Visiter Saint-Domingue et son quartier colonial

A Saint-Domingue, on plonge dans les prémices de l’histoire des Amériques. La ville est classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco pour son importance historique. Saint-Domingue (ou Santo Domingo pour les intimes) est en effet la première capitale du Nouveau Monde. Visiter Saint-Domingue c’est donc retourner à l’époque de Christophe Colomb et parcourir plus d’un demi-siècle d’histoire.

Un séjour en République Dominicaine rime souvent avec plages et cocotiers parce que la plupart des touristes ne vont qu’à Punta Cana ; pourtant, la capitale du pays mérite qu’on s’y attarde pour connaître son héritage culturel et la vie des Dominicains aujourd’hui. Sur l’invitation de l’office du tourisme de République Dominicaine je suis partie découvrir Saint-Domingue, en compagnie de Camille, Jessica, Quentin, Antoine & Léa. En effet, je ne sais pas vous mais moi je n’imagine pas rester toutes mes vacances dans un hôtel all-inclusive sans visiter le pays et rencontrer ses habitants. J’avais très envie de voir la Rép’ Dom’ sous un autre angle. Hélas, j’ai quand même eu une frustration car je suis restée trop peu de temps sur place. Cela dit, j’ai pu en saisir les attraits, l’ambiance et j’ai une idée précise de comment j’organiserai mon séjour là-bas si j’y retourne en famille.

Visite de Santo Domingo

Visiter Saint-Domingue : que voir dans le quartier colonial ?

  • Flâner dans les rues de ville coloniale de jour comme de nuit pour admirer les bâtiments historiques. Le mieux est de se balader à pied bien sûr pour s’imprégner de l’ambiance mais faites aussi un tour en petit train, le Chu-Chu colonial, pour une visite commentée (en français) adaptée aux familles. Ne pas manquer les lieux suivants : la rue piétonne « calle El Conde », la « calle de las Damas » (première rue de la ville), la Cathédrale (la première du Nouveau Monde), les ruines de l’hôpital Nicolas de Bari, la forteresse Ozama, la Plaza de España et l’Alcazar de Colòn.
  • Un tour en voiture d’époque : il est possible de s’inscrire pour « La Ruta del Chivo », un tour en voiture des années 50 à la découverte de l’histoire du dictateur Rafael Trujillo qui a justement été assassiné dans une voiture similaire en 1961 après 30 ans de dictature. C’était une époque douloureuse pour le pays. On voyait dans le regard des passants que croiser ces voitures ne les laissait pas indifférents. J’ai aimé parcourir la ville en apprenant son histoire et en profitant d’une si belle voiture, avec la vieille radio qui marchait encore et un chauffeur très sympa. J’ai juste trouvé que la pause au musée de la Résistance était trop longue, surtout que tous les supports sont en espagnol. Voir s’il est possible de faire le tour en écourtant la partie musée. Nous avons également roulé le long du Malecòn qui est la grande promenade qui borde l’océan et où les Dominicains sortent le soir.
  • Une visite du musée de l’ambre : La République Dominicaine est riche en ambre. On y trouve une belle collection dans son musée. J’ai ainsi appris qu’il existait également de l’ambre bleue, extrêmement rare et donc très chère. Je n’ai donc pas pu en ramener car c’était hors budget mais je me suis offert des boucles d’oreilles en Larimar, une pierre bleue beaucoup plus commune que l’on trouve aussi en République Dominicaine.
  • The Colonial Gate 4D : dans une petite salle de cinéma on s’installe sur des sièges qui bougent au rythme des images animées illustrant l’histoire de Santo Domingo au XVIiè siècle (en français). Activité adaptée aux familles.

 

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visiter Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo 

Visite de Santo Domingo

Visite de Santo Domingo

Visiter Saint-Domingue

Visiter Saint-Domingue

Visiter Saint-Domingue

Visiter Saint-Domingue

Visiter Saint-Domingue

Zone coloniale Saint-Domingue  

Visiter Saint-Domingue

Visiter Santo Domingo

Visiter Saint-Domingue

 

Les bonnes adresses à Saint-Domingue :

  • Le restaurant Travesias de Chef Tita : Tita est une femme très connue dans le monde de la gastronomie car elle a réussi à moderniser et revisiter la cuisine dominicaine et à la faire connaître à l’étranger. Son restaurant Travesias se trouve dans une jolie petite maison victorienne située dans les nouveaux quartiers de la capitale. Le plat que j’ai aimé avait quelques influences libanaises. C’était très bon. Je recommande tout particulièrement les cocktails (un grand choix sur la carte) et vous savez que je m’y connais en cocktails 😉 – Travesias, Abraham Lincoln, esq. Lope de Vega, Plaza Castilla, Santo Domingo.

Chef_Tita

Visite de Santo Domingo

  • Un salon pour fumer le cigare : c’est également une tradition locale. La République Dominicaine est le premier exportateur de cigares premium dans le monde. Je ne fume pas et encore moins le cigare mais c’était pour vivre l’expérience Santo Domingo jusqu’au bout : j’ai goûté deux cigares sans les finir tellement c’est fort mais au moins j’ai testé et j’ai fait quelques emplettes pour des amis. Où fumer d’excellents cigares dans une ambiance feutrée ? Chez Arturo Fuente Cigar Club, Av. 27 de Febrero No. 211, Ens. Naco, Santo Domingo.

Visite de Santo Domingo

  • Sortir danser la bachata : avec quelques Dominicains et Camille, nous sommes sortis danser dans une boîte (Euphoria sur l’Avenida Venezuela) représentative de la vie nocturne de la ville : le DJ n’a passé que des musiques de là-bas : merengue, bachata, salsa et autres rythmes latins dans une ambiance bon enfant. C’était une véritable immersion dans l’art de vivre local. De nombreuses célébrités se produisent dans cette boîte (Beyonce y est passée). Je ne pourrais pas faire ça tous les jours mais j’ai trouvé incroyable que les Dominicains aient autant d’énergie pour danser jusque tard le soir en semaine (comme les Espagnols on dirait). En plus, ils ont vraiment le rythme dans la peau !

Côté hôtellerie, je n’ai pas de bons tuyaux à partager dans la catégorie tourisme et famille. En effet, nous étions logés au Embassy Suites – by Hilton dans la ville moderne, un très bon hôtel d’affaires au service impeccable mais pour des vacances, je vous conseille de choisir un hébergement dans la zone coloniale plutôt que dans la nouvelle ville. Cela dit, si vous passait près du Embassy Suites un soir, sachez que le bar de la piscine est ouvert aux visiteurs non clients de l’hôtel.

Visite de Santo DomingoPiscine et bar de l’hôtel Embassy Suites

Visite de Santo DomingoLa ville nouvelle

Visite de Santo DomingoLa ville nouvelle

Derniers conseils et informations pratiques pour visiter Saint-Domingue :

  • Durée : je pense que le mieux est d’y séjourner deux jours deux nuits pour bien en profiter.
  • Comment s’y rendre depuis Punta Cana ? C’est 2h30 de route sur une autoroute en très bon état.
  • En famille : oui, j’imagine tout à fait un séjour avec enfant à Saint-Domingue et plus largement en République Dominicaine. Il faut juste, comme dans toute la zone Caraïbes se protéger des moustiques.
  • A quelle période partir ? La meilleure saison va de décembre à fin mars. Si vous y allez en février vous profiterez des festivités du carnaval en prime.
  • A lire : j’ai prévu de lire La Fiesta del Chivo (la fête du bouc) de Mario Vargas Llosa car non seulement je suis fan de cet auteur péruvien mais en plus ce livre raconte les derniers jours de Trujillo. Après mon tour éducatif en voiture, j’ai envie d’en savoir plus.
  • Plus d’informations sur le site de l’Office du Tourisme de République Dominicaine.

Visite de Santo Domingo

Comment aller en République Dominicaine ?

Pour le transport depuis la France, nous avons voyagé avec XL Airways que je recommande car la compagnie a l’avantage de proposer des tarifs très compétitifs depuis la France vers de nombreuses villes des Caraïbes (et aussi vers l’Océan Indien et les États-Unis). Aller-retour pour Punta Cana à partir de 509 €. Pour un tel tarif, il y a une concession à faire : pas d’écrans individuels avec des centaines de films mais on peut louer une tablette pour 10€ et il y a des prises à chaque siège donc on peut aussi emmener son ordinateur. Un bagage en soute est inclus dans le prix du billet (20kg) ainsi que le repas mais si vous le désirez vous pouvez vous offrir un repas amélioré (thaïlandais, terroir, végétarien…) pour un supplément de 10 à 22€. Le menu terroir était copieux et tentant. Je testerai la prochaine fois. Le personnel était aimable et pour moi de toute façon, le critère c’est le prix à partir du moment où la compagnie est sérieuse et respecte les normes de sécurité bien sûr (vous connaissez ma peur de l’avion…).

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Visite de Santo Domingo

Je remercie les blogueurs mais aussi Pamela, Mathieu et Pierre pour leur agréable compagnie. Je remercie également l’Office du Tourisme de la République Dominicaine et XL Airways pour l’invitation.

La prochaine fois, je vous parle de ce qu’on peut voir entre Saint-Domingue et Punta Cana ; je vous montrerai un peu Punta Cana que certains d’entre vous connaissent peut-être déjà et enfin je vous parlerai du voyage itinérant que j’aimerais faire en République Dominicaine avec ma famille.

Et vous ? Vous connaissez Saint-Domingue ?

 

 

 

10 réponses pour “Visiter Saint-Domingue et son quartier colonial


  • Très chouette et destination très colorée d’après tes photos. Ma belle soeur m’avait aussi enchantée à son retour et l’interview d’une maman sur le blog m’a persuadé que c’est aussi une destination familiale

  • et à partir du 23 décembre XL Airways reprend la desserte de Punta Cana depuis Lyon, c’est super ! 🙂 Tes photos donnent envie de découvrir Saint Domingue ! merci !

  • C’est vrai que cela donne envie, et ton séjour a été fort chargé! Je ne connais pas du tout donc j’aurai du mal à faire un commentaire plus élaboré, mais cet aperçu donne très envie^^

  • C’est vrai que cela donne envie, et ton séjour a été fort chargé! Je ne connais pas du tout donc j’aurai du mal à faire un commentaire plus élaboré, mais cet aperçu donne très envie^^!

  • C’est une destination très vacances estivales ! C’est sympa de s’attarder sur autre choses que les belles plages. Toute l’architecture coloniale, l’histoire passé, c’est aussi une belle façon d’entrer dans un pays 🙂

  • Superbes photos qui rendent parfaitement l’atmosphère de la Capitale. Oui il faut venir visiter ce pays. Punta Cana c’est un paysage de carte postale mais c’est avant tout une suite d’hôtels qui ne reflèteront jamais l’âme de la République Dominicaine, il y a tant à découvrir et en particulier la côte nord….

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