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Visiter Portsmouth en famille

Voici un petit guide qui vous permettra d’organiser votre programme pour un, deux ou trois jours en famille à Portsmouth. C’est une destination idéale pour un grand week-end à l’anglaise. Comme vous le savez, nous habitons juste à côté donc nous y allons régulièrement. Ainsi, nous avons fait le tour des visites possibles donc j’aimerais partager avec vous une liste des lieux que nous avons préférés ainsi que quelques conseils pratiques pour bien profiter de Portsmouth avec les enfants :
 

Visiter le Portsmouth Historic Dockyard :

C’est clairement l’endroit le plus visité de Portsmouth et c’est parfait pour les enfants ! Le Historic Dockyard c’est beaucoup de bateaux à découvrir : il y aurait même de quoi y passer plusieurs jours ! Les billets ne sont pas donnés mais il y a tant à voir que ça vaut le coup. Voici, dans notre ordre de préférence, les visites à mettre sur votre programme :

  • La bateau de l’Amiral Nelson : Le HMS Victory. C’est le plus beau bateau et le plus intéressant ! Nous l’avons visité plusieurs fois et nous ne nous en lassons pas. Pour les enfants, cela permet de bien s’imprégner de la bataille de Trafalgar (1805), la plus grande bataille navale de l’Histoire ! Les Anglais l’ont gagnée contre la France et l’Espagne. C’était donc une grosse défaite pour l’armée de Napoléon Bonaparte. Pour les Anglais, cette bataille correspond aussi à la mort de leur héros national puisque l’Amiral Nelson y a perdu la vie. Dans le navire (incroyablement bien entretenu), on voit les lieux où dormaient les marins, on voit les armes, les cordages, l’ancre, les cuisines, les appartements du commandant, l’infirmerie et l’endroit exact où est mort Nelson. Le bateau est superbe ! Un incontournable ! A noter que l’audioguide est excellent et qu’il y a une version pour les enfants. Pour la petite histoire, quand j’étais ado, en voyage linguistique dans la banlieue de Londres, j’ai pris un bus dans le mauvais sens, pensant aller dans le centre de Londres mais à la place je suis arrivée à Portsmouth ! J’avais 15 ans ! Mon premier gros stress de voyageuse alors inexpérimentée ! Heureusement, le chauffeur du bus, un papa adorable et gentil (je suis bien tombée !) a téléphoné à l’organisme avec lequel j’étais partie et s’est engagé à me ramener à mon point de départ sur son trajet du retour. Par contre, comme il avait une longue pause à Portsmouth, il m’a fait visiter le HMS Victory ! Ce bateau est donc très particulier pour moi…

  • Le bateau de la Reine Victoria : Le HMS Warrior 1860. Il est très intéressant de monter à bord de ce bateau juste après la visite du HMS Victory pour voir l’évolution des intérieurs et de la technologie en un peu plus de 50 ans. Généralement, comme nous sommes un peu fatigués par la longue visite du bateau précédent, nous traversons rapidement celui-ci, juste pour nous imprégner du style différent. Pas d’audioguide mais des personnes déguisées prêtes à vous renseigner (en anglais) si vous avez des questions.

  • Un sous-marin de la Seconde Guerre Mondiale : le HMS Alliance. Pour se rendre vers ce sous-marin, vous prendrez un bateau pendant quelques minutes pour rejoindre la rive en face du Dockyard. Les enfants ont aimé visiter l’intérieur de ce sous-marin. C’est chouette et intéressant mais si vous êtes un fan de sous-marins, je préfère prévenir que ce n’est pas aussi impressionnant que Le Redoutable à Cherbourg. En même temps, ce n’est pas la même époque… Dans la partie musée, on peut découvrir un autre sous-marin plus petit et plus ancien ainsi que toute l’histoire des sous-marins de la Royal Navy.

  • La balade en bateau dans le port de Portsmouth : votre ticket d’entrée vous donne aussi la possibilité de faire un petit tour en bateau moteur pour longer le Dockyard depuis la mer. Cela donne un autre point de vue. Je trouve que ça vaut le coup si les porte-avions sont là car c’est le seul moyen de les voir, sinon, ce n’est pas incontournable. Cela dit, s’il fait beau, un petit tour en mer peut être agréable.
  • Autres attractions dans le Dockyard : un musée de la marine, un bateau de la première guerre mondiale (le HMS M33) et un musée des explosifs (Explosion Museum). Pas mes parties préférées. A faire uniquement selon vos centres d’intérêt.

  • L’épave du Mary Rose : c’est beau et j’adore les épaves ! Mais attention  : cette visite ne fait pas partie du billet d’entrée ! Depuis quelques années, il faut payer un supplément conséquent et c’est bien dommage ! Aussi, je trouve que cette visite est plus adaptée aux adultes qu’aux enfants. Enfin ce n’est pas aussi impressionnant que l’épave du Vasa que nous avions visitée lors de notre week-end à Stockholm. Après tous ces bémols, faites votre choix. Si vous avez le budget et que vous êtes passionnés d’épaves alors ça vaut le coup. Le Mary Rose est un bateau de l’époque des Tudors (16iè siècle) et il a été repêché au large de Portsmouth aux débuts des années 80. Le Prince Charles a participé à l’expédition.

  • Juste en dehors du Dockyard, vous pouvez admirer (gratuitement) l’extérieur du HMS Warrior dont j’ai parlé plus haut. Peut-être vous le demanderez-vous : que veut dire HMS ? Her Majesty’s Ship !

                  

 
Informations pratiques pour visiter le Portsmouth Historic Dockyard :
 
  • Achat des billets pour le Historic Dockyard : surtout achetez vos billets en ligne car c’est généralement 20% moins cher. Le billet famille pour toutes les attractions (sauf le Mary Rose) coûte 68£ sur le site officiel versus 85£ sur place. Ce n’est pas donné mais vous pouvez largement y passer la journée. Aussi, les billets sont valables un an. Ce n’est pas forcément un plus pour les touristes mais cela peut vous permettre de faire deux demi-journées plutôt qu’une journée entière car c’est assez épuisant. Et si vous êtes fan et que vous voulez tout voir, vous pourrez consacrer deux jours entiers au Dockyard. Il existe aussi un billet famille pour une seule attraction au choix mais c’est déjà 49,50£.
  • Billets pour le Mary Rose : c’est aussi sur leur site officiel que c’est le moins cher : 30.80£ pour une famille.
  • Déjeuner : plusieurs options… Vous pouvez emmener vos sandwichs ; vous pouvez sortir sur Dockyard et aller manger dans un pub puis revenir ; ou enfin, pour gagner du temps vous pouvez manger sur le site dans la grande cafet’ principale (cadre sympa) ou au Boat House 4. Pas de la grande cuisine mais c’est correct.
  • Parking : le plus proche et le plus pratique est le parking du Historic Dockyard. Prévoir un budget de 5£ pour 4 heures jusqu’à 9£ pour 8 heures. Le dimanche vous pouvez trouver des places gratuites dans la rue mais il y en a très peu…

Balade en bord de mer de Southsea à Old Portsmouth :

Southsea côté mer c’est le quartier chic de Portsmouth. J’aime particulièrement la balade qui a été aménagée au bord de l’eau. Je trouve cette promenade plus agréable que celle pourtant plus célèbre de Brighton (à Brighton il y a du potentiel mais il faudrait la renover !). Je vous conseille de démarrer au niveau de South Parade Pier pour apprecier le style anglais de l’époque.
 
 
 
A marée haute, on peut se faire arroser !
 
 
 
Puis vous marcherez d’est en ouest, en direction de Old Portsmouth. En chemin, vous pouvez vous arrêter dans la tour de garde de l’époque des Tudors (Southsea castle). Il n’y a pas grand-chose à l’intérieur mais cela se visite et c’est gratuit donc cela coupe un peu la balade.
 
 
Vous croiserez ensuite le musée du débarquement dont je vous parle un peu plus bas. Plus loin, vous atteindrez le Clarence Pier : ce type de Pier aménagé avec des machines à sous, des petits manèges, des marchands de glace, etc…. c’est typiquement anglais. Il y en a dans toutes les stations balnéaires et donc c’est à voir au moins une fois (personnellement je déteste !). Les petits anglais semblent apprécier…
 
Non loin vous verrez sans doute l’hovercraft arriver ou repartir vers Isle of Wight : c’est impressionnant de le voir « voler » sur l’eau !
 
 
A partir du Clarence Pier, la balade aménagée s’appelle la Millennium promenade et vous conduira jusqu’au quartier de  Old Portsmouth
 
 
Jusqu’à la pointe…
 
 
 

The D-Day Museum

Ce musée n’est évidemment pas drôle mais il est très didactique, interactif et très bien conçu. C’est parfait si vos enfants ont la Seconde Guerre Mondiale à leur programme d’Histoire. La scénographie est très réussie. La visite est émouvante et présente de nombreux détails qui attirent l’attention des enfants : objets des soldats, tenues, armes, films…etc. Aussi bien Ticoeur que Titpuce ont été intéressés par cette visite. L’audio-guide est disponible en français. Ticket famille pour le musée : 22,50£ sur leur site.

Dans une deuxième partie du musée vous pourrez admirer une très belle fresque géante tout en textile qui relate le débarquement en Normandie (l’accès à cette partie est gratuite et cela vaut le coup).

Le monument de Portsmouth : la Spinnaker tower

Cette tour de 170 mètres de haut est le symbole de la ville. Elle a été construite en 2005 et elle rappelle la forme d’un voilier. Il est possible de monter au sommet mais nous n’avons pas été tentés car la ville de Portsmouth étant constituée de bâtiments bas on pense que ce n’est pas impressionnant. Mais bon, si vous aimez prendre de la hauteur et regarder la mer au loin en direction de Isle of Wight pourquoi pas !

Sans aller bien loin, vous pourrez prendre de belles photos du Spinnaker à quelques mètres du Historic Dockyard, ou lors de votre balade en bateau ou depuis la pointe de Old Portsmouth. Bref, vous ne pourrez pas la manquer quelque soit votre programme !

    

Au pied de la Spinnaker tower vous trouverez Gunwharf Quays, un ensemble de magasins d’usine. Personnellement je ne suis pas fan de shopping mais si vous avez envie de faire quelques achats c’est l’occasion. Je trouve que ce sont les boutiques Nike, Addidas et Ralph Lauren qui ont les meilleures offres… Et pourquoi pas un petit tour dans la boutique Lindt ? Eviter les restaurants de Gunwharf Quays : des chaînes pas terribles !
 
Récemment, nous avons eu un beau coucher de soleil de loin, en direction de Portsmouth et de sa Spinnaker Tower :
 
 

Juste en dehors de Portsmouth : Porchester Castle

 
Pour ceux qui restent un peu plus longtemps et qui ont une voiture, vous pouvez aller voir les ruines du Porchester Castle à 5km de Portsmouth. C’est un fort de l’époque romaine (IIIiè siècle). L’endroit est agréable quand il fait grand soleil (vous pouvez y pique-niquer) et les ruines à l’anglaise ont toujours du charme. (Billet famille : 18,50£ ou gratuit avec la carte English Heritage).
 

Construire votre programme pour Portsmouth :

Voici quelques suggestions selon la durée de votre séjour :

  • 1 jour à Portsmouth : le HMS Victory, le HMS 1860 – pause déjeuner puis une balade à Southsea
  • 2 jours à Portsmouth : le HMS Victory, le HMS 1860 – pause déjeuner puis le sous-marin et une attraction du Dockyard. Le 2iè jour : grande balade de Southsea à Old Portsmouth avec une pause au D-Day Museum à mi-chemin.
  • 3 jours à Portsmouth : je dirais de consacrer une journée au Historic Dockyard puis partir une journée sur Isle of Wight et passer la 3iè journée à Southsea avec visite du D-Day museum. A la place de l’excursion sur Isle of Wight vous pouvez retourner passer encore une demi-journée au Historic Dockyard et l’autre demi-journée au Porchester Castle.
Évidemment vous modulez selon vos envies : vous pouvez passer encore plus du temps au Dockyard, visiter le Mary Rose, faire du shopping, etc…

Nos bonnes adresses à Portsmouth :

  • The Canteen : pour un petit encas dans Old Portsmouth sur la Millennium Promenade
  • Southsea Coffee Co : un petit café typique anglais avec une cuisine saine dans un cadre agréable à Southsea.

  • The Briny : un bon fish and chips version un peu chic (donc un peu cher) mais c’est bon et l’emplacement en bord de mer à Southsea est un avantage.
  • Becketts : pour découvrir le bon côté de la gastronomie anglaise (pour le dîner).
  • Hôtel : j’ai demandé autour de moi car nous forcément nous dormons chez nous ;-). Une adresse recommandée : Accudo House (chambre famille avec cuisine) et le B&B. Si votre hébergement vous propose une place de parking c’est un plus car se garer est toujours un budget en Angleterre !

Comment se rendre à Portsmouth depuis la France ?

Voici quelques options :

  • Ferry direct vers Portsmouth depuis Cherbourg, Caen, Le Havre ou Saint Malo.
  • Par l’Eurotunnel : Portsmouth est situé à 2h20 en voiture de Douvres
  • En avion : l’aéroport de Southampton est situé à 30 minutes de Portsmouth

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J’espère que cet article vous aura donné des idées pour venir visiter Portsmouth avec les enfants. Une ville pour les amoureux de bateaux et d’Histoire. Il y a clairement de quoi y passer deux ou trois jours bien occupés ! Pourquoi pas en profiter pour venir nous rencontrer à cette occasion ? Si nous sommes disponibles, nous serons ravis de vous accueillir dans notre village pour un thé !
 
Alors ? Tentés par une visite de Portsmouth en famille ?

Notre vie en Angleterre (semaine 6) : la tête dans les étoiles et les pieds dans l’eau !

Encore une nouvelle semaine sous le ciel anglais : Ticoeur et Titpuce ont été de vraies stars ! Et moi une vraie poule mouillée à côté de ces Anglais qui ne craignent pas l’eau !

L’école en Angleterre :

D’abord il y a eu la belle surprise de la semaine pour ma puce : elle s’est vue décernée un diplôme par le directeur car c’est elle qui a remporté le plus de points pour sa « maison ».  Il y a trois « houses » dans l’école, qui s’affrontent en sport mais aussi dans les autres disciplines. Les enfants peuvent gagner des points à toute occasion, pour leur travail, leurs efforts, leur comportement ou leurs réalisations. Dans chaque maison, il y a une centaine d’enfants. Et donc à date, c’est Titpuce qui a gagné le plus de points pour son équipe ! Je suis super contente et fière de ma chérie ! Je dois admettre que la nouvelle m’a d’abord surprise, ce qui prouve que je suis trop « française », trop formatée et que donc j’ai tendance à être davantage tournée vers les résultats plutôt que vers les efforts… En me focalisant sur les résultats et sur l’apprentissage de l’anglais, j’en aurais conclu  que c’est mon Ticoeur qui est au top car il est déjà capable de parler, lire et écrire en anglais (et il est top ! Pas de doute !) mais ce que ma puce a réussi en 6 semaines est juste énorme !!! Elle a compris le mécanisme de la lecture (elle peut maintenant déchiffrer des livres aussi bien en anglais qu’en français !!) ; elle écrit avec une très jolie écriture cursive bien soignée ; elle ne fait aucune faute à ses dictées ; elle a appris à additionner, à compter l’argent anglais et connaît la table de multiplication de 2, sans oublier ses premiers morceaux de flûte à bec et ses premiers matchs de netball !  Elle ne savait rien de tout cela début septembre ! Clairement, pour la maîtresse, tous ces acquis sont plus importants que le fait de parler anglais ou pas… Et avoir appris toutes ces choses sans parler anglais c’était encore plus difficile ! Bref, je suis ravie que l’école la récompense pour ses pas de géants ! Au final, on ne passe plus beaucoup de temps sur les devoirs depuis qu’elle a eu le déclic en lecture ! Alors qu’elle lisait sa petite histoire de la semaine en anglais, je l’ai même entendue dire « oh, il est trop fastoche ce livre ! ». Côté méthode de lecture : à l’école anglaise ils utilisent la méthode phonétique ; à l’école française, le samedi matin, ils utilisent la méthode syllabique… Au final, la combinaison des deux a été efficace !

Mon Ticoeur aussi a été une vraie star cette semaine : il y a eu un spectacle musical en soirée à l’école et tous les parents étaient invités. Comme Ticoeur chantait dans la chorale, nous n’allions pas manquer ça ! Nous avons même emmené les grands-parents, en visite chez nous. C’était touchant, entre la chanson émouvante, les enfants tout plein d’entrain et mon Ticoeur qui m’est apparu complètement à l’aise, entouré de ses petits camarades anglais. Il connaissait super bien les paroles et on le sentait vraiment dans son élément ! Donc chanter en anglais devant plus de cent personnes: done! Bravo !

Enfin, cette semaine ma Titpuce a eu sa première sortie de classe : elle est allée à Portsmouth pour visiter le HMS Victory dans le cadre de son cours d’histoire. Le HMS Victory c’était le bateau de l’Amiral Nelson pendant la bataille de Trafalgar… C’est pratique quand l’histoire de l’Angleterre recoupe l’histoire de France ! En tout cas, elle a beaucoup aimé sa visite. J’ai moi-même visité ce bateau il y a longtemps quand j’étais ado… C’est une chouette visite à faire en famille si vous passez par Portsmouth ! (il faudra absolument que je dédie un article à cette ville !).

visiter Portsmouth

Ces Anglais qui adorent être trempés !

Dans la famille « différences culturelles », c’est vraiment épatant de voir à quel point les Anglais se moquent bien de l’eau et de la pluie ! Au contraire, ils aiment ça ! Ticoeur et Titpuce me racontent que quand il pleut, leurs camarades de classe sont ravis de jouer dehors ! Un jour de pluie, j’ai demandé à une maman ce que je pouvais faire dans le coin quand il pleuvait et elle m’a dit qu’il n’y avait rien de tel qu’une balade en forêt sous la pluie ! Je pensais plutôt à un musée… :-). Enfin, l’autre jour, alors que je faisais ma balade habituelle en bord de mer, je me suis retrouvée coincée à cause de la marée haute… Enfin, coincée je pensais… J’ai alors demandé à des promeneurs ce qu’il fallait faire pour retourner sur mes pas et rentrer chez moi et ils n’ont pas compris mon problème ! Eux, ils ont juste continué leur chemin, avec l’eau jusqu’aux mollets sans enlever leurs chaussures ni relever leur pantalon (pourtant pas imperméables !). Ils ont semblé se moquer de ma couardise en me disant « you can go, nothing will happen! »…et donc j’ai marché sur l’eau ! Euh dans l’eau ! Mais moi j’ai enlevé mes baskets et j’ai relevé mon jeans à chaque endroit submergé ! Le retour à la maison a été un peu long !

L’aventure en valait la chandelle car en chemin, j’ai croisé un autre habitant du village qui lui aussi avait la tête dans les étoiles et les pieds dans l’eau :

phoque

C’est déjà la deuxième fois que je croise ce phoque qui vit depuis 4 ans devant le village (j’en sais des choses grâce aux vieux promeneurs qui me font régulièrement la conversation… ;-)). J’ai aussi croisé ceux qui ont choisi d’avoir la tête et les pieds dans l’eau :

oiseaux

En tout cas, avec cette grosse marée due à la nouvelle lune, pour moi, c’était pas le moment d’attendre le ferry pour le village d’à côté ! Mais pour sûr, ça ne stoppe pas les Anglais !

Portsmouth again !

Côté visites, nous sommes retournés à Portsmouth, avec Omi et Opa. Nous avons marché au bord de l’eau sur la Millenium Walk, un chemin piéton et touristique qui longe la côte de Southsea jusqu’au Vieux Portsmouth. Là encore il fallait aimer se faire arroser ! La mer était agitée et c’était à marée haute…

Donc les vagues arrivaient jusqu’à la promenade ! Pour le plus grand plaisir de certains, comme vous pouvez le voir sur la photo ! (Elles attendent la vague pour se faire arroser et hurler de joie !)

Et quand on se croit enfin au sec, c’est là que déboule l’hovercraft qui vient de l’île de Wight !

Nous avons marché jusqu’au Spinnaker, ce monument de Portsmouth qui a la forme d’une grande voile et qui, lui aussi, a clairement les pieds dans l’eau et la tête dans les étoiles !

Vous avez aimé la balade ? Pas trop trempés ?