Notre vie en Angleterre (semaine 43) : autant en emporte le vent…

Que de vent cette semaine ! Tout d’abord, il y a eu énormément de vent dans les voiles des enfants ! En effet, cette semaine, Ticoeur et Titpuce suivaient un stage intensif de voile, tous les jours de 9h30 à 16h30. Alors oui, je leur souhaitais d’avoir du vent mais pas autant ! D’après le directeur de l’école de voile c’était la semaine la plus venteuse depuis le début de la saison, donc depuis début avril. Vous le savez : j’aime la mer et le bateau mais plutôt avec une légère brise ! J’ai été super stressée en voyant les degrés Beaufort augmenter de jour en jour, surtout pour ma Titpuce inscrite au cours débutant et pas très rassurée à la base ! Entre deux réunions, je consultais toujours mon portable sur lequel j’ai installé une appli pour suivre le vent ! Finalement, cela ne vous étonnera pas : j’étais plus stressée que mes loulous qui se sont bien amusés et qui ont bien progressé avec seulement un chavirage chacun dans la semaine. Vendredi, il y a tout de même eu alerte rouge car nous avons atteint Beaufort 8 et donc les instructeurs de voile ont consacré la journée à la théorie : ouf ! A la fin du stage, je suis allée à la petite remise des diplômes : je suis trop fière de mes petits matelots qui ont passé leurs niveaux de la Royal Yachting Association (RYA) dans des conditions si aventureuses !

ça souffle !

Le vent nous a également emmené mon père qui est venu de Paris pour passer quelques jours avec nous, gérant notamment d’accompagner les enfants au club de voile. Quand mon père débarque c’est un vent d’Italie qui souffle à la maison. Il nous a cuisiné de super petits plats italiens : bruschettas, gratin d’aubergines, carbonara et pizzas ! Nous avons profité de sa présence pour sortir, Papa Voyage et moi en amoureux – et vous savez ce que nous avons fait ? De la voile ! ;-)… Nous avons rejoint une sortie voile de notre club. Il y avait une dizaine de bateaux. Papa Voyage m’a laissée diriger le voilier afin que je progresse un peu. J’étais en train d’enchaîner très scolairement et laborieusement mes virements de bord quand soudain j’ai vu quelque chose qu’il n’y a jamais par ici : une vague !!!! Une énorme vague ! Aussi haute que notre petit voilier ! Dans le Solent (notre coin), c’est justement connu parce que c’est une belle zone de vent SANS vague ! Dans ma tête, j’ai essayé de me souvenir si j’avais appris quelque chose à propos des vagues durant mon stage d’initiation mais non, pas du tout : il fallait improviser… ou pas ! Alors je n’ai rien su faire à part hurler au moment où la vague nous a engloutis nous et le bateau ! Hurler était une bien mauvaise idée car j’ai bu la tasse, le pichet et le pot ! L’enfer c’est que cette grande vague a été suivie de deux vagues secondaires qui nous ont bien abattus ! J’étais paniquée et malgré mon gilet de sauvetage j’avais l’impression que j’allais me noyer… Quand soudain, Papa Voyage me crie : « On a pieds ! » et il avait raison ! Il nous a donc suffi de poser les pieds sur le sable pour retourner le voilier et remonter à bord. Le comble ! Se noyer dans une goutte d’eau ! Mais justement, c’est sans doute à cause de ce banc de sable que la vague s’est brisée si violemment ! Tous les membres du club nous ont dit que de toute leur vie, c’était la première fois qu’ils voyaient une telle vague dans notre coin ! La seule hypothèse c’est qu’un immense bateau soit passé non loin mais en même temps nous n’avons vu aucun gros bateau passer…Ou bien le banc de sable est tout nouveau ?… Bref, c’est un mystère mais autant dire qu’au retour sur terre, ça ne parlait que de notre aventure au bar du club ! Papa Voyage et moi sommes devenus les héros du village : nous nous sommes mangés la seule vague du Solent et quelle vague !!!

Mercredi mon père est rentré à Paris et dès le lendemain, le vent nous a apporté des visiteurs : une lectrice du blog est venue dîner à la maison avec sa petite famille. C’est toujours un plaisir de rencontrer les gens en vrai et c’est une des choses que j’aime le plus avec le blog : cela me permet de faire de très belles rencontres ! Nous avons passée une chouette soirée à parler des jolis coins du Royaume-Uni car ils revenaient d’un roadtrip dans le sud-ouest du pays.

Enfin, pour le week-end, le vent nous a emmené des amis de Paris. Des amis qui ont vécu à Londres quelques années avec leurs 3 enfants et qui viennent de terminer leur première année-retour à Paris. L’occasion de partager nos expériences concernant l’école en Angleterre, l’apprentissage de l’anglais, l’entretien du français et puis la gestion du retour ! Toutes ces questions que se posent toutes les familles qui partent vivre dans un pays étranger… Mais nous avons aussi refait le monde : environnement, climat, éducation et politique ! Nous avons bâti tous les plans : y a plus qu’à ! ;-)… J’aime faire de nouvelles rencontres mais les copains de longue date c’est sacré ! Cela faisait du bien de vous revoir les z’amis !

A l’école de voile

Allez, belle semaine à tous et bon vent !

Notre vie en Angleterre (semaine 42) : everyday life

Everyday life : la vie quotidienne. Voilà de quoi je voulais vous parler aujourd’hui, de notre vie quotidienne dans le sud de l’Angleterre, de la routine qui s’est installée, de nos petites habitudes, de notre rythme de vie ici et de ces petites choses que l’on remarque de moins en moins mais qui pourtant contribuent à notre expérience anglaise.

Alors je vais vous parler d’une journée type de cette semaine, qui est elle-même une semaine type, en attendant notre prochain départ en vacances à Minorque à la fin du mois ! J’ai hâte !

Bref, quand le jour se lève dans notre petit coin d’Angleterre…

Déjà pour commencer, sachez que le jour se lève très tôt ! Plus tôt qu’en France, à cause du décalage horaire et, au printemps et en été, de la position plus au nord par rapport à Paris. Bref, le soleil tape fort dès 5h de matin. Nous avons des rideaux bien épais et bien foncés mais je sais qu’il est là. Le soleil. Il fait beau. Oui, encore. Arrêtons les clichés. L’Angleterre est grande. Il ne fait pas le même climat partout dans le pays et nous avons la chance de profiter du Gulf Stream et de la proximité de la mer. Donc, le soleil me réveille, en douceur, à travers les rideaux. Ma chambre est orientée vers l’est, ça n’aide pas… Un peu avant 7h, c’est Ticoeur qui se réveille et qui se plonge dans un livre (Percy Jackson… en anglais bien sûr), puis c’est Papa Voyage qui se lève ; puis moi ou ma puce selon les jours… La maison s’anime. Les enfants mangent salé pour le petit déj’ mais ce n’est même pas à cause de l’influence anglaise… C’est l’influence allemande de leur papa. Je suis la seule avec mon bol de yaourt (délicieux le yaourt local des fermes anglaises, d’ailleurs). Je le mange avec un peu de marmelade à l’orange, oui, comme l’ours Paddington, j’adore ça et pour le coup c’est très anglais. Je comate en buvant mon thé. Heureusement, le reste de la famille est plus réveillé que moi : Ticoeur et Titpuce se préparent tout seuls et Papa Voyage leur concocte une lunch box car pour le Summer Camp (je vous expliquais ICI en quoi consistait un Summer Camp), il faut emmener son déjeuner. Puis, Papa Voyage part à vélo. Il a 20 minutes de trajet, sur les routes de campagne, au vert, sans pollution, avec des automobilistes anglais extrêmement respectueux qui laissent au moins deux mètres de distance entre eux et les cyclistes au moment où ils doublent.

De mon côté, je me prépare rapidement et depuis deux semaines, je m’occupe aussi de mon levain quelques minutes avant de partir : je le rafraîchis et je le mets près de la chaudière afin d’aider la fermentation et pouvoir lancer mon pain dans la soirée. C’est un peu galère mais sans pain, je ne peux pas envisager de rester dans ce pays :-).

Donc je mets mon levain au chaud, j’appelle les enfants et chacun avec son sac monte dans ma petite Polo, version automatique car moi et la conduite c’est pas une histoire d’amour et je n’ai pas envie de devoir passer les vitesses de la main gauche comme le font les Anglais. Ce serait une galère de trop, déjà que je ne suis pas un as du volant ! Au moins, à présent je suis habituée à monter « du mauvais côté ». Au début, les voisins devaient bien rire en me voyant ouvrir la portière côté passager !

Nous en avons pour dix minutes de voiture. Rien de méchant. Pas de rond-points, pas d’autoroutes. Tout à fait dans mes cordes. Je dépose les enfants au Summer Camp (ou à l’école en période scolaire) et je pars au bureau. C’est seulement cinq minutes plus loin. J’ai mis du temps à trouver du travail mais au moment j’en ai trouvé un localement. Quand je pense à tous ces gens du village et des villages voisins qui partent travailler à Londres, je réalise ma chance (bon, je dois quand même aller à Londres une fois par semaine mais ça va, pas tous les jours…).

Au bureau, j’arrive à 8h30 environ. Et tout le monde arrive entre 8h20 et 8h40 je dirais. Tout le monde se prépare un thé bien sûr. L’eau bouillante sort directement de robinets spéciaux. Je suis la seule à ne pas mettre de lait dans mon thé. Ah non, l’autre jour j’ai vu une stagiaire boire son thé noir et j’ai d’abord été étonnée puis j’ai entendu son accent : elle est Tchèque et elle aussi n’a pas l’habitude de boire son thé au lait. Aussi, les gens emmènent beaucoup de choses à grignoter, des choses souvent pas très saines et bien industrielles. Ils mangent pas mal devant l’ordinateur, même le midi d’ailleurs. De temps en temps, pour les anniversaires, certains préparent des gâteaux maison, des gâteaux anglais : Victoria sponge cake, cup cakes au citron ou red velvet cake (au vinaigre !)… Le vendredi, il y a régulièrement des Donuts offerts par mon entreprise. Sinon, la journée de travail n’est pas très différente : réunions, Excel, réunions… mon métier est le même ici ou en France… Des chiffres et des chiffres… Je ne vous fatigue pas avec ça : accélérons le temps… Un peu avant 17h je sors du bureau car je dois récupérer les enfants à 17h. La plupart des gens partent entre 16h45 et 17h15. Je crois que c’est classique pour l’Angleterre (hors Londres). Par rapport à Paris, c’est une bouffée d’air ! En France, j’ai plutôt connu des conditions de travail du type : partir avant 19h veut dire « prendre son après-midi » ! Mais on ne peut pas tout avoir et mes jours de RTT me manquent ! Dans la voiture, les enfants me racontent leur journée, leurs amis, leurs activités. J’aime les voir si épanouis, si contents, à l’aise dans leur environnement anglais.

On arrive à la maison en même temps que Papa Voyage. Donc à partir de 17h15 nous sommes réunis en famille et ça, à Paris ça n’arrivait jamais ! On peut même envisager une activité : lundi, on s’est baladé en bord de mer ; mercredi on est allé écouter de la musique live au pub du village ; jeudi, nous sommes allés faire de la voile dans l’estuaire.

Papa Voyage explique la voile à Titpuce
L’heure du Pim’s au pub !

La lumière du soir est superbe. Généralement on dîne tôt, à 19h, mais pour les Anglais c’est déjà un peu tard. En ce moment, on prend l’apéro dans le jardin et on dîne dans la véranda. On utilise le BBQ quasi tous les jours. Après manger, je prépare mon pain, les enfants s’amusent et parfois je les entends parler anglais entre eux ! Papa Voyage soigne le jardin. Je m’occupe du blog, mon jardin :-)… Les enfants se couchent entre 20h30 et 21h… Quand mon pain sort du four, il est souvent 23h. Je vais une dernière fois dans le jardin pour admirer le ciel étoilé. Il fera beau demain :-).

Voilà, c’était une journée ordinaire, d’une semaine ordinaire de notre petite vie dans le sud de l’Angleterre.

Notre vie en Angleterre (semaine 41) : juste avant les vacances !

C’est avec une semaine de retard que je vous raconte notre petite vie dans le sud de l’Angleterre juste avant notre départ en vacances. Les enfants ont encore passé la semaine au summer camp car « Papa Voyage » et moi-même étions au travail. Pour Ticoeur et Titpuce, pas d’école donc mais encore une semaine d’activités extra-scolaires : ainsi, Ticoeur avait cours de tennis jeudi et Titpuce avait répèt’ de danse juste avant son petit spectacle où nous sommes tous allés l’admirer samedi. Il y avait encore natation avec un test de fin d’année. Je n’en reviens pas de voir ma puce nager le crawl et s’amuser sous l’eau quand je me rappelle son aversion pour l’eau en début d’année ! Mais étant donné le niveau des petits Anglais dans notre coin d’Angleterre (nous vivons en bord de mer donc il paraît que ceci explique cela), ma puce avait du chemin à parcourir pour se mettre au niveau de ses petits camarades.

De mon côté, c’était une semaine très tranquille mais très productive côté cuisine, ce qui n’est pas dans mes habitudes mais là j’avoue que je craque ! Il n’y a aucun pain digne de ce nom dans notre coin ! Alors oui, je vais régulièrement à Londres pour le boulot et je peux donc ramener du bon pain mais cela ne suffit pas pour tous nos repas. Entre le pain méga industriel et le pain de mie, cela donne envie de faire ses valises et rentrer en France ! Vraiment, c’est le seul point noir (et non « pain noir » hélas ! :-)) de notre expatriation… Comme nous l’apprend le vieux dicton : « on n’est jamais mieux servi que par soi-même ! » donc je me suis collée aux fourneaux ! J’ai passé la semaine à « couver » mon premier levain et je me suis lancée. Le résultat était très convainquant ! A voir si j’arriverai à tenir le rythme à la rentrée ! Car ne le nions pas : c’est du boulot ! Mais je sais aussi que nombreux sont les Français à l’étranger qui préparent leur propre pain donc ma folie est clairement partagée, n’est-ce pas les co-pains ?

Après cette semaine plutôt tranquille, nous avons décollé juste après le spectacle de danse de Titpuce, samedi après-midi. Nous sommes montés dans notre campervan, prêts à traverser tout le Royaume-Uni en direction de l’Ecosse ! Prêts pour nos vacances ! Notre dernier voyage en Ecosse date de 2010 ! Ticoeur était tout bébé ! Nous avions très envie d’y retourner. Vous pouvez déjà voir des photos sur Instagram et Facebook et puis bien sûr, il y aura bientôt des articles sur nos vacances écossaises et aussi sur notre roadtrip en van à travers l’Angleterre !

En route vers l’Ecosse !
Et on n’oublie pas d’embarquer notre bon pain pour la route !

Et vous ? Déjà en vacances ?

Notre vie en Angleterre (semaine 33) : bateau sur l’eau

Je vous l’ai raconté la semaine dernière : nous nous sommes inscrits au club de voile à côté de chez nous afin de vraiment profiter de ce que notre coin peut offrir. En effet, nous sommes clairement dans une zone très connue pour la voile.

Ainsi, mardi soir après l’école, c’est Ticoeur qui est sorti en voilier. En France, il a suivi des stages de catamaran en Bretagne (ah ! Nos belles vacances dans le Golfe du Morbihan!) mais ici il n’y pas l’ombre d’un cata ! Alors pour sa première fois en dériveur, il est monté à bord avec deux autres enfants habitués du club. Ticoeur savait bien qu’un dériveur tanguerait plus qu’un catamaran mais là, il a été servi ! Quel vent mardi soir ! Depuis le rivage, je tremblais à chaque virement de bord car leur voilier a failli chavirer à plusieurs reprises ! D’ailleurs, un des trois enfants est tombé dans l’eau ! Ticoeur et sa coéquipière ont réussi à le repêcher sans l’intervention du bateau de secours. Bref, une séance mouvementée ! Ticoeur a bien dormi après ça !

Avant que le vent ne se lève…
ça commence à souffler !
Mon Ticoeur à la barre

Puis le jeudi soir, c’était au tour des adultes : Papa Voyage a donc testé la sortie voile pendant que je gardais les enfants. Apparemment c’était top, avec des conditions idéales et heureusement un peu moins de vent que le mardi.

Enfin, dimanche nous avons passé notre journée au club de voile. Ticoeur et Titpuce y ont d’ailleurs retrouvé pas mal de petits camarades de classe. Cette fois-ci, les débutants étaient les bienvenus donc Titpuce a pu essayer l’optimiste avec son grand frère et je suis montée sur un plus grand voilier avec un instructeur.

Equipage frère et soeur !

Il y avait très peu de vent mais pour moi c’était déjà trop ! Titpuce et moi suivrons des cours cet été pour acquérir les bases et tenter de rattraper un peu le niveau de nos hommes ! C’est un défi pour moi car il va falloir affronter ma peur de la mer ! J’aime les sports à sensations sur terre, donc sur un support plutôt stable. Ski, patin à glace, escalade, vélo : sans problème ! Mais sur la mer ou dans les airs, j’ai peur des mouvements trop erratiques à mon goût sur ces « matières » instables ! Finalement, je réalise que ma peur en voilier est proche de ma peur en avion : ce sont les « turbulences » qui me dérangent !

Avec tout ce programme voile nous n’avons pas trop quitté notre estuaire ! Pas de visites des alentours cette semaine. Cela dit, nous avons quand même réussi à caser une balade à vélo en bord de mer samedi après-midi histoire de ne pas faire que du bateau !

Pas simple sur les galets 🙂

Je termine par les autres petites news de notre vie en Angleterre :

  • A l’école, il y a eu une expo des créations artistiques des élèves : le prof d’art assure et les enfants aussi !
  • Je vous l’avais déjà raconté : comme mes petits Parisiens ne sont pas habitués à avoir un jardin ils n’y jouent pas tant que ça. Nous venons donc d’investir dans un jeu de tir à l’arc (de chez Décath’) en espérant qu’ils passent plus de temps dehors. A suivre ! N’hésitez pas si vous avez des jeux d’extérieurs à nous recommander !
  • Une maman que j’aimais bien retourne vivre aux Etats-Unis avec sa petite famille. Je suis toute triste car elle était une des seules autres expats du coin donc on se comprenait par rapport aux différences avec l’Angleterre. Son dîner d’adieu était émouvant. Elle était toujours partante pour sortir ! Bref, elle va me manquer !
  • Nous avons reçu nos cartes d’électeurs donc nous pourrons voter aux Européennes. Se pointer au bureau de vote avec un passeport français en dit peut-être déjà trop ? :-)…
  • Nous avons booké notre prochaine session voile !

Et vous ? Amoureux de la voile ? Ou débutants comme moi ? Est-ce que vous vous y colleriez si l’occasion se présentait ?

Notre vie en Angleterre (semaine 31) : quand des amis nous rendent visite !

Je reçois plusieurs fois par semaine de gentils messages par mail ou sur les réseaux sociaux de familles qui me racontent que je leur ai donné envie de venir visiter le sud de l’Angleterre et qui ont donc organisé leurs vacances ici pour cet été ! Un gros merci pour vos petits mots. Une lectrice m’a même écrit que je devrais être payée par l’Office du Tourisme ! Je vous laisse leur en parler :-)… Je suis ravie de motiver toutes ces personnes à venir voir notre joli coin d’Angleterre mais je me demandais quand j’arriverais à convaincre nos amis ! Alors, quand cette semaine, des amis de Paris sont venus passer quatre jours chez nous, nous avons été ravis ! Cela faisait longtemps que Ticoeur et Titpuce n’avaient pas joué avec un petit copain français. Ils lui ont montré comment pêcher le crabe, Ticoeur lui a expliqué les règles du cricket et puis ils ont fait de longues parties de Monopoly et ils se sont bien défoulés en courant dans la New Forest…

New Forest

Les enfants avaient cours cette semaine ; voici donc les news de l’école…

L’école en Angleterre :

  • Ticoeur se découvre une véritable passion pour le cricket ! Il ne parle que de ça !
  • En math, Ticoeur apprend à simplifier les fractions. J’ai l’impression que c’est tôt par rapport au programme en France.
  • En Anglais, Ticoeur étudie Charlie and the chocolate factory de Roald Dahl donc nous avons revu le film avec Johnny Depp pour coller au programme.
  • Titpuce a reçu un « Show Headmaster » pour son orthographe en anglais ; elle a donc montré son travail au directeur, non sans fierté.
  • Titpuce a commencé la gym le jeudi après l’école (dans le gymnase de l’école) et le premier cours lui a plu.
  • Dans un mois, Ticoeur part en mini classe de mer (catamaran et canoë kayak au programme). La voile est vraiment l’activité du coin. Vous vous souvenez sans doute que Ticoeur avait suivi deux stages de voile en Bretagne et que Papa Voyage est skipper à ses heures perdues (l’été dernier nous avons fait le tour de Corfou en voilier) donc nous sommes enfin allés nous renseigner au club de voile de notre village et nous pensons nous inscrire afin d’emprunter des lasers et sortir tous les quatre le week-end. Ce sera l’occasion pour moi de surmonter ma peur en mer (quand ça tangue trop, je crie !). L’avantage de naviguer dans le Solent c’est qu’il y a peu de vagues et pas mal de vent. Le Solent est le « couloir » de mer situé entre notre côte anglaise et Isle of Wight, l’île qui est en face de chez nous. Bref, des conditions plutôt idéales… A suivre !
  • Aussi, aujourd’hui (lundi 6 mai) est un jour férié car nous avons travaillé le 1er mai. En Grande-Bretagne, la plupart des jours fériés sont en effet placés les lundis afin de ne jamais tomber pendant un week-end. Pas mal ! Par contre, pas de muguet à l’honneur ici !

Visite des environs avec nos amis

Au programme : Portsmouth pour voir les bateaux historiques dont le bateau de l’Amiral Nelson (HMS Victory). Et revisite de Mottisfont, une bâtisse très anglaise avec de jolis jardins…

HMS Victory, Portsmouth
Mottisfont

Aussi, nous avons profité d’une météo ensoleillée (mais fraîche) pour nous balader dans la New Forest et en bord de mer… Dans la New Forest, nous avons croisé des daims, des chevaux, des vaches et des ânes.

New Forest
New Forest
Notre coin
Notre coin

Belle semaine à tous !