Il y a un an : notre séjour à l’île Maurice

Nostalgie, nostalgie, il y a un an, nous partions en famille à l’île Maurice : c’était notre tout premier voyage à quatre. Titpuce n’avait alors que 3 mois et Ticoeur 2 ans. J’avais pris un congé parental pour prolonger mon congé maternité et mon mari avait pris un congé sans solde. Nous avons pioché dans nos économies et nous avons réalisé ce rêve de passer six semaines dans l’Océan Indien. A nous la « beach attitude » !

Pourquoi avoir choisi l’île Maurice comme première destination ? Parce que tout me semblait simple dans ce pays : de très bonnes conditions sanitaires, pas de vaccins supplémentaires pour les enfants, pas de palu, beau temps en mai-juin sans grosse chaleur, et surtout un programme reposant avec beaucoup de plages et de belles sorties pour les enfants. Trois mois après la naissance de ma fille, j’avais envie de quelques semaines à profiter des plages sous les Tropiques. Comme tous les enfants, Ticoeur adore faire des châteaux de sable, jouer des heures avec d’autres enfants de son âge, et aller indéfiniment chercher de l’eau à la mer pour remplir les douves de son château 😉 Bref, la mer, il adore ! Nous avons donc pris le temps de découvrir les plus belles plages de l’île Maurice. Il faut dire que l’île possède 200 kilomètres de plages !  Donc là-bas, nous avons largement pu profiter de la mer :

Sur des plages paradisiaques…

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En observant les dauphins au petit matin… Dauphin

En admirant de magnifiques couchers du soleil sur la plage, à travers les filaos, arbres typiques de l’île…

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Ah que j’aimerais y retourner et profiter de la beauté de l’Océan Indien !  Alors quand la chaîne d’hôtels Attitude Resorts m’a demandé lequel de leurs hôtels conviendrait le mieux à ma petite famille et à mon attitude en voyage, sans hésiter, je choisirais l’hôtel Émeraude Beach situé dans l’est de l’île et j’adopterais la « beach attitude »… :

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Crédit photo : Tropicalement Vôtre

J’aime la localisation de cet hôtel juste en face de la très longue plage de Belle Mare, partie que nous avons beaucoup aimé car moins touristique et pourtant superbe avec ses immenses plages ombragées. Et puis, non loin de Belle Mare, il y a l’île aux cerfs qui offre de superbes plages de sable blanc à qui sait explorer l’île…

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De plus, l’hôtel me semble adapté au séjour en famille avec son mini-club, ses chambres familiales au style contemporain, ses deux piscines et donc la grande plage de Belle Mare juste en face… Nous profiterions de l’activité balade en bateau avec fond de verre pour montrer les poissons aux enfants et moi, j’essaierais peut-être bien un cours de kitesurf avant de siroter un verre au bord de la piscine. Un hôtel qui semble se prêter à la « Beach Attitude » et au voyage en famille. Il ne nous reste plus qu’à tester !

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Sans hésiter, nous retournerions bien sûr l’île Maurice ! Il ne manque plus que l’occasion 😉

Billet proposé en partenariat avec Tropicalement vôtre.

Souvenirs de l’île Maurice

En ce moment, je reçois pas mal de questions par mail au sujet de vacances à l’île Maurice avec enfants. Du coup, je me dis :

1/ vous en avez de la chance de partir bientôt dans l’Océan Indien !

2/ c’est l’occasion que je redonne quelques informations utiles.

3/ un peu de soleil ne nous fera pas de mal !

Pour rappel, nous sommes partis pendant mon congé parental en mai-juin 2012 avec Ticoeur (2 ans et demi) et Titpuce (4 mois).

Voici les questions que l’on me pose le plus souvent (les fameuses FAQ !) :

Quel budget ? 150€/jour pour notre petite famille de 4… et le détail par poste est ici + les billets d’avion : 850€ par personne de plus de 2 ans (à titre indicatif – prix en mai 2012). Comme Ticoeur et Titpuce étaient petits, la plupart du temps nous n’avons pas eu à prendre des chambres familiales mais seulement des chambres doubles avec lits bébés, ce qui est plus économique. Si vos enfants sont plus grands, le budget le sera aussi…

Quelle est la meilleure saison ? Les saisons sont inversées par rapport à chez nous. Ainsi, si vous recherchez la chaleur de l’été, partez de novembre à avril ; pour des températures moins chaudes mais néanmoins très agréables : avril à septembre. Nous y étions en mai-juin, il faisait environ 25 degrés dans l’air et dans l’eau. De juillet à début septembre il y a davantage de risque de pluie. Enfin, il y a des risques de cyclones entre janvier et mars. Après, tout cela n’est que de la théorie ! Il peut pleuvoir en décembre et faire beau en juillet ! Comme chez nous ! Enfin, il faut savoir que l’ouest est plus abrité des vents.

Où se poser ? si vous partez une petite semaine, alors un point de chute c’est très bien ; sinon, je dirais que l’idéal est de se poser à deux endroits opposés sur l’île afin de réduire les trajets quotidiens pour les visites. Par exemple, une étape dans le sud (près du Morne ou près de Blue Bay) et une étape dans le nord-ouest ou ouest, comme par exemple Trou aux Biches et alentours. Si vous souhaitez voir notre itinéraire, c’est ici. En tout cas, ne vous inquiétez pas : où que vous alliez il y aura de très belles plages !

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Faut-il louer une voiture ou non ? Cette question est difficile et vous me la posez souvent. Oui, nous avons fait le choix de conduire sur place, oui cela veut dire qu’il faut conduire à gauche et oui, les règles ne sont pas aussi bien respectées qu’en France mais globalement nous avons trouvé que c’était très facile, économique et que cela offrait une belle flexibilité… Après, si vous n’êtes pas à l’aise, mieux vaut opter pour le taxi… Vous me le demandez souvent également, donc voici l’agence de location de voiture que nous avons choisi (c’était 23€/jour avec sièges auto). Tout s’est bien passé mais il y a beaucoup d’autres agences sur l’île donc je vous laisse comparer.

Que faut-il emmener pour les bébés ? Vous êtes nombreux à me demander s’il faut prévoir une poussette… là encore je dirais que cela dépend de vos habitudes. A Paris, nous n’utilisons que rarement la poussette donc il nous a semblé naturel d’emmener un porte-bébé (Ergobaby) et une écharpe de portage. En plus, rouler dans le sable sur une plage, c’est pas pour toutes les poussettes 😉 Et du sable, à l’île Maurice il y en a ! Nous avions également un lit pop-up qui nous a bien dépanné pour installer bébé sur la plage, dans le jardin ou sur la terrasse pour la sieste (à l’ombre, bien sûr !) et pour quelques nuits quand la chambre d’hôte n’avait plus assez de lits bébés à disposition (dans ce cas, nous rajoutions des épaisseurs de couvertures sous le lit pour le rendre plus douillet).

Que va manger bébé ? On trouve tout dans les supermarchés mais il n’y a pas des supermarchés tous les 100 mètres, surtout dans le sud. Donc le mieux est de partir avec un petit stock pour un jour ou deux et une fois à l’île Maurice, vous faîtes de grosses courses dès que vous croisez une grande surface. Nous avions de gros stocks de couches, de laits en poudre et de petits pots dans le coffre. Les prix sont similaires à ceux de la France. J’avais souvent lu sur des forums que le lait était très cher : peut-être le lait frais mais le lait en poudre pour bébé est au même prix voire moins cher. Au restaurant, nous avons souvent eu des chaises hautes à disposition ainsi qu’un adorable accueil.

Et qu’allez-vous manger ? Sincèrement, je me suis régalée ! Il faut dire que je suis fan de poissons et que j’ai été servie : magnifiques souvenirs de marlin fumé, de tartares de thon à la vanille, de bar grillé, de langoustes géantes… ou tout simplement d’un petit plat de nouilles, « mine frit » acheté au camion sur la plage. En vrai, cette question personne ne me l’a posée mais j’avais envie d’y répondre 😉 parce qu’on mange très bien à l’île Maurice !

Que faire à l’île Maurice avec les enfants ? J’y ai consacré tout un billet ICI : plages, dauphins, tortues, crocodiles, musées, plantations… Ainsi que les incontournables : le jardin Pamplemousse, la maison Eureka, la cascade et les terres de Chamarel, la plantation de Bois chéri, l’île aux Cerfs…

Quel logement choisir ? On trouve beaucoup de grands hôtels à l’île Maurice mais pas que…il existe des petites structures et des chambres d’hôtes. Vous trouverez les adresses que nous avons testées ICI et ICI. Globalement, les grands hôtels vous offrent du confort et des services tels que : baby club, jeux pour enfants, repas pour enfants, babysitting,… Les chambres d’hôtes et les petits hôtels permettent de rencontrer des locaux et de voyager de manière plus indépendante… Là encore cela dépend de vos habitudes, de vos envies, de votre aisance en matière de voyage avec enfants 😉 et de votre budget ! En chambre d’hôte c’est souvent moins cher.

Où réserver les excursions ? Nous avons demandé conseils sur place auprès de nos hôtes et nous avons suivi les conseils de nos guides. Pour aller voir les dauphins, nous avons fait confiance à Kissen, personne absolument adorable et respectueuse des animaux (ses coordonnées sont dans le guide du Routard, sinon, vous le demandez dans le village de La Gaulette ou auprès de la Maison Papaye). Pour l’île aux cerfs, nous avons acheté les billets juste en face du départ des bateaux (c’est expliqué dans le Lonely Planet) ; enfin, à Blue Bay, nous avons fait les excursions bateau et snorkling avec Harold et Maryse.

Comment s’est passé le long trajet en avion ? Alors oui c’est 11h de vol mais nous l’avons fait de nuit donc c’est plus simple. Au cas où, nous avions quelques jeux et l’iPad mais tout s’est bien passé. A noter, qu’il y a peu de décalage horaire : 3h en hiver et 2h en été.

En conclusion : l’île Maurice pour un voyage avec enfant ? Sans hésiter ! Je trouve que c’est une destination plutôt facile, reposante et confortable. Pour vous rassurer, je conseille toujours d’aller voir votre médecin ou pédiatre avant de partir et de prévoir un anti-moustique.

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Alors ? Qui m’emmène dans sa valise ?