style gothique à la manière d’une cathédrale :

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Dernière étape de notre voyage en Irlande : Dublin

J’ai du retard dans mes récits de voyages ! Vous vous souvenez sans doute encore qu’aux vacances de Pâques nous sommes partis en famille sur les routes d’Irlande du Nord. A la fin de notre itinéraire, nous avons passé deux nuits à Dublin, donc ub. Pour moi, c’était la deuxième fois à Dublin donc j’avais quelques repères et idées de ce que je voulais visiter avec les enfants et mon chéri. Je vais donc vous raconter notre petit programme kid-friendly et vous donner nos bonnes adresses !

Nos balades et visites à Dublin :

A pied, à travers la ville nous sommes passés par :

  • Trinity College : nous avons admiré les bâtiments de l’extérieur car pour visiter la bibliothèque nous avons trouvé qu’il y avait bien trop de monde.

  • Temple Bar :  pour voir cette rue si typique avec ses jolies façades de pubs…

 

  • Saint Stephen’s Green : sans doute l’endroit préféré des enfants car c’est un grand parc fort agréable avec une belle aire de jeux. Non loin, ne manquez pas d’admirer la devanture et l’intérieur du St Stephen’s Green Shopping Center…

  • Saint Patrick’s Cathedral : nous l’avons admirée de l’extérieur depuis l’aire de jeux située juste à côté ;-). Nous y avons retrouvé Cécile de Paris Pages Blog et sa famille qui par hasard faisait quasi le même voyage que nous en même temps !

  • Christchurch :

  • Le Château : les enfants ont juste joué devant le bâtiment avec d’autres enfants d’une famille française (La famille 5 en Route) que nous avons rencontrée grâce à Facebook et avec qui nous avions fixé ce chouette rendez-vous.

  • The Spire : symbole de la ville.

  • Les canaux : c’était l’occasion d’une longue marche ensoleillée qui s’est prolongée dans le quartier décontracté et un peu décalé (bobo ?) de Portobello.

  • La presqu’île de Howth (à 45 minutes de Dublin) : Belle balade sauvage en bord de mer et ambiance sympa !

Nos visites de musées :

  • Chester Beatty Library : vraiment superbe ! On y trouve une collection de vieux manuscrits absolument impressionnants d’un point de vue artistique et technique, avec notamment des œuvres d’orient, d’extrême-orient, d’Europe et d’Afrique. Les enfants ont été intéressés et les grands aussi. En plus, c’est gratuit !
  • The Little Museum of Dublin : c’est sympa, les guides sont très bien, la visite dure une heure et cela fait un bon résumé de l’histoire de l’Irlande et du Dublin mais comme son nom l’indique c’est petit, avec un côté très marketing mais bon, pas mal quand même car les enfants ont aimé. Petite salle dédiée à U2.

  • Saint Michan’s Church : là c’est un peu spécial puisqu’il s’agit de visiter la crypte d’une petite église où se trouve des ossements et des momies. C’est tout petit et la momie n’est pas la plus belle qu’on ait vue mais le guide rend la visite particulièrement étrange et intéressante car il semble sorti d’outre-tombe… Attention, il faut parler anglais (nous avons traduit pour les enfants).

  • Nous n’avons pas testé Dublinia qui est « Le » musée pour les enfants à Dublin mais franchement on trouvait que c’était trop cher et d’après les photos on n’était pas certain d’apprécier. Si vous connaissez, je veux bien votre avis pour une prochaine fois !

Nos bonnes adresses à Dublin :

  • The Celt : gros coup de cœur pour ce pub qui a tout pour plaire : serveuses sympas, cadre typique, les enfants sont les bienvenus s’il n’est pas trop tard (avant 21h je crois…) et au menu, on retrouve les classiques et c’est délicieux ! Nous y avons dîné les deux soirs de notre séjour à Dublin. 81-82 Talbot Street, Dublin.
  • Queen of Tarts : l’autre coup de cœur, en version sucrée ;-). Que de bons gâteaux ! J’ai adoré le scone aux framboises. Cow’s Ln, dame St, temple Bar, Dublin.
  • The Mongolian BBQ : parfait pour un déjeuner pas cher et copieux qui plaît à toute la famille. Le concept ? On choisit les ingrédients et le chef les cuit devant nous sur une grande plaque avant de remettre le tout dans notre grand bol. 7 Anglesea St, temple Bar, Dublin.
  • Avoca’s café : à l’étage du magasin Avoca – un peu cher mais on y mange sainement et ça fait du bien ! (photos ci-dessous). 11-13 Suffolk St, Dublin.

  • Hébergement : aïe, aïe; aïe, c’est là que le bât blesse ! Je vous le dis tout de suite, si vous songez à visiter Dublin pendant une période de vacances scolaires alors réservez bien en avance ! Je m’y suis prise trop tard ; il ne restait que peu d’hébergements, tous bien trop chers. Nous avons donc atterri à l’auberge de jeunesse Generator Hostel que je ne conseille pas ! Pourtant nous aimons bien les auberges de jeunesse d’habitude mais pas celle-ci : à 105 euros la nuit pour 2 lits superposés dans une chambre plus que basique sans salle de bain, c’est vraiment un mauvais rapport-qualité prix. Je précise que l’auberge est propre, bien située, bien fréquentée et que quand on voyage seul c’est sous doute une bonne option mais en famille, on peut trouver mieux si on s’organise un peu. Le pire pour nous c’est qu’il y avait un problème de chauffage dans notre chambre et que c’était le sauna même avec les fenêtres ouvertes et impossible de changer de chambre car c’était complet ! Bref on a mal dormi ! N’hésitez pas à partager vos bonnes adresses hôtels ou appartements en commentaires. Il faut quand même positiver : si nous n’avions pas logé dans cet hostel nous n’aurions pas découvert notre pub préféré (The Celt) qui est juste à côté ;-).

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A part le soucis d’hébergement nous avons beaucoup aimé notre séjour à Dublin en famille et nous recommandons d’y rester deux ou trois jours à occasion d’un grand week-end ou comme nous, lors d’un périple en Irlande. Nous y retournerons, c’est certain !

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Alors ? Envie de découvrir Dublin ?


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Nos aventures en famille sur la Vélo Francette entre Laval et Angers

Vous connaissez La Vélo Francette ? C’est un itinéraire vélo qui relie la Manche à L’Atlantique. Pour le Pont de l’Ascension, nous nous sommes lancés sur une partie du parcours en réalisant : Laval-Angers en 4 jours. Mon Ticoeur a assuré sur tout le trajet, avec des journées de 30 kilomètres en moyenne. Pour une fois, ma Titpuce était derrière moi sur le siège-vélo (d’habitude elle est avec son papa) et bien quelle pipelette ! Je ne risquais pas de m’ennuyer entre ses histoires de copines et son répertoire de chansons ;-). Le vélotourisme c’est vraiment de super moments en famille ! Et pour le coup, La Vélo Francette est idéale avec des enfants et des débutants à vélo car le chemin est très très facile. Entre Laval et Angers nous avons essentiellement longé un chemin de halage, le long de la Mayenne et de ce chemin on ne voit aucune voiture ! Un grand week-end au vert comme on les aime !

vélofrancette

115 km en famille sur la Vélofrancette

Jour 1 (jeudi) : train de Paris à Laval puis vélo pour rejoindre Ménil (étape de 28km).

Nous avons commencé par un tour dans les vieilles ruelles de Laval où se dressent de jolies maisons à colombages. Nous nous sommes fait la réflexion que cette petite ville aurait mérité une visite en soi si nous avions eu quelques jours de plus. En effet, nous aurions pu découvrir le Musée d’Art Naïf, admirer le château et flâner au bord de l’eau… Mais avec Ticoeur qui débute à vélo nous ne voulions pas arriver trop tard à Ménil, notre étape pour la nuit.

laval

laval

Pas loin de Laval on croise l’Abbaye d’Entrammes (le fromage du même nom est très sympa. Nous avons pu le goûter le soir-même chez nos hôtes).

vélofrancette

Nous avons pris le temps d’une pause déjeuner fort agréable, en terrasse, au bord de la Mayenne, sur la Vélo Francette, au niveau de l’écluse de la Benâtre, justement au restaurant « L’Ecluse » à Origné.

Puis, après quelques kilomètres pour digérer nous avons visité Le Refuge de l’Arche situé juste après Château-Gontier : on pourrait croire que c’est un zoo mais la philosophie est totalement différente. Comme son nom l’indique Le Refuge de l’Arche est un refuge, qui récupère les animaux maltraités, abandonnés, des animaux de cirques, des animaux que des particuliers ne savent plus gérer (et oui quand on a l’idée saugrenue d’adopter un petit ourson, il aurait fallu réfléchir à la taille de l’animal une fois adulte !). Bref, on trouve au refuge une très grande diversité d’animaux originaires de tous les continents. Bravo à cette association qui fait de son mieux pour le bien-être de nos amis les bêtes. Les enfants ont beaucoup aimé la visite.

le refuge de l'arche

la vélofrancette en famille

Nous avons repris les vélos et nous avons rejoint Ménil où nous avons été accueillis très chaleureusement dans une adorable chambre d’hôte située sur la Vélo Francette : Vallombry. Je vous reparle très vite de cette adresse coup de cœur !

Jour 2 (vendredi) : 39 km de Ménil à Grez-Neuville (avec détour)

Après le petit-déjeuner nous avons repris nos vélos et nous avons encore pédalé au bord de la Mayenne, sur le chemin de halage en passant par de jolis petits villages. Pour le déjeuner nous avons d’ailleurs fait halte dans l’un des plus mignons : Chenillé-Changé où il y avait ce vieux moulin…

la vélofrancette

la vélofrancette en famille

Après quelques kilomètres sur la Vélo Francette nous avons fait un détour vers le bourg du Lion d’Angers ce qui a rallongé notre étape. Si c’était à refaire nous n’opterions pas pour le détour car ça commence à faire long.  Ce soir-là, c’est le seul soir où j’ai senti que Ticoeur avait un coup de barre. Suite à notre expérience, je trouve que la bonne distance vélo pour Ticoeur (débutant, 7 ans) c’est 30km… Après, chaque enfant est différent ! En tout cas, le soir de ce deuxième jour quel plaisir nous avons eu à nous prélasser au bord de la piscine de notre magnifique chambre d’hôte à Grez-Neuville : Côté Rivière. Nous avons même pu nous baigner ! Vous vous souvenez sans doute qu’il a fait chaud pour l’Ascension donc la piscine c’était le rêve ! J’en profite pour préciser que nous avons apprécié les chemins ombragés sur le chemin de halage. Malgré la chaleur on sentait toujours un petit air agréable qui filait le long de la Mayenne.

Jour 3 (samedi) : 29 km de Grez-Neuville à Angers en passant par Terra Botanica 

Après le petit-déjeuner nous avons pédalé d’une traite pendant 21km réalisant ainsi la plus grande partie de notre étape journalière. Cela nous a permis de rouler à la fraîche et surtout d’arriver à Terra Botanica pour 11h et de ne plus en bouger jusqu’à la fermeture ! En effet, nous avons adoré ce parc où le végétal est roi. J’écrirai un article dédié à ce parc très ludique et très nature que nous avons beaucoup aimé tous les quatre.

Terrabotanica

Il nous restait ensuite encore 8km jusqu’à Angers où après un bon dîner face à la vieille ville (sur le toit du théâtre, sur la belle terrasse du restaurant La Réserve) nous avons dormi au calme à l’Hostellerie du Bon Pasteur.

Angers

Jour 4 (dimanche) : Angers – > Bouchemaine ->Angers (19km) puis retour à Paris en train

Pour le dernier jour, nous avions envisagé deux possibilités : farniente à Angers et donc zéro vélo (cela aurait été sympa pour découvrir la ville…) ou balade à vélo en aller-retour. Les enfants ont opté pour le vélo ! Et oui, ils sont aussi accros que les parents ! Nous sommes allés jusqu’à l’agréable village de Bouchemaine où nous avons pédalé jusqu’à la Loire et où nous avons apprécié quelques coquillages à la terrasse du Bistrot Le Noé : belle ambiance locale et décontractée !

Bouchemaine

 

En résumé, la Vélo Francette on conseille à 100%, en tout cas entre Laval et Angers et nous on a bien envie de découvrir les autres partie du parcours ! Si je résume, les grands plus de cet itinéraire sont :

  • Le chemin de halage, ombragé, facile, avec toujours une vue sur l’eau. A 99% le chemin était plat car le long de la Mayenne. Nous n’avons eu que deux côtes : une pour monter au Refuge de l’Arche et une autre encore plus courte pour monter à Terra Botanica.
  • Les longues heures passées sans voir ni entendre une seule voiture (c’est magique !)
  • Les nombreuses guinguettes ou autres petits restos au bord de l’eau…. Cela donne un vrai air de vacances ! (il y a aussi des aires de pique-nique).
  • L’accueil chaleureux des personnes que nous avons rencontrées en chambre d’hôtes et dans les villages.

Informations pratiques :

  • Trains : de Paris nous avons pris le TGV à la Gare Montparnasse. Paris->Laval : 1h30 et Angers->Paris : 1h30
  • Vélos : vous pouvez emmener vos vélos dans le TGV (dans des housses). Nous l’avons souvent fait. C’est de la logistique à la gare mais ça se fait ! Cette fois-ci nous avions des vélos de location (2 vélos adultes, 1 vélo enfant 20 pouces et un siège-vélo). Il y a des loueurs à Laval et vous pouvez rendre les vélos à Angers. Nous avions emmené 3 sacoches latérales étanches contenant toutes nos affaires pour 4 jours (comme d’habitude, on voyage léger !). Nous avions aussi nos propres casques mais il est possible d’en louer. Loueurs de vélo : au niveau de la Halte fluviale à Laval ou Canotika à Château-Gontier. Je précise aussi que sur cet itinéraire vous pouvez utiliser une carriole vélo car le chemin est assez large (il y a juste un ou deux kilomètres où le sol n’est pas encore totalement lisse donc il faudra choisir l’itinéraire bis juste après Grez-Neuville).
  • Détails précis des étapes : il y a le site de La Vélo Francette mais aussi un guide papier très bien fait : « La Vélo Francette, de la Normandie à l’Atlantique » aux Editions Ouest France.
  • Conseils : prévoir des gourdes, de la crème solaire et une petite trousse à pharmacie.

Bref, la Vélo Francette c’est moins connue que ses grandes sœurs car c’est un itinéraire vélo plus récent mais c’est vraiment à découvrir si comme nous vous adorez les escapades vélos en famille ou si tout simplement vous souhaitez débuter en vélotourisme !

Alors ? Tentés par la Vélo Francette ?

 

*Un grand merci à La Mayenne et à L’Anjou pour leur accueil !


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Véloscénie #1 : Rambouillet, sa forêt, sa bergerie et ses rapaces…

Rentrons à présent dans le détail de notre roadtrip en famille sur la Véloscénie avec comme première étape Rambouillet. Pour nous c’était une découverte car même si ce n’est pas loin de Paris nous n’avions jamais eu l’occasion d’y aller. Alors qu’avons-nous visité à Rambouillet avec les enfants ?

La Forêt de Rambouillet

En premier lieu c’est la forêt qui nous a plu et que nous avons explorée à vélo. La Véloscénie passe par cette forêt mais il y a tout plein d’autres sentiers que vous pouvez emprunter. Les allées rectilignes obéissent à un plan en étoile qui était prévu à l’époque pour la chasse à courre. Malgré une petite pluie nous avons bien profité de ce cadre très nature et c’était vraiment un plaisir de pédaler au calme, sur des chemins très faciles, sans croiser la moindre voiture, au milieu des chênes et des pins.

La Bergerie Nationale de Rambouillet

Cela faisait longtemps que j’avais envie d’y aller car avec les enfants on aime découvrir les fermes de la région parisienne pour nous évader un peu de la vie citadine. La Bergerie Nationale de Rambouillet a été notre gros coup de cœur à Rambouillet : le cadre est très agréable, les animaux très bien soignés, avec de beaux espaces de vie et puis surtout la ferme est tenue et animée par des passionnés qui nous ont fait une visite des lieux en prenant le temps de tout bien expliquer aux enfants et de leur faire caresser les animaux en douceur. Il y avait même de petits agneaux qui venaient de naître et qui étaient trop choux ! Puis nous avons fait un tour en calèche sur le domaine de la ferme. Enfin, nous avons assisté à une démonstration de chiens de berger : c’est impressionnant ! Entre les moutons, les veaux, les chevaux, les lapins, les poules et les bébés animaux, les enfants ont été enchantés. La magie était au rendez-vous et ce avec beaucoup de pédagogie. Une visite à ne pas manquer ! Avant de repartir nous avons acheté un pot de rillettes de poules en souvenir, pour nos pauses pique-niques vélo ! Miam ! Toutes les infos, sur le site de la Bergerie Nationale de Rambouillet, avec notamment tout le programme des activités : visites guidées, soins aux animaux, traite des vaches, animations saisonnières..

Bergerie Nationale Rambouillet

L’Espace Rambouillet

Le grand plus de l’Espace Rambouillet c’est la rencontre avec les rapaces. On découvre de nombreuses espèces de faucons, vautours, aigles, chouettes, etc… En plus, on les voit vraiment de près. Si vous arrivez au bon moment vous aurez la chance de voir le spectacle des Rapaces. Nous l’avons raté car nous avons été retardés par une averse mais ce n’est que partie remise. Rambouillet n’est vraiment pas loin de Paris donc nous y retournerons. En tout cas, nous avons fait une belle balade au vert et les enfants ont été très intrigués et intéressés par tous ces rapaces dont certains ont de drôles de têtes ! Dans l’Espace Rambouillet, il y a aussi des cerfs, des biches, des sangliers, alors faut ouvrir les yeux ! Enfin, il y a un parcours dans les arbres « L’Odyssée Verte » qui permet d’avoir un autre point de vue sur la forêt : à faire s’il y a peu de monde. Enfin, je vous conseille la petite cafétéria « Pan & Pasti » à l’entrée du parc : c’est bon, frais et pas cher avec de délicieux cocktails de fruits frais maison.

 

Dormir à Rambouillet chez Huttopia

Nous avons dormi aux milieux de la forêt, en pleine nature, chez Huttopia dans une très jolie cabane en bois. Le tout a beaucoup de charme et l’hébergement était très confortable. Il est possible d’opter pour la partie camping (quand le soleil est au rendez-vous hein !) ou encore pour une roulotte, une tente canadienne ou tente trappeur. Les enfants ont profité de l’aire de jeux dans les derniers rayons du soleil et nous avons mangé une pizza sur place (cuite au feu de bois !) avant de profiter d’allumer nous aussi un petit feu de bois dans notre cabane si mignonne et douillette. Nous avons passé une très belle soirée ensoleillée et nous ne savions pas encore que la météo tournerait complètement par la suite… La nuit a été très reposante, totalement au calme. Pour le petit-déjeuner nous avions commandé boissons, pain et viennoiseries à l’accueil d’Huttopia : on a fait le plein d’énergie avant de remonter sur nos vélos ! Nous avons très envie de retourner chez Huttopia avec des amis le temps d’un week-end, surtout quand il fera bien chaud pour profiter de leur grande piscine naturelle !

Côté météo, notre étape à Rambouillet a plutôt été très pluvieuse mais j’ai admiré mon Ticoeur qui n’a pas perdu sa motivation ! Après nos belles visites à Rambouillet et nos kilomètres à vélo à travers la forêt, nous avons mis le cap sur Maintenon, notre deuxième étape sur la Véloscénie :  je vous parle très vite !

Et vous ? Vous connaissez Rambouillet ?


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Notre itinéraire en famille à la découverte de l’Irlande du Nord

Pendant les vacances de Pâques nous sommes partis à la découverte de l’Irlande du Nord (Grande-Bretagne) et de Dublin (en République d’Irlande). L’Irlande du Nord est depuis longtemps sur notre to-do list voyages : pour la Chaussée des Géants et pour le musée du Titanic ; et puis personnellement l’histoire du conflit nord-irlandais – la période des Troubles – m’a beaucoup marquée ado, à l’époque où j’étais grande fan de U2.

Je ne suis pas une adapte de la série Games of Thrones mais cela aurait pu être une autre raison pour un voyage dans cette partie de l’Irlande car on y trouve de nombreux lieux du tournage, lieux effectivement très beaux puisque nous avons eu l’occasion d’en croiser sur notre route.

Pour préparer notre itinéraire j’ai passé pas mal de temps, donc je me dis que cela pourrait vous servir si je partage aujourd’hui avec vous les étapes de notre roadtrip, en vous donnant également nos conseils et nos bonnes adresses pour un voyage en famille. C’est parti ?

cote antrim en famille

Age des enfants : Ticoeur 7 ans et demi / Titpuce : 5 ans.

Période : nous sommes partis la 2iè semaine d’avril. Donc une météo un peu fraîche (10 degrés environ) mais comme le temps est très changeant nous avons aussi vu le soleil et profité de belles lumières. Le gros avantage c’est qu’il y avait très peu de touristes (apparemment l’été il y a vraiment foule).

L’itinéraire de notre voyage en famille dans le nord de l’Irlande :

Jour 1 : Belfast

Après avoir atterri à Dublin (située en République d’Irlande), nous avons récupéré notre voiture de location et nous sommes directement partis pour l’Irlande du Nord (nous avons passé la frontière sans nous en rendre compte ! Donc pas de contrôle… Je ne pensais pas). Au bout d’une heure nous atteignons Belfast. Là-bas, dégustation de notre premier burger des vacances et surtout visite du Musée du Titanic. Premier pub des vacances dans le centre ville et dîner dans l’appartement que nous avions réservé.

Jour 2 : Belfast et la côte d’Antrim

Le matin nous allons à la découverte des murals de Belfast, témoignage du conflit passé. Nous avons été surpris de voir que les grillages et les portes qui séparaient les quartiers protestants et catholiques sont encore là. Nous reprenons la route en direction de la côte d’Antrim. De très beaux arrêts en route :

  • Torr Head* : superbe point de vue.
  • Ballycastle : pause déjeuner et super aire de jeux dans cette agréable station balnéaire.
  • The Dark Hedges* : magnifique ! Donc il paraît que c’est connu grâce à la série Games of Thrones. D’ailleurs cela pose des problèmes de fréquentation à la haute saison car les arbres centenaires ne supportent pas de voir défiler tant de voiture.  Nous nous sommes garés au début de l’allée et nous l’avons parcouru à pied pour respecter les arbres et pour l’ambiance plus mystérieuse…
  • Kinbane Castle
  • Dunseverick*
  • Carrick-a-Rede : nous ne sommes pas montés sur la passerelle à touristes car cela nous a semblé cher pour ce que c’était. Par contre, la balade dans les hauteurs est très agréable et offre un beau point de vue.
  • The Dunluce Castle* : nous y avons croisé Céline et sa famille du blog ParisPageblog (le monde est petit !). C’était super pour les enfants et pour nous. Nous avons organisé de nous revoir quelques jours plus tard car nos itinéraires se recoupaient. Rencontrer des familles quand on voyage en famille c’est vraiment un idéal, synonyme de bons moments et de chouettes souvenirs !

visiter Belfast

itineraire irlande du nord

the dark hedges

Dunluce castle
Nuit à Portrush.

Jour 3 : La Chaussée des Géants et la suite de la côte d’Antrim

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