Au fil de la Mayenne : vélo et douceur de vivre…

De notre escapade sur la Vélo Francette entre Laval et Angers, nous retiendrons l’ambiance conviviale, le calme et la nature qui règnent au bord de la Mayenne… Tout en avançant tous les quatre sur nos vélos nous avons croisé des pêcheurs, des campeurs, des familles, des éclusiers, des bateaux, des guinguettes… Toute une vie tranquille et douce… La Dolce Vita version Mayenne !

Je pense que quelques photos vous donneront un bon aperçu des paysages sereins que nous avons traversés, loin de tout stress… En chemin : de petits villages et de belles demeures. Bref, un environnement idéal pour une aventure à vélo avec des enfants !

Mayenne vélo

Mayenne halage

Mayenne

écluse Mayenne

visiter la Mayenne

vélo francette

Après avoir testé la Mayenne à vélo, on se verrait bien partir pour une croisière fluviale en famille. Une prochaine fois !

Et puis il y a eu des rencontres aussi : le premier soir nous avons eu un accueil incroyablement chaleureux au cœur d’une maison bien coquette, la Chambre d’hôtes Vallombry à Ménil. Un gros coup de cœur ! La déco intérieure a un côté anglais, le jardin très soigné nous a charmés avec ses jolies roses. C’était le cadre parfait pour une belle soirée sur la terrasse autour d’un délicieux dîner maison. Nous avons eu un bel échange à propos des voyages, de la vie en Mayenne et tout simplement de la vie ! Et puis, nos hôtes avaient une Triumph (« oh la belle voiture » a dit ma puce !) : Ticoeur, Titpuce et Papa Voyage sont même allés faire un petit tour pour profiter du soleil ! (Waouh !). Un grand merci Christine, Jacques et Marc-Antoine pour votre accueil ! Nous reviendrons très vite !

voiture Triumph

Au bord de la Mayenne, la vie est un long fleuve tranquille… Je partagerai bientôt avec vous d’autres images et expériences que nous avons vécues sur La Vélo Francette . A suivre !

la vélo francette en famille

Et vous ? Vous connaissez la Mayenne ?


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Notre journée à Terra Botanica : des jardins extraordinaires et ludiques en Anjou

Lors de notre périple en famille sur la Vélo Francette, nous avons découvert un parc dédié à la nature : Terra Botanica. A la fois parc botanique, parc d’attractions et parc didactique, Terra Botanica est un gros coup de cœur ! Nous y avons passé une très belle journée juste avant d’arriver sur Angers. Au programme : des parcours pour découvrir différents végétaux, des ateliers, des visites guidées, des films et spectacles, des attractions et manèges et un cadre exceptionnel où les plantes sont reines.

Pour commencer, nous avons pris de la hauteur pour avoir une vue d’ensemble sur le parc : direction le ballon de Terra Botanica et sa vue à 360° !

Visiter Terra Botanica

ballon terra botanica

Visiter Terra Botanica

En ce moment c’est la saison des roses alors nous n’avons surtout pas manqué la superbe roseraie qui était clairement un de mes espaces préférés. Humm quels prafums ! La rose est d’ailleurs un symbole de l’Anjou d’où sa place toute privilégiée au sein du parc…

Terra Botanica en famille

roseraie Terra Botanica

Nous avons également assisté à quelques animations : à des heures bien précises, des guides commentent certains espaces (espace des plantes carnivores, potager, serre tropicale…). La visite que nous avons beaucoup appréciée est celle sur « Les Racines de la Vie ». On y découvre les origines des végétaux sur terre et tout au long du parcours on revit en accéléré l’histoire des plantes les plus anciennes de la planète…

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Nos aventures en famille sur la Vélo Francette entre Laval et Angers

Vous connaissez La Vélo Francette ? C’est un itinéraire vélo qui relie la Manche à L’Atlantique. Pour le Pont de l’Ascension, nous nous sommes lancés sur une partie du parcours en réalisant : Laval-Angers en 4 jours. Mon Ticoeur a assuré sur tout le trajet, avec des journées de 30 kilomètres en moyenne. Pour une fois, ma Titpuce était derrière moi sur le siège-vélo (d’habitude elle est avec son papa) et bien quelle pipelette ! Je ne risquais pas de m’ennuyer entre ses histoires de copines et son répertoire de chansons ;-). Le vélotourisme c’est vraiment de super moments en famille ! Et pour le coup, La Vélo Francette est idéale avec des enfants et des débutants à vélo car le chemin est très très facile. Entre Laval et Angers nous avons essentiellement longé un chemin de halage, le long de la Mayenne et de ce chemin on ne voit aucune voiture ! Un grand week-end au vert comme on les aime !

vélofrancette

115 km en famille sur la Vélofrancette

Jour 1 (jeudi) : train de Paris à Laval puis vélo pour rejoindre Ménil (étape de 28km).

Nous avons commencé par un tour dans les vieilles ruelles de Laval où se dressent de jolies maisons à colombages. Nous nous sommes fait la réflexion que cette petite ville aurait mérité une visite en soi si nous avions eu quelques jours de plus. En effet, nous aurions pu découvrir le Musée d’Art Naïf, admirer le château et flâner au bord de l’eau… Mais avec Ticoeur qui débute à vélo nous ne voulions pas arriver trop tard à Ménil, notre étape pour la nuit.

laval

laval

Pas loin de Laval on croise l’Abbaye d’Entrammes (le fromage du même nom est très sympa. Nous avons pu le goûter le soir-même chez nos hôtes).

vélofrancette

Nous avons pris le temps d’une pause déjeuner fort agréable, en terrasse, au bord de la Mayenne, sur la Vélo Francette, au niveau de l’écluse de la Benâtre, justement au restaurant « L’Ecluse » à Origné.

Puis, après quelques kilomètres pour digérer nous avons visité Le Refuge de l’Arche situé juste après Château-Gontier : on pourrait croire que c’est un zoo mais la philosophie est totalement différente. Comme son nom l’indique Le Refuge de l’Arche est un refuge, qui récupère les animaux maltraités, abandonnés, des animaux de cirques, des animaux que des particuliers ne savent plus gérer (et oui quand on a l’idée saugrenue d’adopter un petit ourson, il aurait fallu réfléchir à la taille de l’animal une fois adulte !). Bref, on trouve au refuge une très grande diversité d’animaux originaires de tous les continents. Bravo à cette association qui fait de son mieux pour le bien-être de nos amis les bêtes. Les enfants ont beaucoup aimé la visite.

le refuge de l'arche

la vélofrancette en famille

Nous avons repris les vélos et nous avons rejoint Ménil où nous avons été accueillis très chaleureusement dans une adorable chambre d’hôte située sur la Vélo Francette : Vallombry. Je vous reparle très vite de cette adresse coup de cœur !

Jour 2 (vendredi) : 39 km de Ménil à Grez-Neuville (avec détour)

Après le petit-déjeuner nous avons repris nos vélos et nous avons encore pédalé au bord de la Mayenne, sur le chemin de halage en passant par de jolis petits villages. Pour le déjeuner nous avons d’ailleurs fait halte dans l’un des plus mignons : Chenillé-Changé où il y avait ce vieux moulin…

la vélofrancette

la vélofrancette en famille

Après quelques kilomètres sur la Vélo Francette nous avons fait un détour vers le bourg du Lion d’Angers ce qui a rallongé notre étape. Si c’était à refaire nous n’opterions pas pour le détour car ça commence à faire long.  Ce soir-là, c’est le seul soir où j’ai senti que Ticoeur avait un coup de barre. Suite à notre expérience, je trouve que la bonne distance vélo pour Ticoeur (débutant, 7 ans) c’est 30km… Après, chaque enfant est différent ! En tout cas, le soir de ce deuxième jour quel plaisir nous avons eu à nous prélasser au bord de la piscine de notre magnifique chambre d’hôte à Grez-Neuville : Côté Rivière. Nous avons même pu nous baigner ! Vous vous souvenez sans doute qu’il a fait chaud pour l’Ascension donc la piscine c’était le rêve ! J’en profite pour préciser que nous avons apprécié les chemins ombragés sur le chemin de halage. Malgré la chaleur on sentait toujours un petit air agréable qui filait le long de la Mayenne.

Jour 3 (samedi) : 29 km de Grez-Neuville à Angers en passant par Terra Botanica 

Après le petit-déjeuner nous avons pédalé d’une traite pendant 21km réalisant ainsi la plus grande partie de notre étape journalière. Cela nous a permis de rouler à la fraîche et surtout d’arriver à Terra Botanica pour 11h et de ne plus en bouger jusqu’à la fermeture ! En effet, nous avons adoré ce parc où le végétal est roi. J’écrirai un article dédié à ce parc très ludique et très nature que nous avons beaucoup aimé tous les quatre.

Terrabotanica

Il nous restait ensuite encore 8km jusqu’à Angers où après un bon dîner face à la vieille ville (sur le toit du théâtre, sur la belle terrasse du restaurant La Réserve) nous avons dormi au calme à l’Hostellerie du Bon Pasteur.

Angers

Jour 4 (dimanche) : Angers – > Bouchemaine ->Angers (19km) puis retour à Paris en train

Pour le dernier jour, nous avions envisagé deux possibilités : farniente à Angers et donc zéro vélo (cela aurait été sympa pour découvrir la ville…) ou balade à vélo en aller-retour. Les enfants ont opté pour le vélo ! Et oui, ils sont aussi accros que les parents ! Nous sommes allés jusqu’à l’agréable village de Bouchemaine où nous avons pédalé jusqu’à la Loire et où nous avons apprécié quelques coquillages à la terrasse du Bistrot Le Noé : belle ambiance locale et décontractée !

Bouchemaine

 

En résumé, la Vélo Francette on conseille à 100%, en tout cas entre Laval et Angers et nous on a bien envie de découvrir les autres partie du parcours ! Si je résume, les grands plus de cet itinéraire sont :

  • Le chemin de halage, ombragé, facile, avec toujours une vue sur l’eau. A 99% le chemin était plat car le long de la Mayenne. Nous n’avons eu que deux côtes : une pour monter au Refuge de l’Arche et une autre encore plus courte pour monter à Terra Botanica.
  • Les longues heures passées sans voir ni entendre une seule voiture (c’est magique !)
  • Les nombreuses guinguettes ou autres petits restos au bord de l’eau…. Cela donne un vrai air de vacances ! (il y a aussi des aires de pique-nique).
  • L’accueil chaleureux des personnes que nous avons rencontrées en chambre d’hôtes et dans les villages.

Informations pratiques :

  • Trains : de Paris nous avons pris le TGV à la Gare Montparnasse. Paris->Laval : 1h30 et Angers->Paris : 1h30
  • Vélos : vous pouvez emmener vos vélos dans le TGV (dans des housses). Nous l’avons souvent fait. C’est de la logistique à la gare mais ça se fait ! Cette fois-ci nous avions des vélos de location (2 vélos adultes, 1 vélo enfant 20 pouces et un siège-vélo). Il y a des loueurs à Laval et vous pouvez rendre les vélos à Angers. Nous avions emmené 3 sacoches latérales étanches contenant toutes nos affaires pour 4 jours (comme d’habitude, on voyage léger !). Nous avions aussi nos propres casques mais il est possible d’en louer. Loueurs de vélo : au niveau de la Halte fluviale à Laval ou Canotika à Château-Gontier. Je précise aussi que sur cet itinéraire vous pouvez utiliser une carriole vélo car le chemin est assez large (il y a juste un ou deux kilomètres où le sol n’est pas encore totalement lisse donc il faudra choisir l’itinéraire bis juste après Grez-Neuville).
  • Détails précis des étapes : il y a le site de La Vélo Francette mais aussi un guide papier très bien fait : « La Vélo Francette, de la Normandie à l’Atlantique » aux Editions Ouest France.
  • Conseils : prévoir des gourdes, de la crème solaire et une petite trousse à pharmacie.

Bref, la Vélo Francette c’est moins connue que ses grandes sœurs car c’est un itinéraire vélo plus récent mais c’est vraiment à découvrir si comme nous vous adorez les escapades vélos en famille ou si tout simplement vous souhaitez débuter en vélotourisme !

Alors ? Tentés par la Vélo Francette ?

 

*Un grand merci à La Mayenne et à L’Anjou pour leur accueil !


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Véloscénie #3 : notre arrivée à Chartres !

Suite et fin de notre périple en famille sur la Véloscénie avec notre dernière étape : Chartres ! Depuis Maintenon, nous avons pédalé sur des chemins bien verts et nous avons même eu la chance de voir enfin le soleil pointer son nez ! Nous nous sommes arrêtés en chemin pour pique-niquer, puis près d’un petit pont tout charmant le temps de quelques photos. Au final, les 29km sont passés bien vite. En arrivant à Chartres nous avons pu apercevoir la célèbre Cathédrale que nous avons eu plaisir à visiter une nouvelle fois. Depuis notre dernier passage, il y a eu du changement : l’intérieur a été entièrement nettoyé. La Cathédrale de Chartres encore plus belle !

visiter Chartres

Puis une visite ludique très appréciée des enfants a été la Maison Picassiette : des mosaïques à n’en plus finir ! Des couleurs, des émotions au sol et sur les murs : vaisselle, verre et faïence comme matières premières. Voilà une maison fort atypique qui appartenait à Raymond Isidore, un artiste excentrique qui a su partager avec nous son riche imaginaire à travers cette œuvre d’Art Brut que je vous conseille fortement si vous passez à Chartres.

Bien sûr, Chartres c’est aussi un très joli centre ville chargé d’histoire. Les enfants ont également aimé la balade au bord de l’eau (des ragondins nous ont salués !) et l’aire de jeux ;-). Ma puce a sagement écouté l’audioguide et allez savoir pourquoi, elle n’a pas voulu enlever son casque vélo de toute la journée ;-).

Le soir, comme tous les soirs entre le 8 avril et le 7 octobre 2017 on peut profiter de Chartres en Lumières. C’est magique ! Nous avions découvert toutes ces mises en scène lumineuses il y a 5 ans. C’est visuellement très réussi, très esthétique. D’ailleurs il y a 5 ans, Titpuce dormait dans l’écharpe de portage et Ticoeur dans la poussette. Cette fois-ci, après une grosse journée de vélo, ils sont tombés de sommeil dans leur lit et nous ne pouvions pas les transporter pour une balade nocturne donc nous sommes sortis mon chéri et moi, chacun à notre tour pour admirer les lumières de Chartres. Si vos enfants se couchent plus tard que les nôtres, la bonne option c’est de prendre le Petit Train afin de parcourir la ville et son architecture illuminée sans se fatiguer. J’ai tout particulièrement aimé les éclairages sur l’église Saint-Pierre et les éclairages sur les lavoirs et petits ponts.

Nos bonnes adresses à Chartres :

  • Le Café Bleu : très joli décor à deux pas de la Cathédrale, service très aimable et une carte style bistrot. Belle adresse. 1 Cloître Notre Dame, 28000 Chartres

  • La Picoterie : bonne crêperie avec beaucoup de choix et service fort sympathique, à côté de la Cathédrale. 36 Rue des Changes, 28000 Chartres

  • La Villa Saint Pierre : à côté de l’église Saint Pierre nous nous sommes posés dans une chambre d’hôte absolument adorable, une excellent adresse au calme complet, très soigneusement décorée et parfaitement équipée pour une petite famille (avec même une kitchenette). En plus, on pouvait garer les vélos dans le jardinet.

Après nos trois jours sur la Véloscénie nous avons pris le train pour rentrer à Paris. Sans faute, une prochaine fois, nous continuerons de suivre cet itinéraire vélo et pourquoi pas jusqu’au bout, au Mont Saint-Michel !

Alors ? Tentés par la Véloscénie ? Et connaissez-vous Chartres ?


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Véloscénie #2 : Maintenon et son château

Je continue de vous conter nos aventures sur la Véloscénie avec comme nouvelle étape Maintenon et son château. Tout d’abord, en arrivant à vélo sur Maintenon nous avons eu le plaisir de découvrir une petite ville fort coquette avec de belles pierres, de petits ponts, un immense aqueduc et le célèbre château, ancienne demeure de Madame de Maintenon.

chateau de Maintenon

 

Visiter le château de Maintenon :

La visite du château s’imposait et nous l’avons trouvée particulièrement intéressante : les différentes salles sont meublées et richement décorées. Nous n’avons pris qu’un audio-guide pour nous quatre : j’ai quasi tout écouté (car la vie de Madame de Maintenon est passionnante !) et j’ai résumé l’essentiel aux enfants. Titpuce a également utilisé l’audio-guide car il est sur tablette, avec de petites vidéos courtes et très claires. Il n’est pas autorisé de prendre des photos de l’intérieur donc cela vous fera la surprise quand vous irez ;-).

C’était émouvant de se dire que le Roi Soleil a vécu ici dans ce château très intime par rapport à Versailles. Je vous rappelle que ce dernier s’était épris de Madame de Maintenon qui était la gouvernante de ses enfants. A Maintenon, moins de démesure qu’à Versailles : je trouve que la touche féminine se ressent. Les jardins sont superbes et vous ne serez pas très étonnés d’apprendre qu’ils ont été désignés par Le Nôtre (c’est qu’il avait de bons contacts le père Louis !!).

Il y a tout de même à Maintenon un témoignage des folies dignes du Roi Soleil : c’est l’immense aqueduc qui trône au fond du jardin. Figurez-vous que Louis XIV avait eu l’idée d’arroser les jardins de Versailles avec l’eau de l’Eure qu’il voulait dont ramener de Maintenon ! Le projet n’a jamais pu aboutir : trop c’est trop monsieur le roi !

Quant à Madame de Maintenon, son portrait se dessine au travers de la visite de son château : on la découvre à la fois humaine, séduisante, austère, mystérieuse, ambitieuse, intelligente, maternelle, spirituelle et libre. Au final, elle est difficile à cerner la grande dame, reine de l’ombre dont j’ai retenu une belle citation : “On se plaint de la brièveté de la vie, et tous nos efforts tendent à la passer brièvement.”

Les enfants ont aimé la visite et la balade dans les jardins ; les parents ont aimé ce saut dans l’Histoire et le cadre enchanteur du château. Bref, une visite incontournable et très complémentaire à celle du Château de Versailles.

visiter chateau de Maintenon

aqueduc Maintenon

chateau de Maintenon

chateau de Maintenon

chateau de Maintenon

Où séjourner à Maintenon ?

Nous avons dormi à l’hôtel Castel Maintenon, très confortable et tout neuf, situé à deux pas du château. Nous avons apprécié : la suite parentale, la piscine chauffée et lumineuse dans l’espace Spa (après le vélo quelques brasses nous ont fait le plus grand bien !), le parking sur place pour les vélos, le restaurant également sur place pour le dîner (pratique en famille- et le classique steack-frites du menu enfant était de très bonne qualité). Enfin il est possible de commander un pique-nique (super copieux et gastronomique) que nous avons emporté avec nous pour l’étape du lendemain. Donc une adresse de grand confort pour se reposer après l’effort !

castel maintenon

diner maintenon

Maintenon veloscenie

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Maintenon veloscenieBye bye jolie ville de Maintenon !

pique nique velosceniePause pique-nique après avoir quitté Maintenon

Après Maintenon, l’itinéraire de la Véloscénie nous a conduits à Chartres ! Alors suivez le guide car il fonce, il fonce !

Alors ? Envie de découvrir Maintenon et son château ?

 


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