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Souvenirs d’Arequipa au Pérou

Je vous avais déjà parlé de mon séjour au Pérou. C’était avant les enfants, avant le mariage. J’étais partie quelques mois toute seule pour apprendre l’espagnol et participer à une mission humanitaire. Évidement, j’en ai profité pour voyager. La dernière fois, je vous ai parlé du célèbre Machu Pichu que l’on peut visiter au départ de Cuzco.

Aujourd’hui direction Arequipa et sa région où j’ai passé un grand week-end. Arequipa est appelée « la ville blanche » pour la couleur des bâtiments de son centre historique. C’est la deuxième plus grande ville du pays. Une belle étape dans un itinéraire de découverte du Pérou.

Au programme, j’ai d’abord visité Le Monastère de Santa Catalina. Superbe, immense, avec ses couleurs vives. Une ville dans la ville. J’ai aimé me perdre dans ses ruelles et profiter des différents points de vue depuis les toits.

 

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Le jour où j’ai visité le Machu Pichu…

En mai 2002, j’étais partie vivre quelques mois au Pérou, toute seule, comme une grande. Envie de réaliser un vieux rêve, envie d’appendre l’espagnol, envie de changer d’air, envie d’aventure… Je suis partie rapidement, sans rien organiser. J’ai juste acheté un vol Paris-> Lima avec un retour open, sans date précise. J’ai loué mon appartement à un collègue, j’ai organisé une grande soirée de départ à Paris et avec seulement une valise et l’adresse d’un ami d’ami à Lima, je suis partie.

Arrivée à Lima, je n’ai pas fait la fière. La ville est impressionnante, tentaculaire. Une mégalopole qui m’a fait peur. Ses néons la nuit, la pauvreté, les bidons-villes traversés. J’ai dormi à Miraflores, le quartier chic, chez la personne qui m’avait été recommandée. J’ai parlé de mes craintes à mon hôte et il m’a fortement conseillé de partir à Cuzco. Que tout serait plus simple pour moi là-bas. Dès le lendemain, je retournais à l’aéroport et je prenais un vol Lima-Cuzco. Ainsi, en 1h15 de vol, je traversais les Andes. C’est le plus beau vol en avion que j’ai pu faire jusqu’à présent. Les montagnes rougeoyantes sont superbes. L’arrivée à Cuzco est magnifique. J’ai croisé des routards qui avaient choisi de faire Lima-Cuzco en bus pour économiser mais c’est une sacrée aventure : 21h de bus sur des routes de montagnes ! C’est très sport !

Donc Cuzco : coup de foudre dès les premiers instants. Ancienne capitale de l’Empire Inca. Je repensais aux Cités d’Or 😉

J’ai tout de suite aimé la quiétude de cette ville en comparaison avec Lima. La place des Armes, le quartier San Blas où je me suis louée un minuscule appartement troglodyte pour 100$ par mois. J’ai trouvé une association humanitaire pour occuper mes journées utilement tout en apprenant l’espagnol. Je me suis fait des amis péruviens. Bref, j’ai passé d’agréables mois à 3400 mètres d’altitude !

Évidemment comme toute personne qui va à Cuzco, j’avais très envie de voir le Machu Pichu, Cité Inca du 15iè siècle.

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