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algarve en combi vw

Voyager en combi Volkswagen

En lisant vos premiers commentaires sur nos vacances au Portugal, j’ai compris que vous étiez très nombreux à être fan du combi Volkswagen des années 70. Aujourd’hui, je vais donc vous raconter tous les détails de notre périple à bord d’Apple (c’était son petit nom), le combi VW que nous avons loué une semaine auprès de Siesta Campers au Portugal, en Algarve. C’est Claire qui nous a reçus à la gare de Faro, le temps de quelques explications sur le van et de bons conseils sur notre itinéraire. Claire et son mari sont anglais et amoureux des combi Volkswagen depuis leur jeunesse ; ils ont beaucoup voyagé de cette manière-là, notamment avec leurs petites filles, ce qui m’a bien motivée, vous l’imaginez bien ! Ensuite, ils ont acheté d’autres combis, les ont retapés et ont lancé leur petit business de location en Algarve.

A l’origine, je cherchais des informations sur internet pour louer un camping-car moderne et j’ai trouvé que c’était bien cher. J’ai alors étendu ma recherche et je suis tombée sur ce joli combi vintage : j’ai eu le coup de foudre pour ce mode de voyage ! J’adore les véhicules avec une « bonne bouille » comme les anciennes Coccinelles, 2CVs, Fiat 500, etc. … le van Volkswagen vintage en fait partie !

algarve en combi vw

Louer un combi VW c’est avant tout un coup de cœur pour cet adorable camping-car :

Son design est superbe, il inspire tant de sympathie que tout le monde sur la route nous faisait des signes, des appels de phares, des sourires… Clairement, vous ne passez pas inaperçus et vous êtes les plus cools sur les routes 😉

Le combi Volkswagen c’est tout un symbole, c’est très « flower-power », « peace & love ». Les surfeurs, nombreux sur la côte ouest de l’Algarve sont absolument fans de ce véhicule. Bref, en Algarve, nous étions des stars !!!

Comme vous l’avez vu sur les photos, Apple a une jolie couleur vert-pomme. Siesta Campers loue aussi d’autres vans avec d’autres couleurs mais je trouvais le nôtre particulièrement beau. Il datait de 1976 donc autant dire que lui et moi on se comprenait bien 😉 Ticoeur était également absolument fan d’Apple qui ressemble comme deux gouttes d’eau à Fillmore, le combi vintage du dessin animé Cars.

Algarve en combi VW

Louer un combi VW c’est aimer voyager lentement et proche de la nature :

Dans un bon vieux van VW, on ne roule pas à 130km/h sur l’autoroute ! On roule à peu près à 80-90 km/h et pour moi c’est un avantage. Je ne suis pas du tout fan de vitesse. J’ai très vite peur car tout bêtement je passe l’année à circuler en vélo donc dès que je roule en voiture, je suis impressionnée. Au rythme de notre combi, j’étais tout à fait à l’aise. De toute façon, en vacances on n’est pas pressé. Le but est de s’arrêter souvent, de profiter d’une belle vue sur la mer pour faire une pause déjeuner par exemple et de se poser là où ça nous plaît. J’ai aimé dormir tout près de la mer en camping sauvage ou à l’ombre des pins dans un vrai camping. En plus, par rapport à un camping-car moderne, le combi VW est plus petit, il passe facilement partout, même dans les petits villages blancs que nous avons traversés. C’est donc aussi plus simple pour se garer. Au début, c’est quand même un coup à prendre pour passer les vitesses avec aisance et évidemment, il n’y a pas la direction assistée !

Algarve en combi VW

Rouler en combi VW avec les enfants :

Tout comme en voiture, pendant que l’on roule, les enfants sont assis sur la banquette arrière attachés à leurs sièges autos (à louer également auprès de Siesta Campers). Vous pouvez les surveiller car l’habitacle est constitué d’un seul espace : vous vous retournez et vous les voyez. Au début, je craignais un peu le fait qu’il n’y aurait pas de clim et puis finalement, à l’ancienne, avec les fenêtres ouvertes, nous n’avions pas trop chaud (je rappelle que la température extérieure était de 26 degrès). Ce qui aurait pu être problématique c’est de se retrouver dans un embouteillage et de ne plus profiter du vent qui rentre par les fenêtre mais bien au contraire, les routes étaient vraiment peu fréquentées ! Nous avons emprunté l’autoroute de Faro à Lagos et après Lagos, vers l’ouest, il y a peu de touristes donc aucun trafic. C’était parfait !

Dormir dans un combi VW :

Voici l’organisation pour le dodo :

la banquette arrière s’abaisse pour former un lit double qui occupe toute la place du coffre. C’est là qu’ont dormi les enfants : Titpuce tout au fond afin qu’elle soit calée par les trois bords du van et Ticoeur devant elle. Ensuite, parce qu’on ne sait jamais et que les enfants peuvent bouger pendant la nuit, on plaçait nos valises cabines (elles sont souples) devant la banquette, au cas où il y aurait eu une chute mais nous n’avons pas eu le cas. Important également : il y a de petits rideaux épais au niveau des fenêtres. Pour moi, la plus grande preuve que ce couchage convenait très bien aux enfants c’est que Titpuce a fait toutes ses nuits et ce, jusqu’à 7h ou 7h30 (c’est-à-dire 8 ou 8h30 à l’heure française) alors qu’à Paris il lui arrive souvent d’être plus matinale que ça ! Le 6h30 n’est pas rare à la maison 🙁 Bref, dormir dans Apple lui a bien réussi !

 Au réveil, sur la banquette transformée en lit

pour nous les parents, direction le toit du combi ! C’est le plus rigolo dans l’histoire d’ailleurs. Je trouve ça génial : il y a un toit ouvrant intégrant comme une grosse toile de tente. On escalade par l’intérieur pour monter sur le lit double. On a des petites « fenêtres » pour regarder vers l’extérieur et vers le bas, on peut se pencher et voir les enfants. Si on laisse les fenêtres ouvertes, on sent même la petite brise du soir : c’est très agréable pour dormir. Bon, après, vous imaginez bien qu’il ne s’agit pas du matelas d’un hôtel 5 étoiles mais c’est quand même confortable. En tout cas, nous avons bien dormi.

Algarve en combi VW

– parlons maintenant des lieux pour dormir : l’avantage du combi c’est la liberté de l’itinéraire. Nous décidions au jour le jour de l’étape suivante. Nous n’avons eu aucun problème de place dans les campings en arrivant même en toute fin d’après-midi. Je vous l’avais dit dans l’introduction, nous avons passé une nuit sur deuc en camping sauvage et une nuit sur deux en vrai camping afin de profiter de super douches, d’eau chaude, d’électricité et parfois de la piscine pour les enfants. Pour le camping sauvage, je vous l’ai déjà dit mais j’insiste : officiellement c’est interdit mais beaucoup de monde le fait et personne ne semble avoir de soucis. Siesta Campers n’a jamais eu de vacanciers qui auraient eu une amende et les voyageurs que nous avons rencontrés nous l’ont confirmé. Néanmoins, nous avons quand même eu une petite frayeur car un soir vers minuit, la police est venue nous réveiller avec une petite lampe torche, pour nous expliquer qu’il était interdit de faire du camping sauvage et que l’amende était de 250 euros ; cela dit, les policiers étaient très sympathiques, ils nous ont dit ne pas vouloir nous déranger avec les enfants et ils nous ont juste demandé de ne pas revenir dormir au même endroit le lendemain, ce que nous avons bien sûr respecté, vous imaginez !

Certains se demandent peut-être pourquoi faire du camping sauvage plutôt qu’aller au camping ? Ce n’est pas pour le budget car une nuit au camping nous a coûté autour de 20 euros par nuit, c’est raisonnable. Mais disons, que nous aimons le calme, l’espace, la liberté et que si le camping offre un certain confort, j’avoue que ce n’est pas ma tasse de thé en terme de proximité, de foule, de bruit et d’ambiance (quoique cela dépend des campings et de la saison). Ce qui me rend dingue ? Les gens qui passent leur temps à regarder la télé dans leur caravane ; et puis ceux qui mettent la musique à fond jusqu’à l’heure maximale autorisée (souvent 23h).

Algarve en combi VWUn bel emplacement de camping sauvage face au village d’Odeceixe en bord de mer

Sur les emplacements de camping sauvages que nous avons choisis, nous n’étions jamais seuls (car je suis aventureuse mais un peu peureuse quand même !). Nous nous posions là où se trouvaient d’autres campings cars qui eux aussi semblaient apprécier le calme et la nature donc nous ne nous gênions pas. A noter tout de même que la nuit que j’ai préférée, nous l’avons passée dans un camping, à Salema, un camping qui justement était différent des autres et qui affichait à l’entrée : « no TV, no music ». En plus, nous avions un emplacement tellement grand que nous ne voyions personne d’autre. Du coup, nous avions les avantages du camping sans les inconvénients.

Algarve en combi VWLe très paisible camping de Salema

L’équipement du combi :

J’ai parlé des lits, des banquettes. Je rajouterai juste que tous les draps, oreillers et couvertures sont fournis. Voici maintenant le reste de l’équipement :

– une petite cuisine située entre la banquette arrière et les sièges avant, dans la partie centrale du van, avec deux plaques (à gaz), une bouteille de gaz, de la vaisselle, quelques condiments. Un évier et une réserve d’eau potable. Nous avons bien apprécié le petit barbecue qui nous a permis de faire de super grillades de poissons. Pour manger, il y a une petite table et deux chaises pliantes. On asseyait les enfants sur le bord du combi… ou l’inverse ! A bord, il y a également un frigo qui pour nous ne marchait qu’avec un branchement 220v au camping mais qui aurait dû fonctionner également au moteur quand nous roulions mais c’était en panne au moment de notre location. Du coup on achetait les courses au fur et à mesure chaque jour et on prenait des produits frais quand on restait au camping pour la nuit.

Algarve en combi VW

– pour la toilette, il a une sorte de « douche », comme on trouve parfois sur les petits bateaux mais je ne saurais pas vous dire si c’est pratique d’utilisation car nous ne l’avons pas testée. Nous avons préféré profiter des bonnes douches chaudes au camping une nuit sur deux et rester « salés » quand nous faisions du camping sauvage. Et encore, il y avait parfois des douches d’eau froide sur les plages pour dépanner. Mais, en tout cas, pour ceux qui veulent absolument se rincer à l’eau douce tous les soirs, c’est possible. Et puis, comme je le disais plus haut, vous avez un petit évier dans la cuisine pour le lavage de main.

– pour les WCs : là, c’est forcément dans les bois ou aux toilettes des restos, des bars ou des plages.

Le budget :

Chez Siesta Campers, la location pour la semaine (7 nuits) coûte entre 400€  en basse saison et 800€ au maximum en haute saison. En août, nous étions sur le tarif le plus élevé. Le prix inclut l’assurance. Ensuite, je dois dire que je n’avais pas forcément réfléchi au budget essence et étant donné l’âge du véhicule, ça consomme pas mal ! Nous n’avons pas fait le calcul mais clairement ce n’était pas une consommation économique. Disons qu’on ne peut pas avoir une belle veille voiture et profiter la technologie d’aujourd’hui 😉

Algarve en combi VW

Derniers détails pratiques :

Le van se récupère à Faro, capitale de la région. Le kilométrage est illimité mais vous ne devez pas quitter l’Algarve (exceptions possibles, voir avec eux). Vous pouvez trouver des vols directs pour Faro. Nous avions fait le choix de voler vers Lisbonne puis de prendre le train (3h) car c’était moins cher aux dates que nous souhaitions et parce que nous voulions passer une semaine autour de Lisbonne. Pour relire notre itinéraire, c’est dans mon premier article sur nos vacances au Portugal. Et pour la location :

Siesta Campers
Claire & Loyd
Location de combi van Volkswagen

Enfin, si vous souhaitez tenter l’expérience du combi vintage sans aller bien loin, sachez qu’il y a quelques loueurs de VW Campers dans le sud de la France pour un budget similaire.

En conclusion :

J’ai aimé découvrir ce mode original et très sympa de voyager. Je recommande pour un voyage en amoureux ou avec enfants en bas âge (si les enfants sont plus grands, je pense que vous serez un peu à l’étroit). Nous étions bien fiers à bord de notre Apple si joli. Nous avons aimé la liberté et le sentiment d’aventure. J’ai trouvé qu’une semaine c’était la durée idéale. On refera volontiers ! D’ailleurs, ce serait sympa de partir avec un couple d’amis avec enfants et donc louer deux vans.

Edit 2018 : nous nous sommes lancés et nous avons acheté notre propre campervan VW (plus moderne !). Lire tout le détail de nos aventures en famille à bord de notre Camper VW T6.

Alors tentés par l’aventure originale du voyage en combi Volkswagen ?

plus belles plages algarve

Les plus belles plages sur la côté ouest de l’Algarve

Comme je vous l’avais annoncé dans mon premier article sur nos vacances en Algarve au Portugal, j’avais envie de vous montrer plus particulièrement les plages de l’ouest qui sont moins connues, moins visitées et donc moins touristiques que les plages du sud de l’Algarve. Et pourtant, pour nous, ce sont les belles ! Il y a plus de vent, il y a des vagues, il y a des surfeurs, l’eau est à environ 20 degrés, c’est plus sauvage… Bref, ça vaut le détour ! Comme nous avons voyagé autour du 15 août, donc pendant la haute saison, nous avons choisi de passer plus de temps dans l’ouest que dans le sud pour éviter la foule. Et nous avons été très agréablement surpris ! Cette partie de l’Algarve mérite vraiment que l’on s’y attarde. Alors, je tiens à préciser que les plages du sud sont également magnifiques avec leurs falaises dorées et leurs eaux turquoises ou émeraudes mais en août, il y a beaucoup de vacanciers. L’idéal serait de découvrir le sud en juin ou en septembre.

Les plus belles plages dans l’ouest de l’Algarve :

Amado : je vous en ai déjà parlé. C’était ma plage préférée. Rien que son nom me fait rêver… J’aime le rouge de ses falaises, son aspect sauvage, l’ambiance qu’il y régnait. Nous nous y sommes posés plusieurs fois. Nous y avons même dormi, dans notre combi. Nous l’avons donc découverte complètement déserte le matin et magnifique au soleil couchant. Mon coup de cœur du voyage ! Sur la plage, comme presque à chaque fois, vous le verrez, il y a de grandes pataugeoires naturelles à marée basse… Pratique pour Ticoeur et Titpuce.

plus belles plages algarve

Suite de l’article

plus belle plage algarve

Nos vacances au Portugal avec les enfants

Finalement, nous sommes partis en vacances au Portugal avec les enfants. Vous vous souvenez sans doute que nous avons décidé assez tard de la destination pour nos congés du mois d’août. Nous avions envie de partir à Bali mais les billets étaient devenus trop chers ; nous avions envie d’aller dans les pays nordiques mais j’avais peur d’avoir froid après le printemps hivernal que nous avons eu à Paris. Au final, comme je voulais que les enfants puissent profiter de la mer, que le budget ne soit pas trop élevé et qu’il fasse beau, nous avons opté pour le Portugal. Une autre idée qui nous trottait dans la tête c’était l’envie de voyager en camping-car pour la première fois. J’avais du coup regardé l’offre de location un peu partout en Europe et c’est justement au Portugal que j’ai trouvé le meilleur prix, chez Siesta Campers qui propose des combis des années 70 à un tarif intéressant. Comme c’était notre premier expérience en camping-car avec les enfants, nous avons choisi une réservation d’une semaine pour voyager en Combi Volkswagen dans l’Algarve en mode peace & love, un peu roots, puis, pour la deuxième semaine, nous avons préféré nous poser en chambre d’hôte, hôtel et appartement dans la région de Lisbonne pour revenir à plus de confort, de repos et de visites culturelles.

Lorsque j’avais dévoilé notre destination de l’été, certains m’avaient dit qu’il y aurait bien trop de touristes et bien trop de chaleur dans l’Algarve. Et bien, sachez que nous n’avons eu ni trop chaud, ni trop de monde. Côté météo, il a fait 26 degrés tous les jours. C’était parfait ! Et côté touristes : alors oui, la côté sud de l’Algarve est remplie de touristes mais nous les avons tout simplement évités en choisissant de voyager sur la côté ouest, le long de l’océan et là, à part quelques surfeurs, vous le verrez sur mes photos, c’est vraiment tranquille ! Plus difficile d’éviter la foule à Lisbonne et Sintra au niveau de certains sites touristiques. Bref, l’Algarve côté ouest c’est très bien en août !

plus belle plage algarve

Voici maintenant les petits détails qui j’espère vous seront utiles :

Âge de Ticoeur : presque 4 ans
Âge de Titpuce : 18 mois (fêtés sur place !)

Période du voyage : mi-août, au plus fort de la saison touristique et de la chaleur mais comme je vous le disais, nous avons eu 26 degrés tous les jours sauf nos deux derniers jours à Lisbonne : il faisait 32. Finalement, pour l’Algarve, la température était conforme aux normes saisonnières.

Durée : 2 semaines. Une semaine dans l’Algarve et une semaine à Lisbonne et ses alentours

Transport : nous avons réservé un vol Paris-Lisbonne avec Air France (2h15) puis nous avons fait Lisbonne -> Faro (Capitale de l’Algarve) en train : 3h. Pour nous déplacer sur place, nous avions donc le combi Volkswagen la première semaine. Pour la deuxième semaine, nous avons regardé les locations de voiture : nous avons ainsi découvert qu’il était possible de louer une voiture au Portugal pour seulement 20 euros/jour. Mais… Pas en août 😉 Du coup, nous avons décidé de limiter notre rayonnement autour de Lisbonne et de visiter uniquement les environs accessibles facilement en quelques minutes de train.

Itinéraire de nos vacances au Portugal en famille :

  • 1 nuit à Lisbonne : pour ne pas enchaîner avec les 3h de train pour l’Algarve. C’est l’occasion de revoir cette ville que nous aimons beaucoup.
  • 1 nuit à Olhão :  pour le premier soir, nous sommes restés près de Faro, dans ce sympathique village de pêcheurs avant de partir vers la côte ouest (nuit au camping)
  • 1 nuit à Sagrès : c’est l’extrémité sud-ouest de l’Europe ! On a bien quitté les touristes, la côte sauvage commence… (camping sauvage)
  • 1 nuit à Aljezur : plus au nord sur la côté ouest… Plein de plages magnifiques à proximité (nuit au camping)
  • 1 nuit à Odeceixe : c’est le point le plus au nord de notre périple, toujours sur la côte ouest… (camping sauvage)
  • 1 nuit à Amado Beach : magnifique plage ! Ma préférée du séjour ! (camping sauvage)
  • 1 nuit à Salema : nous sommes de retour dans le sud mais dans une partie calme de l’Algarve (nuit au camping)
  • 1 nuit à Olhão : car nous avions bien aimé et que c’est juste à côté de Faro où nous devons rendre le combi VW  (nuit au camping)
  • 1 nuit à Cascais : station balnéaire très agréable à 40 minutes de Lisbonne.
  • 3 nuits près de Sintra : notre pause confort dans une superbe demeure chambre d’hôte de charme (La Quinta do Scoto), avec piscine – visite des superbes châteaux à Sintra
  • 2 nuits à Lisbonne : balades, musées et super sortie à l’océanarium ! Voir mon article complet sur Lisbonne avec les enfants.

Pour encore plus d’idées, je vous conseille le blog de Sabrina qui connaît très bien l’Algarve !

Pendant notre semaine dans l’Algarve, nous avons alterné nuits en vrais campings et camping sauvage près de la plage. Je tiens tout de même à signaler, qu’officiellement, le camping sauvage est interdit – voilà, je vous aurais prévenus… ;-). Retrouvez les détails de notre périple en combi VW et l’anecdote de notre expérience du camping sauvage…

Voici nos vacances au Portugal en images :

Je commence par ce que j’ai trouvé de plus beau : la côte ouest, peu touristique… Voir mon article sur les plus belles plages dans l’ouest de l’Algarve.

l'algarve en famille

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le portugal en famille

Portugal en famille

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Le village d’Aljezur…

le portugal en famille

Le village d’Odeceixe…

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La pointe la plus au sud-ouest de l’Europe à Sagres…

Portugal en famille

Notre super combi Volkswagen, alias « Apple » ou « Fillmore »…

le portugal en famille

Un Ticoeur heureux sur la plage…

Pour vous donner un aperçu des plages du sud, plus remplies de touristes mais très belles et sans grandes vagues…

portugal en famille

Les falaises caractéristiques de la région…

portugal en famille

portugal en famille

l'algarve en famille

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Cascais, station balnéaire près de Lisbonne…

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Un des magnifiques domaines à visiter à Sintra : la Quinta da Regaleira

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Lisbonne pour finir… (Voir mon billet : visiter Lisbonne en famille).

lisbonne en famille

Equipement pour bébé :

Nous avons juste emmené l’Ergobaby et la poussette. A noter que la poussette ne nous a pas tellement servi et qu’en plus ce n’était vraiment pas pratique à manœuvrer dans les rues de Lisbonne (gros pavés et gros dénivelés). Les sièges-auto étaient fournis avec le camping-car. Le lit-bébé pour Titpuce était également fourni par nos hôtels/chambres d’hôtes. Dans le camping-car, les enfants dormaient ensemble sur la banquette arrière qui se transformait en grand lit. On mettait Titpuce au fond pour qu’elle ne tombe pas, et par prudence, nous mettions nos valises (souples) au pied du lit au cas où il y aurait eu une chute. Je vous expliquerai prochainement tout le détail de notre vie à bord du combi Volkswagen…

Bonnes adresses :

  • le restaurant A Sagrès, à Sagrès justement ! Très bon poisson à petits prix – Algarve
  • le marché aux poissons de Olhao (nous avons acheté du super poisson et nous avons fait un BBQ) – Algarve
  • chambre d’hôte Quinta do Scoto  – Meleças, près de Sintra (réservation ici et voir les photos ici )
  • le restaurant Tala Adega Tipica près de la chambre d’hôte – Meleças, près de Sintra
  • la pâtisserie Casa Brasileira pour un petit déjeuner à Lisbonne (fruits frais et pasteis de nata maison)
  • le roof top de l’hôtel Bairro Alto pour un verre avec vue magnifique en début de soirée – Lisbonne
  • le restaurant Ponto Final – Lisbonne (on s’y rend en bateau : super cadre, super poisson)

Les « bébé plus » :

  • La côté ouest de l’Algarve est réputée pour le surf donc oui il y a des vagues mais c’est néanmoins très adapté pour les jeunes enfants car sur les plages, les vagues ont permis la formation de « pataugeoires » où les enfants avaient de l’eau maximum jusqu’aux genoux. De plus, au niveau de plusieurs plages, il y a des bras de rivières qui arrivent dans la mer et où il est donc possible de se baigner sans vague. Les familles se posent généralement le long de la rivière tandis que les surfeurs sont côté océan mais les deux sont à quelques mètres donc très pratique !
  • Ticoeur et Titpuce ont adoré manger des sardines 😉
  • La sortie préférée des enfants à Lisbonne a été l’océanarium, à ne pas manquer !
  • La ville de Cascais près de Lisbonne est très agréable avec les enfants : grand parc et bord de mer
  • On trouve couches, lait et petits pots au supermarché (à noter : peu de choix pour les petits pots salés).
  • Ticoeur a adoré voyager dans le combi Volkswagen car pour lui, on voyageait à bord de Fillmore un des personnages de Cars !

Les « bébé moins » :

  • Arpenter les rues de Lisbonne avec les enfants c’est sport ! Pavés, rues en pente et tramways bondés. En plus, il y faisait plus chaud.

En route pour de belle vacances au Portugal avec les enfants !

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A lire également : mon article sur notre vie de famille à bord du camping-car.

Et vous, les vacances, c’était où ?