Tower Bridge

Et fêter les 6 ans de Titpuce à Londres !

Pour mon travail, j’ai dû partir en Angleterre pour une semaine mais Ticoeur, Titpuce et Papa Voyage sont venus me rejoindre à Londres pendant le week-end. C’était absolument nécessaire à ma survie ! En effet, j’ai l’habitude de me déplacer quelques jours régulièrement dans la cadre professionel mais une semaine sans les enfants ce serait bien trop long pour moi ! De plus, ma Titpuce fêtait ses 6 ans donc hors de question d’être loin d’elle pour cette nouvelle année qui commence ! Aussi, vous savez que nous aimons beaucoup Londres où nous allons régulièrement d’autant plus que mon beau-frère et ma belle-soeur y vivent. On ne se lasse jamais de cette belle Capitale et on l’aime encore plus depuis que la livre a baissé ! 😉

Tower Bridge

A Londres, on ne s’ennuie jamais : il y a tant d’endroits à revoir et encore tant d’endroits à découvrir ! Pour ce week-end londonien en famille nous avons un peu mixé les deux :

Les endroits où nous sommes  retournés :

Le quartier de Hackney : nous y avions loué une chouette maison sur Airbnb, avec jardin et chambre d’enfants pendant que les propriétaires étaient en France au ski. A Hackney, nous avons profité de l’ambiance animée et bon enfant du marché gastronomique qui a lieu le samedi matin (le Broadway Market), hélas sous la pluie cette fois-ci. Nous avons fait un petit tour à la ferme où nous avons pris un café (oui une ferme en pleine ville !). Et nous sommes redescendus jusqu’à Columbia Road où se trouve le célèbre marché aux fleurs (le dimanche matin). Pour l’anniversaire de Titpuce, nous avons acheté de délicieux petits gâteaux chez Violet.

chez Violet

Titpuce soufflant les bougies le matin, dans notre maison très british !

Dans la chambre d’enfants, c’était le paradis !

Et ressoufler les bougies le soir (je précise que le verre de vin est celui de maman ;-))

Dans le Centre de Londres nous sommes retournés à la Tate Modern Gallery pour la vue (gratuite) depuis le 10iè étage, nous avons longé la Tamise puis direction le quartier chinois particulièrement animé à la veille du Nouvel An, nous avons fait du shopping cadeaux d’anniversaire chez Hamley’s, nous avons pris la photo habituelle à Picadilly Circus (les écrans ont été refaits), nous avons flâné à Covent Garden ; enfin, nous avons salué les gardes royaux devant le White Hall et Buckingham Palace de très loin après avoir traversé St James’ Park.

vue Tate ModernVue depuis la Tate Modern

Londres en familleLe long de la Tamise, vue sur the Shard

Tower of LondonTower of London

Niel's yardNiel’s Yard, près de Covent Garden

Picadilly Circus

Hello you!

 

Week-end à LondresLe magasin Liberty

Chinatown LondresChinatown

Quelques découvertes à Londres :

The London Museum : nous avons trouvé la scénographie absolument réussie ! On apprend l’histoire de Londres en se déplaçant dans des décors de chaque époque, des reconstitutions de rues, d’habitations, de commerces. C’est d’une grande qualité et parfait pour les enfants ! Et en plus, c’est gratuit !

La Wallace Collection : nous n’y étions jamais allés et pourtant c’est vraiment incontournable je trouve ! Le bâtiment est superbe et la décoration intérieure donne une bonne idée du cadre de vie de l’élite au XIX siècle. Quant aux enfants, ils ont aimé la grande collection d’armures. Ce musée est gratuit, central et il y a un même un salon de thé agréable à l’intérieur. Bref, une belle découverte !

Londres en famille

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Finalement, le hasard de notre planning fait que ma princesse a souvent fêté son anniversaire à l’étranger : il y a eu les 5 ans à Barcelone, les 4 ans en Australie, les 3 ans au Sri Lanka

Je te souhaite encore tout plein de beaux voyages dans le futur ma chérie et surtout de garder ton impresionnante énergie et ta joie de vivre ! Ta maman…with love!

Noël à reims

Dans l’ambiance de Noël à Reims

Avec décembre qui vient de commencer, nous avons eu envie d’une escapade week-end sur le thème de Noël. C’est sur Reims que nous avons jeté notre dévolu, avec l’envie de découvrir son marché de Noël au pied de la Cathédrale (un beau programme pour les enfants !) et profiter de la culture locale autour du Champagne (un beau programme pour les parents !). Lors de notre précédente excursion champenoise, nous nous étions baladés du côté d’Epernay. Cette fois-ci c’est à Reims que nous avons posé notre valise (oui, oui, une seule valise pour quatre !). Et côté hébergement, nous avons eu la chance d’être invités par le Novotel Reims Tinqueux situé juste avant l’entrée dans la ville. Samedi matin, nous n’avons surtout pas oublié d’ouvrir les surprises de notre calendrier de l’Avent (il y a des priorités les matins de décembre !) puis nous avons roulé pendant 1h45 (depuis Paris) en écoutant des contes de Noël en français et en allemand (mes petits bilingues assurent tandis que moi je m’endors pendant les histoires en allemand !).

Arrivés à Reims, quelle joie de constater que malgré des températures bien fraîches (-2°C), nous avions un grand soleil et donc une très belle lumière d’hiver !

Noël à reims

Installation dans notre chambre au Novotel, chambre à la décoration festive pour célébrer les 50 ans de cette chaîne d’hôtel qui pense toujours aux familles… La déco est toute douce et les enfants ont  vite pris possession des lieux et déposé leurs doudoux sur leurs lits.

L’hôtel aussi s’est mis à l’heure de Noël…

Novotel Reims Tinqueux

Vite, on part profiter des rayons du soleil, pour admirer les vitraux de la Cathédrale. Nous avons beaucoup aimé les différents styles, qu’il s’agisse des belles rosaces ou des vitraux plus modernes comme ceux de Chagall : que de couleurs et de formes !

week-end à Reims

Reims à Noël

Visiter Reims inclut forcément de plonger dans l’histoire du Champagne et de ses grandes maisons. Nous sommes allés au Domaine Pommery où nous avons été impressionnés par les immenses caves dont les volumes offrent un excellent terrain de jeux aux artistes ! Nous avons tous les quatre aimé les oeuvres d’art surdimensionnée…

art cave pommery

Pommery visite

La visite se termine par une dégustation du Brut Royal Pommery pour les grands et… de jus de raisin pour les petits !

visite cave pommery en famille

Sur le marché de Noël, on retrouve de nombreux stands tout autour de la Cathédrale. Nous avons craqué pour une étoile lumineuse que nous allons installer sur notre balcon. Sur le côté droit de la Cathédrale, il y a un espace enfants où se trouve la crèche ainsi qu’une cabane avec des automates qui nous racontent la légende du Père-Noël. Mais clairement le grand « plus » en décembre à Reims c’est l’illumination de la Cathédrale à 18h avec un spectacle sons et lumières.

Reims à Noël

Noël à reims

Le spectacle dure 25 minutes : nous étions bien emmitouflés car il faisait bien froid ! Alors même si nous étions tentés par un vin chaud, nous avons plutôt opté pour la pause Champagne au stand Lanson (on vous conseille le Lanson extra-âge blanc de blanc) car on est à Reims ou on ne l’est pas ! Et pour que Ticoeur et Titpuce se réchauffent aussi, nous avons acheté des rochers coco et chocolat qui sortaient du four sur le stand alsacien juste à côté… Sans doute très bons car ils ne nous ont rien laissé !

Reims à Noël

Pour le dîner, direction un bistrot gastronomique incontournable à Reims : Au Petit Comptoir. C’était parfait ! Le cadre, l’accueil et les spécialités testées ! Avec une cuisine d’influence champenoise mais pas que… puisque j’ai adoré les Saint-Jacques façon asiatique, suivi de mon pressé de veau (je n’ai pas eu de place pour le dessert !). Pour les enfants, le chef prépare en plus petit et plus adapté un plat de la carte de votre choix. Le cadre est très chic mais l’ambiance décontractée. Au Petit Comptoir, 17 rue de Mars, Reims.

La cassolette de Saint-Jacques à l’asiatique

Le plat de Ticoeur avant de verser la délicieuse sauce à la truffe…

Et notre dernière coupe de la journée 😉

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Alors, le lendemain, au buffet du petit-déjeuner, il y avait un grand choix mais après le délicieux dîner de la veille, personnellement j’ai fait léger… Ticoeur et Titpuce ont surtout mangé salé comme leur papa (ah, les origines allemandes !).

Que vous dire d’autre ? Et bien à Reims, il n’y a pas que la Cathédrale qui est jolie… Tout le vieux centre est très agréable et un peu plus loin, nous avons également beaucoup aimé la Basilique Saint-Rémi que voici :

week-end à Reims

Une dernière chose : si vous envisagez de passer prochainement à Reims et de dormir au Novotel Reims Tinqueux alors précisez-bien que vous venez de la part de Maman Voyage et vous aurez un accueil personnalisé (surprise !). Chambre famille à 115€ petit-déjeuner inclus (et promo à 79€ entre le 22 décembre et le 7 janvier au Novotel Reims Tinqueux ou au Novotel Suites Reims Centre avec le code NOEL).

Alors ? Envie d’une escapade de Noël à Reims ?

centre de bâle

Une journée en amoureux à Bâle et dans ses environs

Mi-juillet, vous vous souvenez peut-être que nous avons déposé les enfants en Allemagne, à Stuttgart chez leurs grands-parents (pour la première fois !). Nous en avons alors profité pour faire une petite escapade à Bâle qui est située à trois heures de voiture de Stuttgart. Après notre grand week-end à Lausanne, nous avions envie de découvrir d’autres villes suisses et notre choix s’est porté sur Bâle car nous souhaitions visiter le musée Tinguely. La vieille ville s’est avérée fort charmante et le beau temps était de la partie.

centre de bâle

visiter bâle

C’est donc par le musée Tinguely que nous avons commencé notre découverte de la ville…

Visite de Bâle

En admirant les œuvres de Tinguely je n’ai pu m’empêcher de penser que cela aurait été un musée qui aurait plu à Ticoeur à Titpuce. C’est toujours comme ça ! A chaque fois que je suis sans eux, je trouve que tout est kid-friendly ! Revenons au Musée Tinguely : il m’a plu mais je crois que j’ai encore plus aimé l’expo temporaire dédiée à Wim Delvoye, artiste belge dont j’ai apprécié les installations, surtout ce camion à ciment en acier sculpté en style gothique à la manière d’une cathédrale :

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visite de Gand

Récit d’une belle journée improvisée à Gand

Pour le pont du 15 août, nous sommes partis rendre visite à nos amis belges à Bruxelles. C’est toujours un plaisir de les retrouver et c’est toujours l’occasion de continuer d’explorer la Belgique en suivant juste une envie, une idée, une inspiration. C’est ainsi que lundi au petit-déjeuner, dans un salon baigné de soleil on lance l’idée : « Et si on allait à Gand ? ». Et c’était parti ! Première fois à Gand pour nous car nos dernières escapades en Belgique nous avons mené du côté de Waterloo, de Bruges et d’Anvers, sans compter les nombres fois où nous sommes juste restés à Bruxelles car nous l’aimons vraiment bien cette Capitale !
Bref, nous voilà sur l’autoroute en direction de Gand et hélas nous ne sommes pas seuls car c’est aussi la route pour Ostende sur la côte donc avec la météo de rêve tout le monde a dû vouloir aller à la mer. Mais bon, nous avons mis 1h15 au lieu de 45 minutes – ce n’est pas bien grave : nous avons eu le temps de raconter l’Illiade et l’Odyssée à Ticoeur et Titpuce qui ont été captivés (ou endormis ;-)).

Enfin, nous voilà à Gand où nous posons la voiture en plein centre dans le parking près de l’église Saint-Michel et nous démarrons notre balade, admiratifs de toute l’architecture et des nombreux bâtiments historiques de la ville.

visite de Gand

La vue depuis le pont Saint-Michel est très belle. Dès les premiers pas nous sommes sous le charme. Les quais (Graslei), les rues pavées, la Cathédrale Saint-Bavon, le Château, le Beffroi, l’église Saint-Nicolas, l’ancienne Poste…

 

visiter Gand

Et on continue la balade…

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Dernière étape de notre voyage en Irlande : Dublin

J’ai du retard dans mes récits de voyages ! Vous vous souvenez sans doute encore qu’aux vacances de Pâques nous sommes partis en famille sur les routes d’Irlande du Nord. A la fin de notre itinéraire, nous avons passé deux nuits à Dublin, donc ub. Pour moi, c’était la deuxième fois à Dublin donc j’avais quelques repères et idées de ce que je voulais visiter avec les enfants et mon chéri. Je vais donc vous raconter notre petit programme kid-friendly et vous donner nos bonnes adresses !

Nos balades et visites à Dublin :

A pied, à travers la ville nous sommes passés par :

  • Trinity College : nous avons admiré les bâtiments de l’extérieur car pour visiter la bibliothèque nous avons trouvé qu’il y avait bien trop de monde.

  • Temple Bar :  pour voir cette rue si typique avec ses jolies façades de pubs…

 

  • Saint Stephen’s Green : sans doute l’endroit préféré des enfants car c’est un grand parc fort agréable avec une belle aire de jeux. Non loin, ne manquez pas d’admirer la devanture et l’intérieur du St Stephen’s Green Shopping Center…

  • Saint Patrick’s Cathedral : nous l’avons admirée de l’extérieur depuis l’aire de jeux située juste à côté ;-). Nous y avons retrouvé Cécile de Paris Pages Blog et sa famille qui par hasard faisait quasi le même voyage que nous en même temps !

  • Christchurch :

  • Le Château : les enfants ont juste joué devant le bâtiment avec d’autres enfants d’une famille française (La famille 5 en Route) que nous avons rencontrée grâce à Facebook et avec qui nous avions fixé ce chouette rendez-vous.

  • The Spire : symbole de la ville.

  • Les canaux : c’était l’occasion d’une longue marche ensoleillée qui s’est prolongée dans le quartier décontracté et un peu décalé (bobo ?) de Portobello.

  • La presqu’île de Howth (à 45 minutes de Dublin) : Belle balade sauvage en bord de mer et ambiance sympa !

Nos visites de musées :

  • Chester Beatty Library : vraiment superbe ! On y trouve une collection de vieux manuscrits absolument impressionnants d’un point de vue artistique et technique, avec notamment des œuvres d’orient, d’extrême-orient, d’Europe et d’Afrique. Les enfants ont été intéressés et les grands aussi. En plus, c’est gratuit !
  • The Little Museum of Dublin : c’est sympa, les guides sont très bien, la visite dure une heure et cela fait un bon résumé de l’histoire de l’Irlande et du Dublin mais comme son nom l’indique c’est petit, avec un côté très marketing mais bon, pas mal quand même car les enfants ont aimé. Petite salle dédiée à U2.

  • Saint Michan’s Church : là c’est un peu spécial puisqu’il s’agit de visiter la crypte d’une petite église où se trouve des ossements et des momies. C’est tout petit et la momie n’est pas la plus belle qu’on ait vue mais le guide rend la visite particulièrement étrange et intéressante car il semble sorti d’outre-tombe… Attention, il faut parler anglais (nous avons traduit pour les enfants).

  • Nous n’avons pas testé Dublinia qui est « Le » musée pour les enfants à Dublin mais franchement on trouvait que c’était trop cher et d’après les photos on n’était pas certain d’apprécier. Si vous connaissez, je veux bien votre avis pour une prochaine fois !

Nos bonnes adresses à Dublin :

  • The Celt : gros coup de cœur pour ce pub qui a tout pour plaire : serveuses sympas, cadre typique, les enfants sont les bienvenus s’il n’est pas trop tard (avant 21h je crois…) et au menu, on retrouve les classiques et c’est délicieux ! Nous y avons dîné les deux soirs de notre séjour à Dublin. 81-82 Talbot Street, Dublin.
  • Queen of Tarts : l’autre coup de cœur, en version sucrée ;-). Que de bons gâteaux ! J’ai adoré le scone aux framboises. Cow’s Ln, dame St, temple Bar, Dublin.
  • The Mongolian BBQ : parfait pour un déjeuner pas cher et copieux qui plaît à toute la famille. Le concept ? On choisit les ingrédients et le chef les cuit devant nous sur une grande plaque avant de remettre le tout dans notre grand bol. 7 Anglesea St, temple Bar, Dublin.
  • Avoca’s café : à l’étage du magasin Avoca – un peu cher mais on y mange sainement et ça fait du bien ! (photos ci-dessous). 11-13 Suffolk St, Dublin.

  • Hébergement : aïe, aïe; aïe, c’est là que le bât blesse ! Je vous le dis tout de suite, si vous songez à visiter Dublin pendant une période de vacances scolaires alors réservez bien en avance ! Je m’y suis prise trop tard ; il ne restait que peu d’hébergements, tous bien trop chers. Nous avons donc atterri à l’auberge de jeunesse Generator Hostel que je ne conseille pas ! Pourtant nous aimons bien les auberges de jeunesse d’habitude mais pas celle-ci : à 105 euros la nuit pour 2 lits superposés dans une chambre plus que basique sans salle de bain, c’est vraiment un mauvais rapport-qualité prix. Je précise que l’auberge est propre, bien située, bien fréquentée et que quand on voyage seul c’est sous doute une bonne option mais en famille, on peut trouver mieux si on s’organise un peu. Le pire pour nous c’est qu’il y avait un problème de chauffage dans notre chambre et que c’était le sauna même avec les fenêtres ouvertes et impossible de changer de chambre car c’était complet ! Bref on a mal dormi ! N’hésitez pas à partager vos bonnes adresses hôtels ou appartements en commentaires. Il faut quand même positiver : si nous n’avions pas logé dans cet hostel nous n’aurions pas découvert notre pub préféré (The Celt) qui est juste à côté ;-).

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A part le soucis d’hébergement nous avons beaucoup aimé notre séjour à Dublin en famille et nous recommandons d’y rester deux ou trois jours à occasion d’un grand week-end ou comme nous, lors d’un périple en Irlande. Nous y retournerons, c’est certain !

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Alors ? Envie de découvrir Dublin ?